Автор: Ленивый Гений
Бета: я сам.
Название: Новая жизнь и новые проблемы
Статус: Всего три книги, это третья. Она закончена. Ждем четвёртую.
Жанр: Романтика, Приключения, Юмор
Пейринг: Наруто-Хината, Сакура-Саске, Ино-Сай, Шикамару-Темари, Тен-Тен-Ли-Неджи.
Размещение: с разрешения автора (обращайтесь в личку, передам просьбу автору).
Дисклеймер: Масаси Кишимото

Глава 6. Слова, за которыми стоит великая сила. Часть 3.

-Похоже, теперь он в порядке- слабо улыбнулась Цунаде- Сейчас Наруто просто спит. Надо сообщить об этом Хокаге. Неджи, Саске, возвращаемся, Сакура- оставайся тут и если что-то пойдет не так- тут же сообщи нам. А вы- Пятая посмотрела на Цуи и Матоко- Огромное вам спасибо, что быстро нас нашли и сказали об этом, но все же, думаю, лучше дать ему спокойно отдохнуть, пока он сам не придет в себя. А когда вернется хозяин этого заведения?

-Через неделю с небольшим- отозвалась капитан Вдов- Пока его нет, мы за всем тут следим, ведь как только он вернется, нам придется предоставить полный отчет о сделанном.

-Ясно- улыбнулась Цунаде- Что ж, вас можно похвалить. Вы отлично поработали.

-Слух о том, что в столицу прибыли шиноби Листа распространился очень быстро. На плаще господина Наруто был символ Листа, а найти, где остановились остальные, хоть и заняло довольно много времени, но было не слишком сложно- улыбнулась Матоко.

-Вот- Саске с каменным лицом протянул им небольшой мешочек в котором звякнули монетки- Это в благодарность за работу. Спасибо вам.

Цуи и Матоко изобразили удивление и восхищение и, приняв плату, одновременно поклонились и поспешили выйти из комнаты, чтобы больше не привлекать внимание. Раскрывать себя, Вдовам было строжайше запрещено самим Наруто, поэтому они не гнушались играть и довольно унизительные роли. Охотясь на шпионов и убийц, они сами учились у Наруто их навыкам и умениям. Все Вдовы умели подавлять в себе чакру так, что её можно было лишь увидеть с помощью додзюцу, но не почувствовать. Маскировка, актерские способности и умение лгать, вот что было инструментами, которыми они владели почти что в совершенстве. Их боевые умения сводились лишь к смертоносным приемам и техникам, применяемым к одной цели, с целью ликвидировать её быстро и бесшумно. Хотя Наруто научил их и защищаться от более чем пяти противников. В итоге, он предложил Хинате испытать силу своих подопечных и, что не удивительно, его жена показала первоклассные навыки рукопашного боя клана Хьюга, которые она развила сама, отчасти основываясь на знаниях, полученных от него. Никто из тридцати шести женщин не смог справиться с куноичи Листа, на стороне которой был значительный опыт и гораздо более длительные и, порой, жесткие тренировки с мужем. Хината не афишировала свой прогресс, лишь молча и упорно тренируясь. Она ни с кем по своему желанию не мерилась силой, но лишь по просьбе Наруто или, в крайнем случае, если ситуация к тому вынуждала. Даже в спарринге с ним, она не показывала всех своих карт, зная, что это бесполезно. Но блондин был только рад тому, что в своей голове мог поставить напротив графы «Сила Хинаты» знак вопроса…

-Мы ушли- напоследок бросила Цунаде и, выйдя вслед за Саске и Неджи, закрыла за собой дверь.

Сакура тяжело вздохнула и посмотрела на лежащего в постели блондина. Его лицо выражало спокойствие, грудь вздымалась и опускалась равномерно, в такт его дыханию. Розоволосая куноичи слабо улыбнулась и, порывшись в подсумке, выудила небольшую книжечку, похожую на ту, что таскал с собой Какаши. Это был довольно популярный женский роман. При Саске она не решалась его читать, но когда надо было долго ждать, книжечка спасала её, а в её основной специализации это требовалось довольно таки часто. Вот и сейчас Сакура с головой ушла в чтение, чтобы ни о чем не думать, но забыла, за кем ей было поручено следить…

Наруто дождался, пока прошелестит десятая страница, и медленно открыл глаза. За эти годы он научился тому, чего ему не хватало- терпению. Он прислушался к своим ощущениям. Все органы чувств воспринимали окружающий мир как и раньше, заметных изменений тела он не ощутил. Он проверил, насколько он хорошо помнит прошлое, умения, знания из Библиотеки. Вроде, все было «на месте». Но все же что-то изменилось, хотя он не сразу понял что именно. Он сосредоточился и попытался восстановить картину своих ощущений до того, как случился срыв. Что-то пропало, что- важное, но неприятное…

«Боль Пустоты…»- наконец, понял блондин- «Я её больше не ощущаю…»

-«Ну это даже хорошо»- усмехнулся Время-«Похоже, других эмоциональных изменений ты не претерпел, характер тот же… В общем, всего, что можно было опасаться ты избежал, из чего я могу сделать вывод, что ты нашел себя, настоящего себя, хотя в тебе до сих пор множество сомнений. Но теперь о тебе можно не беспокоиться, по глупости не помрешь. Переживать и волноваться теперь можешь без последствий, только вот сил у тебя теперь… хоть отбавляй. Но ты все так же не умеешь ими пользоваться достойно. Ладно, не в этом суть… пока что. Единственное, что могло измениться- твоя внешность. Маска, которую ты сотворил- просто замечательна. Может, ты и не заметил, но она впитывает твои силы, силы носителя, причем постоянно, и накапливает их. Она маскирует уже не только твое лицо, глаза и волосы, но и все тело, хотя пока это сводится к контролю вида кожи, то есть, сделать тебе третью ногу вряд ли получится, хотя если рога тогда получились…»

-«Завали пасть!»- не выдержала Пустота-«Трепло дешевое. Хватит надоедать Наруто. Ему и так не сладко пришлось, а тебе лишь бы языком молоть!»

-«Так, если наметили разборку, то давайте без моего свидетельства»- мысленно вздохнул блондин-«Время, ты хочешь сказать, что под маской моя внешность могла измениться?»

-«Именно!»- радостно отозвался тот.

-«Ладно, учту. Спасибо огромное, за то, что спасли меня, но если нет ничего, что вам срочно надо было бы мне сказать, то прошу уйти из моей головы. Все-таки не люблю ощущать себя шизофреником…»

-«Как продвигается решение моей просьбы?»- немного погодя поинтересовалась Пустота.

-«Сама знаешь, что никак»- честно ответил Наруто-«Но так же ты знаешь, что я свое слово держу в любой ситуации. Просто сейчас дел по горло, да еще и эти Создатели привязались… в общем у меня в голове путаница такая, что, казалось бы, проще забыть про все или просто сойти с ума»- он немного улыбнулся-«Ну ничего, потихоньку разгребу эту кашу, а когда смогу от всего отвязаться, помогу тебе, обещаю»

-«Верю»- улыбнулась Пустота-«Верю и буду ждать. Тогда удачи тебе в твоей «путанице». Оставляем твою голову в покое…»

-«Ах да, забыл спросить»- внезапно опомнился глава Корня-«Как раз хотел у вас узнать… Вы ведь везде существуете и наверняка знаете кто второй Безымянный…»

С минуту в его сознании царило молчание. Две величайших силы раздумывая над тем, как лучше и правильнее ответить на этот вопрос.

