Автор: Ленивый Гений
Бета: я сам.
Название: Новая жизнь и новые проблемы
Статус: Всего три книги, это третья. Она закончена. Ждем четвёртую.
Жанр: Романтика, Приключения, Юмор
Пейринг: Наруто-Хината, Сакура-Саске, Ино-Сай, Шикамару-Темари, Тен-Тен-Ли-Неджи.
Размещение: с разрешения автора (обращайтесь в личку, передам просьбу автору).
Дисклеймер: Масаси Кишимото

Глава 6. Слова, за которыми стоит великая сила. Часть 4.

Солнце уже было высоко на небосводе, когда в поле зрения показались стены одного из крупнейших нейтральных городов Аорно, расположенного неподалеку от северной границы страны Огня. Вокруг лежали густые зеленые леса, которые встречались на протяжении почти всего пути, изредка чередуясь с полями. Как и все нейтральные города, не принадлежащие странам крупным, Аорно имел собственного правителя и собственный гарнизон, состоящий из наемников и вольных шиноби. Конечно, это была не самая надежная защита от возможного внешнего вмешательства, но ничего особо ценного Аорно из себя не представлял, поэтому и бояться было особо нечего.

Сопровождающие каравана страны Огня уже как-то отстраненно следили за окрестностями. Сначала было немного странно что на их пути не встретилось ни одной преграды, но после одной из разведок, Ли сообщил что бояться нечего, хотя не объяснил причины…

-Наруто?- удивленно выдохнул Рок.

-Блин…- блондин с раздражением отбросил от себя человека, которого держал за ворот черной рубахи. Шиноби врезался в дерево, тихо пискнул и затих- Похоже, не успел я замести следы…

-Только не говори мне…- изумился Ли, в голове которого уже была догадка, объяснявшая такое спокойное путешествие.

-Ну я вроде ни у кого хлеб не отнимаю- усмехнулся Глава Корня, посмотрев еще на девять тел наемников, пытавшихся устроить засаду- Такой мусор даже мне не по душе. Даже оружия не надо, чтобы убрать их. Мелочи.

-Ты все время расчищал дорогу перед караваном?!- напрямую спросил Защитник.

-Ну и что с того?- Наруто повернулся к другу. Рок уловил нечто странное в его взгляде, то, чего раньше никогда не видел- Если бы они чего-то стояли, я бы оставил их для вас. А встречались только бездарности, которые в подметки не годятся моим ученикам. Зачем тратить на них время вам, каравану, если мне требуется не больше минуты и практически никаких затрат сил? Раз уж ты здесь, лучше помоги мне убрать их подальше от дороги.

-Ладно…- медленно произнес Ли, поняв, что блондин по большому счету прав, хотя сам он был не в восторге от факта, что их постоянно прикрывали- Только вот скажи мне честно, сколько раз ты зачищал территорию перед караваном?

-Около пятнадцати- безразлично бросил через плечо глава Корня, направляясь к злоумышленникам- Только раз уж ты раскрыл меня, не говори остальным. А то мало ли еще обидятся- Наруто наклонился и, закинув к себе на плечи двух, побежал в сторону от дороги. Сначала Ли решил проверил бедняг, которых угораздило попасть под руку сильнейшего шиноби Конохи. К удивлению Рока, все они были еще живы, хотя некоторые были на грани гибели- Просто отнеси их, дальше уже не наше дело. Кто выживет, тому повезет- Ли вздрогнул от голоса главы Корня, который уже вернулся обратно, чтобы взять еще нескольких преступников.

-«Странно все это. Никогда не слышал от него слова «мусор», обращенное к людям»- раздумывал Ли, неся на себе сразу троих поверженных наемных шиноби-«Но поступает он как и раньше. Наруто не убил их, а оставил шанс выжить. Вот оно, настоящее мастерство шиноби… нет, настоящего воина»

-«Если бы ты знал, как мне пришлось… нет, как я безжалостно убивал людей… даже не военных…»- пронеслось в голове блондина, когда он деактивировал додзюцу, выйдя из сознания Рока-«Да… подслушивать нехорошо, тем более чужие мысли. Если бы ты знал Ли, чего мне стоило все это… и эта проклятая сила, о которой я никого не просил… это проклятое предназначение, которое заставляет меня покинуть вас… черт, как бы я хотел, чтобы этого не было… но… с другой стороны, что бы было, если бы эта роль досталась кому-то другому? Может, даже лучше что это именно я? Но я ведь не знаю, чего ждет Древний… Каким я должен быть? Правильно ли то, что я делаю, как я живу? Хорошо ли это? Может все, что я считаю верным, на самом деле ошибка? Чего мне ждать от встречи с подобным мне?»