-«Знаешь, в вашем Мире поговаривают, что всесильных нет, но это не совсем правильно»- осторожно начал Время-«Есть сильнейшие существа, для которых нет правил, законов и ограничений, но их сила дает им полное право самим создавать правила игры. Эти существа- вы, Безымянные. Знаешь, почему мы тебе так помогаем? Ведь мы сами дали тебе доступ к своим силам, а ведь это не просто сокровище, это, в нашей вселенной, Абсолют, которому может противостоять только такой же синтез наших сил. Но насчет первого Безымянного… мы не знаем кто он и где… Прежде, чем его нашли, он самостоятельно взял контроль над нашими силами и использовал, чтобы скрыть себя ото всех. Никто, ни Создатели, ни Хозяева, ни Охотники, ни демоны, ни даже мы с Пустотой не видим, не чувствуем его. Кто-то донес до него информацию о его силе, а может даже и предназначении, прежде, чем мы успели что-либо сделать. В итоге, мы потеряли его из виду. Теперь ты- наша последняя надежда. Твое мировоззрение стоит на желании защитить близких и, теперь, Миры, поэтому мы поддерживаем тебя сейчас. Хоть это звучит довольно эгоистично, мы тоже не хотим исчезать, если Безымянные, то есть в сложившейся ситуации ты, не сможешь отстоять право нашей Вселенной на существование. Мы не знаем, каков второй Безымянный, поэтому… Все же, не смотря на все это, в последнем бою тебе придется полагаться лишь на себя. Тебе понятен такой ответ?»

-«Да…»- немного подумав, произнес Наруто-«Я все понял…»- он почувствовал, как собеседники покинули его сознание, оставив наедине со своими мыслями. Сакура так и осталась сидеть, читая книжку и не обращая на него ровным счетом никакого внимания. Какое-то время блондин, снова закрыв глаза, размышлял над новой порцией информации…

-Не хочешь продолжить тот разговор, что мы начали в особняке Учих, то есть вашем?- Сакура аж подпрыгнула на стуле. Опустив книгу, она увидела перед собой сидящего на корточках Наруто. На лице главы Корня была невинная, почти беззаботная улыбка- Насчет моего состояния не волнуйся, я в полном порядке. Все-таки ответь на мой вопрос.

Розоволосая куноичи некоторое время приводила в порядок сбившиеся в ком мысли. Желания как можно сильнее избить, по старинке, наглого блондина почему-то не возникло, может, потому, что в комнате кроме них никого не было. Сакура почувствовала, что начинает медленно краснеть, и спрятала лицо в ладошки.

-Ведь вы же с Хинатой из-за меня поругались…- прошептала женщина- Зря я тебе тогда это сказала… Нельзя так… Это было не правильно…

-И что бы ты делала, если бы не сказала это?- поинтересовался глава Корня- Что бы ты делала, если бы я по-настоящему умер, не зная этого? Каково было бы тебе?

Это был удар ниже пояса. Блондин попал в яблочко. Сакура вздрогнула и побледнела. Он буквально услышал, как бешено заколотилось её сердце. Она внезапно сползла со стула, обвив его шею руками. Книжка упала, глухо ударившись о деревянные половицы. Наруто стало немного стыдно, что он, мгновение назад, чувствовал себя как юный натуралист, который наблюдает за редкой бабочкой.

-Наруто…- прошептала Сакура- Я бы не перенесла такого во второй раз… Я всегда вела себя не так… все эти побои… ну просто… я всегда хотела попросить прощенья… да и тогда… в детстве я относилась к тебе… жестоко… гонясь только за Саске… я даже не очень хорошо помню, почему я так к нему привязалась… но несмотря ни на что ты был стеной, готовой принять на себя удар любой силы, какой бы в меня не направили…

-Не вижу смысла в твоих словах- улыбнулся блондин, отчего Сакура вздрогнула во второй раз.

-Что ты…

-Я никогда не был в большой обиде- усмехнулся глава Корня- Честно сказать, тогда мозгов для этого маловато было. Ты всегда была для меня другом. Я рад, что ты, наконец, нашла в себе силы извиниться, но это, ни к чему. Ты и так прощена, и незачем было говорить, что любишь меня. Тебе легче?

-Я сказала правду!- отозвалась Сакура- Есть часть меня, которая все же любит тебя… но теперь мне действительно легче…- она посмотрела на него- Снова спасибо тебе…

-Часть говоришь…- задумчиво протянул блондин, затем, к удивлению женщины, встал и, протянув ей руку, помог подняться. Его руки легли на её талию- Ты хочешь провести со мной небольшую часть моего дня?

-Наруто, что ты…- растерялась Сакура- Но… Саске… Хината…

-Мы просто скажем им, как есть, ты- Саске, я- Хинате- улыбнулся Наруто- Это будет по-дружески. Не нужно неразделенной любви или чего-то вроде этого. Кроме этого, тело, в конце концов, для шиноби это не храм, а инструмент, оружие, хотя с помощью него можно выражать свои чувства, если они, конечно, есть, к партнеру. Вот сейчас я хочу выразить оставшуюся во мне крупицу той детской мечты о тебе, как о возлюбленной. Мне интересно, как это… Так ты согласна с такими условиями?

-Ты думаешь, Саске просто так простит это? А Хината?- несмотря на вопросы, на лице Сакуры уже был ответ.

-Если нет, скажем, что это я заставил тебя, и тогда он будет ненавидеть только меня, а Хината… Хината никак на это не отреагирует, я думаю…- улыбнулся Наруто.

-Но… Но…- пыталась придумать предлог розоволосая куноичи.

-Давай просто закончим это недопонимание, чтобы мы оба спокойно могли жить дальше, вернее чтобы ты смогла…- неожиданно серьезно произнес блондин.

-Я? А ты?

-А мне спокойно жить никогда не давали и не дадут- негромко рассмеялся глава Корня- Так что просто молчи и наслаждайся- сказав это, он прижал её к себе и припал к её губам. Мысли сами собой, словно через форточку, покинули голову Сакуры, оставив её, как и попросил блондин, наслаждаться им…

-Куда ты?- Сакура удивленно смотрела на Наруто, который активно одевался в свою форму.

-Я еще многое должен успеть, пока мое время не подошло к концу…- ответил блондин, не слишком подумал о формулировке.

-Погоди…- побледнела куноичи- Только не говори что ты…

Глава Корня повернулся, вопросительно вскинув бровь. Наконец, поняв, о чем она, он усмехнулся.

-Я не имел в виду, что я умираю…- тут Наруто задумался- Хотя… знаешь… вполне возможно, что вы в этот месяц вы будете видеть меня в последний раз…

-Не понимаю, о чем ты…- растерялась Сакура.

-Не поймешь, пока не доживешь- усмехнулся блондин, одевая свой оранжевый плащ- Возможно, для вас я уйду навсегда… что, наверно, действительно можно приравнять к моей смерти…

-Значит… это было что-то вроде прощального подарка, да?..- с грустью произнесла розоволосая куноичи, сжав одеяло пальцами, хотя она все так же не очень понимала, о чем он говорит.

-Можешь считать и так- кивнул глава Корня и, проверив карманы, вышел из комнаты, закрыв за собой дверь, оставив Сакуру наедине с подступающей печалью. Она нехотя поднялась и оделась, понимая, что если её застанут в таком виде, придется объяснятся не только перед Саске. Сакура решила немного подождать, прежде чем отрапортовать о том, что Наруто проблем больше нет. Женщина заправила кровать, на которой провела с лучшим другом счастливых полтора часа. Да, теперь она видела в нем только лучшего друга, действительно готового на все ради неё, и это грело ей сердце…

«Жаль, что пока я не могу снять маску»- задумался блондин, шагая по коридору-«Может, моё тело действительно изменилось. Может, без маски меня и сама Хината не узнает… Может теперь я темноволосый негр…»- на этой мысли он тихонько рассмеялся-«Почему-то все становиться забавнее и интереснее»

Он вышел на веранду за домом.

-Наруто-сама!- рядом с ним появилась Цуи, уже в своей форме- Вы уже пришли в себя!

-А что, я должен был валяться еще неделю?- невинно поинтересовался блондин- Пора уже привыкнуть, что со своими проблемами я справляюсь сам. А теперь пошли, а то я не успею вас хорошенько потренировать. Сегодня уйдем за пределы города, поскольку меня могут начать искать коноховцы.

-А это ничего?- удивилась Вдова.

-Все в порядке- усмехнулся Наруто- Если у них будут действительно серьезные проблемы, я сам к ним приду. А мелочи меня сейчас абсолютно не волнуют. Пошли…- блондин подпрыгнул и рыжей, еле заметной для опытного шиноби, стрелой, помчался по крышам оживленной столицы. Как ни странно вести так себя среди бела дня было просто, поскольку все горожане были заняты своими делами и не обращали внимания на мелочи…

Через десять минут глава Корня стоял на поляне, примерно в двух километрах от города. По деревьям рассредоточились двадцать куноичи, готовые начать тренировку. Правила были просты- им надо было убить Наруто. По началу, они не понимали, почему он ставит такие условия, и старались быть аккуратны, чтобы действительно не задеть его, но вскоре поняли, что как бы они не старались, им не удавалось даже поцарапать его, не то что ранить или убить…

-Поехали- усмехнулся Наруто, засунув руки в карманы. Это было похоже на издевку, но он как-то раз объяснил своим подопечным, что так он делает, чтобы просто не убить их отработанными до условных рефлексов приемами. В реальном бою, если не использовал техники, он полагался на привычки своего тела…

-Медленно…- демонстративно зевнул глава Корня через шесть часов, в течении которых он заставлял куноичи беспрерывно атаковать его или защищаться. Он дажене вспотел, а женщины уже были на пределе- Как всегда для меня слишком медленно, девочки, но не всякий шиноби устоит перед таким шквалом, это радует. Прогресс на лицо. Вы все лучше и лучше работаете в команде, но ты, Цуи- он подошел к кареглазой женщине- Заметно выбиваешься из общего ритма, поэтому и вывихнула левую кисть- он взял её ладонь и, проверив запястье, в какой-то момент резко сжал и разжал свои пальцы. Раздался тихий хруст, но женщина не издала ни звука. Цуи пошевелила рукой и не удивилась, не почувствовав никакой боли или напряжения.

-Спасибо- кивнула капитан Вдов.

-Не за что- спокойно отозвался блондин- Только мой тебе совет, если ты по какому-то поводу переживаешь, не стоит позволять этому волнению влиять на твой бой. Во многих случаях это стоит жизни. К тому же, ты капитан. Ты сама вызвалась, так что отвечай за свои слова и намеренья. Ты должна быть примером для остальных, так что тренируйся еще и еще, пока не почувствуешь, что достигла нужной тебе силы. Вот и все. На сегодня с вас хватит. Завтра будет тренировка у второй группы- он развернулся и медленно зашагал обратно к городу- Кстати, четверо из вас будут охранять Дайме во время путешествия за стол переговоров под видом служанок. Цуи, ты ,как капитан, точно пойдешь, так что смотри, не лажай…

С этими словами Наруто перешел на бег, оставив куноичи отдыхать после изнурительной тренировки. До отбытия из столицы оставалось теперь два дня и еще девять дней до…

Был поздний вечер, когда Юи с довольно большой сумкой шла к «Дребезжащей карете». Два дня выходных были довольно странной неожиданностью, в какой-то момент ей даже подумалось, что её захотели уволить, но она отбросила эти мысли. Солнце уже закатилось за горизонт, поэтому на улицах столицы начали зажигаться масляные лампы и бумажные фонарики самых разнообразных цветов. Ей нравилось это время суток. Город становился необычайно красив, окрашиваясь пляшущими разноцветными отсветами.

Над входом в трактирчик висели два больших синих фонаря. За стеклом была видна вывеска, сообщавшая о том, что сегодня заведение не работает. Юи нерешительно подошла к двери и потянула ручку на себя. Было заперто. Девушка застыла в недоумении. Может, её все таки выгнали?.. Но тут за щелкнул замок и дверь медленно открылась.

-Не ожидал, что ты так пунктуальна. Думал, придешь только завтра утром, решишь выспаться- улыбнулся Йото- Молодец. Рад, что такая замечательная девушка у меня работает.

-А… простите, что так поздно… я наверно вас разбудила…- растерялась Юи.

-Ничего подобного- усмехнулся хозяин трактирчика- Мы тут с Цуи-сан посиделки устроили. Так что заходи, третьей будешь.

-Спасибо- улыбнулась девушка и послушно вошла, а Йото вновь закрыл за ней дверь- Добрый вечер- увидев за стойкой кареглазую женщину в слабом свете лампы, Юи поклонилась.

-А, это ты, рада тебя видеть, Юи-чан- улыбнулась гостья- Давно не виделись.

-Проходи, садись- усмехнулся Йото.

-Мне надо положить вещи в свою комнату…- девушка немного покраснела- Тем более завтра уже работать… Вы не против?- Юи, не дождавшись ответа, вопросительно посмотрела на собеседников. Йото и Цуи, нахмурившись, раздумывали над её словами- Что-то не так?

-Ну, сходить положить вещи, я думаю, можешь- произнес, наконец, брат Дайме- Просто Наруто-сама… попросил, чтобы мы никому не позволили зайти в его комнату. Так что отнеси свою сумку и возвращайся и запомни, ни под каким видом не открывай дверь его комнаты. Мы уважаем его, поэтому не можем пренебречь его просьбой. Мы будем здесь, пока он не спустится и не скажет, что закончит то, что делает.

-Я поняла- кивнула Юи и, подойдя к лестнице, тихо поднялась наверх и торопливо засеменила к комнате, отведенной ей. Проходя мимо закрытой двери комнаты блондина, она на мгновение невольно затормозила. Оттуда не доносилось ни единого звука. Откинув любопытство, она хотела было продолжить путь, но тут её тело сковал страх.

-Что ты от меня хочешь?- голос пронизал каждую клеточку её существа ужасающим холодом. Хриплый, жесткий и низкий бас раздался в комнате и явно не принадлежал Наруто. Юи, хоть и была вполне обычным человеком, она почувствовала, что говорит не простой человек.

-Ну проявили бы вы хоть капельку уважения к старшему по силе- донесся голос шиноби Листа- В общем, ничего серьезного. Приношу свои извинения, что оторвал от вашей нелегкой работы, но вы должны быть в курсе событий. Я хочу использовать вас в одном деле…

-Несмотря на то, что мне претит общение с существами, похожими на тебя, я обязан подчиняться…- проскрежетал неизвестный Юи голос- Что именно тебе надо.

-Понимаете ли, многоуважаемый, у меня есть намерение заставить правителей стран закончить эту войну, но на самом деле и этого маловато будет. Я уже подготовил все…- раздался шелест бумаг- Вот, посмотрите…

Несколько минут царило молчание. Несколько раз шелест бумаги повторялся. Юи почему-то не могла заставить себя забыть про все услышанное и пойти дальше. Она просто не могла не узнать, чем закончится этот странный разговор.

-Ясно. Ты хочешь, чтобы я стал свидетелем этого договора. Умно. Ведь если так будет, то и никаких претензий не будет- наконец, прохрипел странный голос- Только, насколько я знаю, тут не хватает двух контрактов…

-С этими я договорюсь сам- оборвал его Наруто- Ваша задача заканчивается на свидетельстве договоров с остальными. Вот и все. Знаете, когда состоится эта встреча?

-Узнаю- отозвался голос- Хорошо. Я все понял и сделаю так, как ты требуешь, хотя далеко не в восторге…

-Никто не любит быть инструментом- усмехнулся блондин- Да и мне, в принципе, уже все это до лампочки. Надоело копошиться с мелочами и глупостями, но тут моя каша, которую надо расхлебать до конца, так что ничего не попишешь. За собой надо прибирать.

-Ах, да, что-то такое слышал- усмешка говорившего с главой Корня пробрала Юи до костей. Она вздрогнула, а мышцы просто сковало от непонятного страха- Но о таких вещах в подобных местах не говорят, так ведь? Прошу меня извинить, но есть дела, требующие, чтобы их сделали. Я буду в нужном месте, когда тебе это потребуется тот, кто называет себя Узумаки Наруто.

-Заранее благодарен- глава Корня взял обратно документы и его собеседник исчез. Шиноби подошел к столу и запечатал бумаги в свиток, который положил за пазуху плаща- Блин… как вся эта кутерьма утомляет…- он подошел к кровати и остановился, посмотрев на своё отражение в зеркале. С правой стороны головы его волосы остались прежнего цвета спелой пшеницы, а вот вторая половина стала непроницаемо черной. Полосы на лице сузились до практически невидимых размеров, хотя Наруто знал, что они все еще на месте, ведь они были его отметкой силы. В голову пришло воспоминание о битве с Невольниками, когда его тело почти полностью покрылось броней кристаллизованной чакры. Но теперь его сила была слишком велика, чтобы вновь сотворить это. Чтобы вызвать броню, ему требовалось высвободить определенное количество энергии, а создавать её по собственной воле он не умел, поэтому он хранил интерес к этой своей способности «на будущее». Он вздохнул и, достав из кармана маску и, сложив печати, снова приобрел привычный вид. Блондин устало повалился на кровать и уставился в потолок…

В это время Юи спешно спускалась обратно вниз. Она быстро закинула сумку в комнату и кинулась в зал, чтобы не вызвать подозрений. В голове девушки крутились мысли о произошедшем, а сама она была бледна как полотно.

-Что расскажешь?- усмехнулся Йото.

Девушка вздрогнула и посмотрела на Цуи и хозяина трактирчика, в глазах которых горел интерес.

-Ничего- раздался за её спиной голос, заставивший её в которой раз вздрогнуть- Ей нечего рассказывать- улыбнулся Наруто и, подойдя к Юи, положил ей руку на плечо- Ведь все равно никто не поверит, что в моей комнате со мной беседовал сам…

Глаза всех троих, услышавших имя гостя блондина, медленно поползли на лоб.

-Т-т-ты серьезно?!- заикаясь спросил Йото.

-Я же сказал, никто не поверит- ухмыльнулся блондин- Ладно, давайте выпьем чего хорошего. С делами я покончил и теперь у меня еще сутки остались на то, чтобы хорошенько отдохнуть, так что… дайте повеселиться…

Юи зевнула и сладко потянулась в небольшом кресле, стоявшем за стойкой. Хоть до открытия трактирчика оставался еще целый час, у девушки уже все было готово. В последнее время она вставала раньше и не очень высыпалась, старалась произвести хорошее впечатление на Йото. Но кроме всего прочего из её головы не выходили мысли о случайно подслушанном разговоре. Несколько раз она просыпалась посреди ночи, вновь услышав ужасающий, пронизывающий голос. У неё было неизмеримо много вопросов, но спросить Наруто о подробностях она не представляла возможным. Это было не её дело, да и вообще не то дело, которое касается обычных людей. Все же, ей было очень интересно узнать про какую «кашу», которую «заварил», говорил блондин и как её «расхлебывать»…

-Надо же, ты уже во всеоружии!

Девушка вздрогнула и посмотрела на идущего к ней от лестницы Наруто. Он был одет в свою необычную форму шиноби. Её удивляло то, что она ни разу не видела при нем оружия. Кроме того она была почему-то уверена…

-Вы уходите?- осторожно поинтересовалась Юи.

-Да. Я закончил здесь все свои дела, теперь меня ждут другие- улыбнулся блондин- Передашь Йото привет? Я спешу, так что не могу остаться и подождать его…

-А когда вы снова будете у нас?- оживилась девушка.

-Кто знает…- загадочно улыбнулся Наруто, но выражение, мелькнувшее в голубых глазах сказало ей гораздо больше.

-Вы не вернетесь!- Юи вскочила на ноги и хлопнула ладошкой по стойке. Через мгновение она густо покраснела, пытаясь понять, откуда у неё появилась такая уверенность и наглость. Девушка приготовилась, что её сейчас отчитают, а еще, чего доброго, уволят…

-Иногда женская интуиция не подводит…- неожиданно тихо отозвался блондин- Может быть все так, как ты сказала… Прощай…- он резко повернулся и быстро вышел из трактирчика, не желая встречаться с изумленным взглядом зеленых глаз Юи.

Какое-то время она так и стояла, отрешенным взглядом глядя на закрывшуюся за ним входную дверь. Он не сказал «не вернусь», но что бы это значило в его устах? Она не могла понять причины, но ей хотелось как-нибудь вновь повстречать этого странного, забавного, полного загадок человека, равному которому она не представляла. В нем было что-то, что оставило в её сердце чувствительный след, который сейчас пульсировал горечью, разнося по телу неприятную слабость…

-Примите благодарность за доверие, Наруто-сама. Я все понял и исполню- отчеканил шиноби-почтальон, на головном уборе которого красовался номер 433, положив письмо в свою сумку.

-Это поручения ранга «S», крайне важное для страны Огня- серьезно произнес блондин- Будет просто замечательно, если ты доберешься до Конохи за два дня. Я знаю, что это крайне непросто, но так же я знаю, как хорошо вы работаете, так что смею надеяться, что ты справишься.

-Справлюсь!

-Тогда не теряй времени- расплылся в широкой улыбке глава Корня.

-Есть!- чудаковатый на вид посланник отсалютовал. Наруто усмехнулся, глядя на столп пыли, поднятый сорвавшимся с места посыльным. Поскольку было еще раннее утро, шанс физического столкновения с мирными жителями сводился к минимуму.

-Я в восторге от этих ребят!- с улыбкой прошептал блондин, направляясь к северным воротам столицы- Хоть завещание на их компанию пиши…

Парадный белый плащ немного колыхался на слабом утреннем ветру. Хоть солнце еще не встало, на нем была широкополая шляпа с иероглифом «Огонь». Шестой Хокаге стоял рядом с большой роскошной каретой, недовольно косясь на солдат, которые суетились у трех повозок с продовольствием и вещами. Караван был почти готов к выходу, ждали только одного человека.

-Не хотите ли какого-нибудь напитка?- к нему подошла кареглазая красавица, одна из четырех служанок, которых Дайме взял с собой в путешествие, хотя Шикамару был далеко не в восторге от этого.

-Спасибо, не хочу- равнодушно отозвался Хокаге. Женщина с улыбкой поклонилась и пошла куда-то по своим делам, до которых Шестому дела не было.

-Да… действительно давно не виделись, Шикамару- провожая заинтересованным взглядом хорошенькую служанку, произнес Киба, подходя к другу. Чуть поодаль от них шумели коноховцы, Ли и Чеджи, которые были очень рады встрече. Рок как всегда вставлял в разговоры свои пять копеек про «силу юности», но делал это с серьезным видом. Акимичи бедствовал, поскольку Ино с радостным «МОЙ ТОЛСТЯЧОК!!!» активно трепала его пухлые щеки. Акамару, который в холке был уже на голову выше Наруто, весело тявкая словно щеночек, крутился вокруг Сакуры. Животные клана Инизука были долгожителями, хотя причина этого тщательно скрывалась кланом. Поэтому, несмотря на то, что Акамару был одного возраста с Кибой, он был полон сил и мог еще и пережить своего хозяина.

-Что правда то правда- усмехнулся Хокаге- Рад, что с вами все в порядке.

-Хотел сказать, что я возвращаюсь в Коноху- широко улыбнулся Инизука. Шикамару изумленно уставился на него- Ведь так, Дайме-сама?

-Да- донесся из кареты голос Икуто.

-Причина?- поинтересовался Шестой, закуривая сигарету.

-Ну… как бы это…- замялся Киба- Ну… во-первых, я хочу снова быть шиноби Листа… к тому же… так получилось… ну понимаешь, у Ли и Чоджи уже семьи тут есть, а я так ни с кем и не сошелся- последнее он произнес как можно тише, чтобы его услышал только собеседник- К тому же, я много чего слышал интересного о том, что происходит в Листе. Хината иногда присылала мне письма, где рассказывала о всяком… Наруто бесчинствует, так ведь?- едко усмехнулся Инизука- Произвол на грани фантастики…- тут он осекся, заметив, что Шикамару нахмурился, а из-за занавески кареты показался Дайме- Да… наверно тут я переборщил…- он недоуменно смотрел на двух правителей, которые не сводили напряженного взгляда с него… или не с него?..

-Не вежливо судить о других за их спиной- от холодного тона, с которым произнес эту фразу блондин, появившийся словно из неоткуда за спиной Кибы, заставил Инизуку содрогнуться. Защитник медленно повернулся и встретился взглядом с голубыми глазами, в которых был какой-то странный стальной блеск- Знаешь, что такое произвол? Я знаю. А то, что делаю я, приносит остальным пользу, хотя есть за мной грешок в виде привычки делать все по-своему, тут не могу не согласится…- больше не обращая внимания на Кибу, Наруто перевел взгляд на Дайме- Как я вижу, вы ждали только меня, так что, думаю, не стоит дожидаться рака на горе.

-Согласен с вами, Наруто-сан- кивнул Икуто- Рад видеть вас в добром здравии, кстати говоря.

-Я тоже, Дайме-сама- кивнул блондин и, слегка поклонившись, развернулся и пошел к дальней и трех повозок, которые предназначались для отдыха сопровождающих и были в самом конце каравана. Царило молчание. Горожане в своем большинстве еще не вышли из своих домов, а у ворот вообще никого из мирных жителей не было и подавно. Шиноби, солдаты и стражники с изумлением смотрели на спокойного блондина, который позволил себе такую дерзость- уйти без разрешения правителя, разговаривать в таком вольном тоне… но еще больше всех поразило то, что сам Дайме лишь улыбнулся и снова скрылся за занавеской. Шикамару уловил движение одного из Защитников краешком глаза, но было слишком поздно. Шиноби крепкого телосложения, примерно одного роста с блондином, метнулся к наглому коноховцу с катаной наголо. Никто не успел ничего увидеть или понять. Одно мгновение, и Защитник лежит на лопатках, с животным ужасом глядя на главу Корня, а его катана из первоклассного чакропроводящего металла, скрученная в почти идеальную спираль, валяется рядом с ним. Наруто, казалось, с места не сдвинулся, а лишь повернул голову в сторону попытавшегося напасть- Ой, какой же ты неловкий, Аото Гинсаке, третий из Тринадцати Защитников- наигранно улыбнулся блондин, наклоняясь и поднимая то, что мгновение назад было катаной- Не стыдно тебе, будучи таким бездарным, зваться Защитником Дайме?- блондин поместил лезвие между указательным и большим пальцами и резко дернул. Раздался звон и нечто похожее на хруст. Катана приняла прежнюю форму. Даже в лучах показавшегося краешка солнца было видно, как металл стал оранжевым, раскалившись от настолько сильного и резкого движения. Наруто смерил Аото многозначительным взглядом и с размаху всадил катану в землю рядом с незадачливым противником. Улыбка исчезла с лица главы Корня и по спине Защитника пробежал холодок- Я с утра не в самом лучшем расположении духа, так что правила этикета соблюдать не собираюсь. Сунешься- останешься на дороге позади каравана без сознания- он перевел взгляд на Кибу- Я не беспредельщик, просто играю по своим правилам- блондин одним прыжком оказался в самой последней повозке и не спеша растянулся на скамье, подложив ладони под голову. Все, кто видел произошедшее, находились в полнейшем ступоре, кроме четырех служанок, выглядывающих из-за продовольственных повозок, и Дайме, который, немного приоткрыв занавеску, наблюдал за Наруто. В глазах Вдов и Икуто было больше восхищения, чем изумления.

-И какая муха его сегодня укусила?- нарушил тишину вздох Саске, на котором были одежды сопровождающего Огня.

Ему не понравилось, что пришлось променять просторную белую рубаху и черные штаны на кучу пестрого тряпья. К тому же, ему пришлось запечатать Самехаду в свиток, по крайней мере на это путешествие. Все же в карете, которую ему предстояло делить с Хокаге и Дайме, огромный меч не вписывался в общую картину. Учиха посмотрел на Сакуру и уловил то, как она вздрогнула, почувствовав на себе его взгляд. Она, хоть и дала слово, но еще не набралась смелости рассказать ему о случившемся. Саске вздохнул, в очередной раз убедившись, что все правильно понял, и пошел к карете- Шикамару, нам надо отправляться. Опаздывать в таком деле нельзя.

-Ты прав- прейдя в себя, кивнул Хокаге и громко произнес- Выдвигаемся!

Защитники помогли своему товарищу подняться. Аото скривился от боли в спине, от удара о землю, и в груди, от прямого удара ладони блондина. Коноховцы, все еще находясь в недоумении, помогли солдатам Дайме погрузить последние вещи в повозки. Через десять минут караван тронулся в путь. В последней повозке для отдыха был только Наруто, который прикрыв глаза, радовался, что хотя бы на какое-то время отвязался от всех, хотя ему было даже немного жаль униженного им Защитника. Вскоре на соседнюю скамью влезла Цуи, но она не стала тревожить его, а просто сидела, изредка посматривая на лежащего в своем ярко-оранжевом плаще главу Корня. Путешествие началось в молчании. Те, кто не знал блондина, были в растерянности, поскольку не раз слышали о сильнейшем шиноби Листа, известного как Хиссикаге, но до этого момента думали, или надеялись, что все услышанное лишь байки. Но сейчас они ощутили, что слухи нисколько не врут. Те же, кто знал Наруто, были в недоумении. Они никогда не видели такого поведения главы Корня. Это было ему не свойственно…

-Как думаешь, можно ли устроиться тут?- Шикамару немного отошел от кареты вместе с Саске, осматривая окрестности.

-Ну…- Учиха вгляделся в лесные заросли. Солнце уже коснулось горизонта, поэтому требовалось найти место для ночлега. Дневное путешествие прошло спокойно и тихо, даже очень тихо. Наруто несколько раз покидал повозку, но, ни с кем не разговаривал, поэтому никто так и не знал, зачем он уходил за пределы дороги. Еду ему приносили служанки, но максимум, что он произносил, было «Спасибо». Коноховцы находились в каком-то меланхоличном настроении, поскольку никаких признаков засад, казалось, вообще не было. Им встретились несколько торговых караванов, которые спокойно проехали мимо, несмотря на то, что торговцы были явно заинтересованы роскошной каретой. Солдаты молча шли рядом с повозками, больше глядя себе под ноги, чем по сторонам. Было ясно, что они здесь скорее для «массовки». Идущую впереди карету окружали четверо коноховцев, через какое-то время сменяя друг друга. Глава Корня не участвовал в смене, хотя от него это не требовали. Он занимал лишь одну повозку для отдыха, поэтому никто не жаловался. Защитники двигались по обочине, не отходя далеко от дороги и каравана. Но эта организованная защита сегодня им нисколько не пригодилась. Все было до странного тихо- Не знаю…- наконец, вздохнул.

-Еще полкилометра по дороге вперед и недалеко от нас будет хорошее место. С небольшим озером и довольно широкой поляной- с усмешкой произнес Наруто, подходя к ним- Там наиболее подходящее место.

-Это ты только что узнал?- язвительно поинтересовался Хокаге.

-Нет. То место какое-то время было моим пристанищем- улыбнулся блондин- Когда именно, думаю, неважно. Я уже проверил, там все чисто, никого вокруг в радиусе километров десяти от дороги нет.

-Иногда я задаю себе вопрос- я действительно Хокаге или твой секретарь?- устало вздохнул Шестой- Ладно. Я знаю, чего стоит твое слово, так что еще полкилометра по дороге…- он повернулся и пошел обратно в карету. Саске одарил главу Корня пристальным взглядом, на который тот ответил широкой улыбкой, и последовал за Шикамару. Кони снова тронулись, солдаты и шиноби так же пошли вперед. Блондин, закурив, некоторое время наблюдал за этой процессией. Он почувствовал на себе взгляд Сакуры, но как только он посмотрел на неё, она отвернулась. Глава Корня вздохнул и пошел по обочине в ту же сторону, что и караван. Выпрыгнув из густых древесных крон, рядом с ним приземлился Киба.

-Уж прости за то, что наговорил утром- немного погодя произнес Защитник.

-Ничего страшного, Инизука Киба, я понимаю причины вашего беспокойства, но смею заверить что все в полном порядке- отчеканил Наруто, не поворачиваясь к нему.

-А ты как всегда в своем репертуаре- удрученно вздохнул Киба.

-Я же обязан отчитываться перед тем, кого победил на любовном фронте, лишив надежды на взаимность обожаемой им Хинаты- холодно отозвался глава Корня- Было очень приятно выслушать такие лестные выражения в свой адрес и столкнуться с попыткой избавиться от Узумаки Наруто, Инизука Киба. Но ведь все в порядке, ведь так?

-Ты все еще об этом помнишь?- усмехнулся Защитник- Я же давным-давно извинился!

-Да, я это помню!- огрызнулся блондин- Особенно сейчас, когда ты заявил, что возвращаешься в Коноху.

-Вот как…- растерянно произнес Инизука- Но ведь я изменился, я больше никогда такого не сделаю. Я знаю, что Хината счастлива с тобой, она сама об этом писала. Я рад за неё и больше ничего, хотя пока мне не удалось найти ту, которая мне действительно нравится… Но в любом случае, ты же сможешь приглядывать за мной, если уж так далеко зашло твое недоверие к старым друзьям…

-Вот именно, что не смогу…- прервал Защитника тихий голос Наруто.

-А?- изумился старый друг- Ты вообще о чем?

-После встречи правителей и сопровождения Дайме обратно в столицу, я пробуду в Конохе еще дней пять-шесть. После этого я покину деревню, а зачем, это уже не твое дело…

-И не дело Хинаты?- Киба явно рассчитывал задеть блондина за живое.

-Нет- спокойно отозвался глава Корня- Это тоже не её дело. А если будешь доставать вопросами, то не вернешься в Коноху. Все дело в том, что я не знаю, сколько мне придется отсутствовать… Может… нет, я действительно не представляю, сколько меня может не быть в Конохе… Может, я вообще не вернусь…

Инизука молча смотрел в спину блондина. До него медленно начал доходить смысл происходящего.

-Ты что…- начал было Киба.

-Ты все еще любишь её, Инизука Киба?- напрямую спросил Наруто.

-…- некоторое время Защитник просто смотрел себе под ноги, раздумывая над ответом- Может, сейчас это огорчит тебя, но теперь Хината для меня не более чем хороший друг, а может и лучший, но все же…

-Ясно…- кивнул Наруто- Что ж, это не мое дело…

Через минут десять они достигли пункта назначения. Слова Наруто подтвердились. В двухстах метрах от дороги была обширная поляна, на которой солдаты Дайме, которым помогали шиноби, поставили несколько небольших шатров, одинаковых по размеру и виду, поэтому узнать, где ночует Дайме или Хокаге было достаточно сложно. Цуи с тремя своими подругами быстро, но качественно приготовили ужин. Повозки и карету свезли с дороги и Чоджи, с помощью своих техник Растительного Элемента, полностью скрыл их от человеческих глаз. Лошадей отвели к озерцу и привязали на длинных поводах к толстым стальным колам, которые вбили в землю. Теперь стало довольно шумно. Солдаты, довольные вкусной и сытной едой, весело переговаривались, сидя у небольших костров, и тихонько посмеиваясь. Шиноби тоже оживились. Все само собой, незаметно, стало лучше, веселее…

-А где Наруто?- удивилась Сакура, поняв, что блондина нигде не видать. Повисла тишина. Никто не вспомнил и не сказал о том, что видел главу Корня, поэтому в сердцах коноховцев зародилось какое-то смутное беспокойство.

-Ээээ…- нарушил тишину приятный голос Цуи. Все взгляды обратились в её сторону. Кареглазая женщина стояла рядом с маленькой походной палаткой, которую никто не заметил, поэтому все очень удивились- Ну… он вроде как уже спит…

Несколько секунд висела тишина, потом все шиноби просто прыснули со смеху. Для многих это был смех облегчения. Цуи улыбнулась и, бросив взгляд на палатку, в которой лежал Наруто, пошла к своим подчиненным, узнать о состоянии дел бытовых.

Наруто не спал. Он лежал на спине, закрыв глаза и подложив под голову ладонь. У него была лишь небольшая подушка и теплая медвежья шкура. Все это незамысловатое хозяйство напоминало о его жизни в течении пяти лет изгнания. Сейчас ему казалось, что это время было самым лучшим в его жизни. Время, когда никто не интересовался его будущим, когда он сам выбирал себе дорогу, не оглядываясь на других, когда любовь к Хинате была мечтой, которая маячила впереди, делая девушку, а сейчас уже женщину, еще более желанной. После этого было счастливое время. Десять лет, проведенные в делах, любви, рядом с Рюцке и Нао. Он хорошо помнил собственные тренировки и тренировки с коноховцами. Он сделал их в несколько раз сильнее. Он, глава Корня, помогал Хокаге решать проблемы политического характера. Он, Узумаки Наруто, помогал людям всем, чем только мог. Но что он делает, будет делать сейчас? Или вопрос в том, кто он теперь такой?

После того, как он получил предназначенную ему силу, в нем произошло изменение, которое не смогли почувствовать даже величайшие стихии. Он почувствовал свое предназначение. В отличии от людей, не имевших конкретной цели, относительно свободных в выборе, он не имел оного. Он почувствовал себя чем-то вроде инструмента. Эти ощущения расстраивали, раздражали, запутывали его. Наруто с трудом смог спланировать свои действия на съезде правителей. Решить, как ему быть с Хинатой, с детьми, друзьями, ему пока так и не удалось. Ему было страшно покидать, но чем больше он о них думал, тем хуже ему становилось. Казалось, что-то давит на него, заставляя понять, что если он не выполнит своего предназначения, жить спокойно ему не суждено. Нет, не казалось, он понимал это. Наруто… вернее, Безымянный, должен пройти по предназначенной ему тропе. Одной ногой в своей жизни, другой в призвании, судьбе, он страшился неизвестности, которая ожидала его. Ждать было мучительно долго, но еще мучительней было чувствовать, как время неумолимо продолжает свой ход. Мысли в голове главы Корня спутались в бесформенный ком, все это просто сводило с ума. Наруто провел ладонью по лицу и повернулся на бок, стараясь успокоиться и просто расслабиться…

Через некоторое время, расстегнув молнию входа и застегнув её за собой, в палатку тихо забралась Цуи и легла рядом. Все уже разошлись по пяти небольшим шатрам. На улице остались лишь несколько солдат и Защитников, в качестве часовых. Стало совсем тихо. Солнце село и цикады, почуяв свой звездный час, начали свое выступление. Их стрекотание разносилось над лесом и дорогой. Шепот листвы, порождаемый легким ветерком, в эту ночь не скрывал себе никакой угрозы устроившимся на ночлег путникам. Цуи тихонько задрожала, поскольку стало довольно холодно. Она лежала спиной к Наруто, но все равно почувствовала, как он зашевелился. Крепкие руки Наруто обвили её талию, он прижал её к себе. Женщина почувствовала, как тело постепенно наполняется приятным теплом. Так она и заснула, в объятиях того, которому в какой-то степени была обязана своей жизнью…

Она открыла глаза и прислушалась. Было тихо, только ранние пташки тихонько покрикивали, словно уговаривая солнце поскорее забраться на небосклон. Цуи провела рукой по своему плечу и почувствовала густой мех. Она резко повернулась на спину. В палатке кроме неё никого не было. Наруто, видимо, ушел, укрыв её своим необычным одеялом, чтобы не замерзла. Куноичи улыбнулась и подумала было пойти посмотреть, куда в такую рань направился глава Корня, но как только на несколько секунд выбралась из теплой шкуры, быстро передумала и поспешила забраться обратно в теплый мех. Утро выдалось на удивление холодным. Немного подумав, она успокоилась и, наконец, нашла в себе силы выбраться наружу. Сначала её трясло, как на лист на ветру, но вскоре Цуи привыкла к температуре, и оказалось, что все не так плохо. Просто «одеяло» оказалось чересчур теплым. Недолго думая, она направилась к озерцу, чтобы умыться.

Женщина резко остановилась, увидев знакомую фигуру на противоположенном берегу. Стоял легкий туман, но все же она знала, что не может ошибаться. То, что она увидела, было довольно необычно. Наруто, голый по пояс, с закрытыми глазами выполнял комплекс утренних упражнений, который создал для себя сам, но КАК он это делал, на вид не слишком-то соответствовало статусу великого шиноби. На его лице было просто вырезано выражение полного блаженства, как у кота после двенадцати банок сгущенки. Кроме того, мужчина мурлыкал себе под нос, причем довольно громко, какую-то детскую, не то песенку, не то считалочку. Но если отбросить это, его движения завораживали. Мускулистый торс был напряжен настолько, что за небольшое, как думала Цуи, время тренировки, его окутывал пар. Мышцы, напрягаемые главой Корня до возможного предела, словно канаты перекатывались под смугловатой кожей. Каждое движение плавно, без каких-либо резких переходов, перетекало в следующее. Несколько движений она знала или, по крайней мере видела. Эти упражнения составлялись из собственного боевого стиля Наруто, который был удобен лишь ему, его способу мыслить во время боя.

Она стояла, любуясь им, а блондин, казалось, не замечал её. Тут она заметила, что к нему кто-то приближается. Брюнет с короткими волосами, в одних черных штанах, немного ниже Наруто. Цуи узнала в нем Учиху Саске. Крепкий мужчина, чье тело, не смотря на меньшие размеры, ничуть не уступало в красоте телу блондина. Они оба обладали этой необычной красотой воинов. Так же, как и у Наруто, кожа Саске была покрыта шрамами, хоть и в меньшем количестве. Литые мышцы, белая, даже немного бледноватая кожа, прямой взгляд необычных глаз… Она много о нем слышала, даже видела несколько раз, но сейчас его образ был каким-то иным…

К изумлению женщины, Саске не стал трогать Наруто, а встал немного с боку и, немного погодя, закрыл глаза и… начал копировать движения главы Корня, как её показалось. Но вскоре она поняла, что есть между ними отличия. Положения и движения ног были одинаковы, но вот руки двух шиноби двигались по-разному. Ладони Саске практически все время были друг с другом, в то время, как у блондина они двигались независимо друг от друга.

«Самэхада…»- припомнила Цуи-«Да, Самэхада. Меч Учихи, а Наруто предпочитает парное оружие…»

-Не спиться?- послышался голос блондина, от которого женщина вздрогнула, но он обращался не к ней…

-А тебе?- безучастно ответил вопросом на вопрос Саске, как и Наруто, не прерывая движения. Они синхронно завели правую ногу назад, за левую, и провели равномерный разворот на сто восемьдесят градусов- Я просто знаю тебя, братец, когда тебе приходится нелегко, ты ищешь успокоение в тренировках…

-Вот оно как…- не открывая глаз усмехнулся блондин и провел легкий выпад невидимым оружием в левой, затем развернулся и взмахнул правой рукой. Учиха повторил то же самое, но с одним «оружием»- Я думал, это тебе надо бы успокоится…

-Надо бы…- тихо ответил Саске. Цуи удивленно смотрела на них. Два шиноби разговаривали странно, словно в их головах происходило одно и то же, либо они просто знали о мыслях друг друга. Некоторое время она наблюдала, как они, молча, упражняются, но вскоре почувствовала, что они молчат не просто так. Женщина тихонько вздохнула и, развернувшись, пошла к лагерю, в котором многие еще спали. Лишь дозорные, клюя носом, пытались наблюдать за границами стоянки.

-Ты ведь знаешь, правда?- неожиданно серьезно спросил Наруто. Ответом ему было молчание- Знаешь, а у неё очень красивая грудь- он приоткрыл один глаз и с хитрецой посмотрел на друга- Вспомнить только, какой была плоской…

-Я зол- спокойно ответил Саске- Но не на тебя, и не на Сакуру. Я зол на себя. Во всех бедах, которые с нами случаются, мы в большей степени сами и виноваты…- Учиха удивился, когда его руки, делавшие взмах воображаемым мечом, неожиданно наткнулись на препятствие, которым оказалась голова Наруто. Он открыл глаза и удивленно посмотрел на блондина, который застыл, понурив голову и опустив руки- Что-то не так?

-Виноваты говоришь…- голос главы Корня был по странному тих и в то же время напряжен- Виноваты… в том, что с нами происходит…- Наруто глубоко вздохнул- Я завидую тебе, Саске…

-А?- изумился Учиха- О чем это ты?

-Да так…- Наруто неожиданно опустился на корточки, повернувшись к озеру, так, что его друг не мог видеть его лица- Саске, помнишь… тогда… ты убил меня…- Учиха вздрогнул. Еще бы он мог забыть это- Я завидую тому… что ты- человек. Я всегда всем помогал, многие восхищаются мной, вы говорите, что я меняю людей… но на самом деле, все гораздо проще. Ведь ты, если подумать, внутренне остался тем же хладнокровным Учихой Саске, что был пятнадцать лет тому назад. В тебе, если поменялось, то немногое, и то, вряд ли это благодаря мне. Я умел то, чего боялись другие- говорить себе «А почему нет?». Ведь у меня, в принципе, ничего не было. Я начал с нуля… И я, сам того не осознавая, научил вас этому… в какой-то степени… но сейчас… все изменилось… нет… все изменилось для меня… я больше не устанавливаю правила игры… я чувствую себя настолько маленьким, что аж плакать хочется. Хоть здесь я практически всесилен, но это лишь потому, что здесь правила для меня бессмысленны… Возможно тогда… ты действительно убил Узумаки Наруто, а я лишь похож на него… хотя уже нет. Я просто играю его роль…

-Но ты же любишь Хинату- тихо произнес Саске- Любишь друзей… Хоть Сакура так и не сказала мне напрямую, но я знаю, что вы были вместе… А может, в какой-то момент для неё это было важнее, чем быть со мной…

-Я- не человек, Саске. Теперь я сам это понимаю и чувствую, и я никогда не был им. И ты в полном праве ненавидеть меня, как и Хината. Это не простой проступок- с грустью усмехнулся Наруто.

-У тебя была на то причина, на то, чтобы спать с женой своего друга… брата?- выдавил из себя Учиха.

-Никакой- спокойный голос блондина заставил Саске скрипнуть зубами.

-То есть, ты сделал это просто так? Может из-за того, что она этого хотела?

-Просто так- отозвался Наруто. Нервы Учихи не выдержали, и на целую секунду он потерял над собой контроль. За эту секунду его рука сама собой выхватила из кармана штанов небольшой свиток, появилось облачко дыма, и Самэхада устремился в ничем не защищенную спину главы Корня. Наруто даже бровью не повел…

-Я солгал, чтобы ты понял, о чем я говорю. Теперь ты видишь это…- глаза Саске расширились от изумления и родившегося в одном из уголков его сознания ужаса. Наруто даже и не подумал уклониться или даже блокировать удар, который Учиха нанес ему в гневе. Больше того, блондин даже с места не сдвинулся- Уж прости, просто я решил использовать сложившуюся ситуацию. Ведь вряд ли бы ты сделал это, если бы я просто попросил тебя… как тогда…- глава Корня завел руку за спину и, ухватив ладонью лезвие Самэхады, с нажимом дернул его к земле, сдирая кожу со своей спины. Но даже от этого он лишь слегка поморщился. Рукоять меча выпала из рук Саске, а сам он непроизвольно сделал два шага назад, с ужасом уставившись на то, что перед ним открылось.

Под кожей Наруто не было ничего, что имел нормальный человек. Тонкий слой кожных покровов скрывал черное нутро. Кровь, затем органы, и в конце концов кости блондина впитали в себя энергию Пустоты. Хоть границ между тем, что было внутри тела Наруто, не было видно, все работало как положено. Вместе с тем, все в нем приобрело невероятную твердость и прочность, которые не могло преодолеть обычное оружие, даже Самэхада не смог ничего ему сделать. Медленно, кожа начала вновь покрывать зияющую рану, возвращаясь вместе со всеми шрамами. Наруто поднялся и повернулся к другу, который с непониманием и даже небольшим страхом смотрел на него.

-Вот, что я имел ввиду, говоря, что я не человек- произнес блондин и, наклонившись, он поднял Самэхаду- Мое тело уже полностью преобразовалось до предназначенного ему состояния. Только одно я пока что не понял…- он провел зубчатым лезвием по обратной стороне ладони. Тут кости и плоть имели белоснежный и серебристый окрас- Почему-то не везде все одинаково. Ладно, не дрейфь, а то ты сам на себя не похож- усмехнулся глава Корня и протянул ему меч- Конечно, зрелище не для слабонервных, но, я думаю, ты единственный, кому я мог это показать. К тому же, та внешность, которую ты видишь сейчас- лишь моя маска. Наверно, без неё ты меня узнаешь с трудом, если я тебе не скажу, или, по крайней мере, не поверишь, что это я. Все это не только из-за моей прихоти или эгоизма, а еще и потому, что скоро съезд правителей стран и деревень. Наверняка Йото-сан уже проболтался насчет того, что я планирую заставить всех подписать мирный договор. Я пойду туда в своем истинном облике, но остальные не должны этого знать. Поэтому мне нужно, чтобы ты, Саске, сыграл сценку перед Дайме и Шикамару. Изобразишь из себя что-нибудь и скажешь, что я пошлю на собрание своего знакомого, поскольку не хочу подставлять себя, Коноху и свою семью. По-моему вполне веский аргумент. И еще, Саске, я показал это тебе потому, что из всех, кто там будет, у тебя больший шанс узнать меня, даже больше, чем у Гаары, поскольку он до сих пор не знает, что я жив. И не дай бог, ты назовешь мое имя вслух… Ты все понимаешь?

Учиха вздрогнул, быстро вернул на лицо невозмутимое выражение и задумался. Он с минуту собирался с мыслями, пытаясь осмыслить произошедшее, увиденное и сказанное. Наконец, он поднял глаза на друга и медленно кивнул.

-Хорошо- улыбнулся блондин- Я знал, что на тебя всегда можно положиться. Пойдем, почти все уже проснулись…- он развернулся и пошел к лагерю.

-Кстати, ты сказал, что солгал… но насчет чего именно?- одним из удивительных умений Учихи была способность быстро приходить в себя и быстро думать, что частенько поражало главу Корня. Наруто остановился шагах в десяти от него и усмехнулся.

-Я солгал о причине, по которой я был с ней- бодро отозвался блондин.

-А что на самом деле?..

-Она объяснила это даже лучше, чем я- улыбнулся Наруто- Она хорошая женщина, береги её, Саске. Ну… это был своеобразный способ сказать «Прощай» заранее. Сакура сама предоставила мне такую возможность.

-Сказать «Прощай»?..

-Через некоторое время я уйду. Есть дело, которое не в силах закончить никто, кроме меня… вернее мне надо его сделать ради вашей и собственной безопасности. Но я не знаю, сколько это займет, поэтому хочу заранее попрощаться с вами, чтобы не жалеть. Я не смогу выполнить эту задачу, привязанный к вам. Хоть звучит жестоко, но эта привязанность будет лишь обузой. Но я надеюсь, что увижу вас вновь после того, как вернусь сюда… — блондин возобновил путь к лагерю. Саске, немного постояв на месте, запечатал Самэхаду обратно в свиток и последовал за другом. Все сказанное другом плохо укладывалось в его голове, но он, как и остальные, знал, что Наруто, если что-то говорит всерьез, то говорит правду, либо лжет на пользу делу и людям. Только вот сейчас Учиха не мог решиться отнести услышанное, ни к одной, ни к другой категории.

В его голове появилась мысль о Сакуре. Он облегченно вздохнул и слегка улыбнулся. Все же, ответ не был тем, который он боялся услышать- «Она любит меня, вот и все». Когда он вновь представил, как Наруто произносит это, его аж передернуло. Но он взял себя в руки и навсегда выкинул эту идею из головы, благо, теперь он мог сделать это по праву. Он верил другу, как самому себе, даже в такой щепетильной ситуации. Саске заметил, как Наруто забрался в свою небольшую палатку, которую чудаковатый глава Корня всегда таскал с собой в свитке. Учиха усмехнулся и пошел к шатру, где ночевал в компании Сакуры, Неджи, Орочимару, Анко и нескольких Защитников. Хорошо, что шатер был поделен плотными занавесками на несколько секторов, иначе жизням охранников Дайме грозила серьезная опасность, соберись они подглядывать за Сакурой. Саске откинул полог шатра и прошел в их «комнату». Сакура все еще тихонько посапывала в своем спальнике. Учиха широко улыбнулся и, сев рядом на колени, расстегнул молнию спального мешка. Сакура тут же открыла глаза, необыкновенного для него, зеленого цвета. Взгляд Саске непроизвольно скользнул ниже по её телу. Жилет, бывший единственной верхней ночной одеждой куноичи в эту теплую ночь, был расстегнут…

«Не очень красивая, а великолепная»- про себя отметил Учиха-«И как всегда…»-он заметил в ладони жены кунай. Вне Конохи Сакура не спала безоружной.

-Что-то не так с моей грудью?- прошептала, вскинув бровь, розоволосая женщина.

Саске усмехнулся и, наклонившись к ней, припал к мягким и теплым губам куноичи…