-Наруто, ты в порядке?- поинтересовался Рок, глядя на застывшего на месте главу Корня, который смотрел себе под ноги, не поднимая взгляда.

-Да… в порядке…- вздрогнув, откликнулся блондин и, взвалив себе на плечи следующую пару, быстро скрылся меж деревьями.

-«По крайней мере, теперь я знаю, что мне делать. Теперь моя судьба- вопрос времени»- блондин положил тела шиноби на землю, затем распрямился и вытянул перед собой раскрытую ладонь. Над ней, через мгновение, завертелись потоки Времени и Пустоты. Еще секунда и смешение двух первоначальных стихий засверкало золотистым светом, рождая Пространство. Миг, и на ладони главы Корня лежал идеальной сферической формы золотой шар. Он слабо улыбнулся и, присев на корточки, положил созданное сокровище за пазуху к одному из шиноби-«Похоже, создавать не так уж и сложно. Уже результаты неплохи, но воссоздавать живые вещи я пока не научился. Что ж, пока хватает и умения создавать безжизненные материалы. Чтобы я смог противостоять другому Безымянному, который гораздо старше меня, понадобиться третья стихия Создания. А Высшие помогут мне в освоении Времени, как оружия…»

-Наруто, все действительно в порядке?

-Блин, Ли, хватит докапываться!- раздраженно отозвался глава Корня и, поднявшись, улыбнулся другу- Я же сказал, что все в порядке. Что, мне уже задуматься нельзя? Как будто мне присуще беззаботное, легкомысленное поведение…- он запнулся, поняв, что здесь он не совсем прав. Рок затрясся от беззвучного хохота- Ладно, ладно, признаю- посмеиваясь попытался исправиться Наруто- Но ведь я уже давно не мальчик, не подросток и не юноша, так почему я не могу быть серьезен?

-Ну, в тебе столько всего намешано- Ли по-дружески похлопал блондина по плечу- По-моему, тебе нельзя дать определенный возраст. То ты ноешь как младенец, то как старец, умудренный жизнью, поучаешь людей. Так что и определенной характеристики тебе не дать. Ты, так сказать, не из той породы. Ладно, раз здесь мы закончили, надо возвращаться. Я вернусь в караван через минуть пять после тебя, чтобы ничего не заподозрили- на это глава Корня улыбнулся еще шире и кивнул.

-«Не из той породы…»- задумчиво повторил про себя блондин…

-Стойте!- голос стражника вывел Наруто из раздумий. Глава Корня несколько секунд провел в ощущении, что что-то упустил. Цуи, сидевшая на одной из бортов повозки, изумленно смотрела на него. Через мгновение блондин исчез, испарился, не оставив и следа. Женщина, кроме удивления, почувствовала небольшой всплеск энергии. Силы Пустоты и Времени практически обрели равновесие в Безымянном, поэтому его сила уже могла и не привлекать к себе внимания. Кроме того, по мере того, как это равновесие достигалось, некоторые знания просыпались в голове Наруто, и он начинал больше понимать происходящее и грядущее. Он получил первоначальные знания Создателей, которыми Древний наделил их в самом начале их Вселенной. Хоть они были и не слишком большими, но давали представление об умении Создавать, смешивая силы Пустоты и Времени. Безымянному в этом деле было проще, поскольку он имел власть и над одним и над другим, в то время, как Высшие могли лишь пользоваться Временем, поэтому уже в первый раз, когда он попытался что-то создать, у него вышел небольшой камень, что уже было большим достижением. Сделать что-то из ничего- задача, не выполнимая для обычных живых существ…

За спинами стражи стояли три шиноби из Облака, Камня и Тумана. Из кареты вышел Саске и, подойдя к солдату в темно-серых доспехах, протянул ему свиток. Стражник взял его и, развернув, пробежавшись взглядом по бумаге, кивнул и вернул свиток Учихе.

-Можете проезжать- объявил начальник стражи Аорно, стоявший рядом.

-Но сначала- подал голос шиноби Облака- Мы хотели бы узнать, кого сейчас считают сильнейшим шиноби Конохи? Ведь, как мы знаем, Узумаки Наруто… упокоился с миром- было видно, что наглец хотел сказать нечто оскорбительное, но намеренно сдержался. Саске бросил в его сторону испепеляющий взгляд- Ой, какие мы…

-Чего вам нужно?- спокойно перебил его Учиха.

-Мы хотим вызвать на бой сильнейшего шиноби Конохи!- объявил шиноби Тумана.

-Ох, ох, ох, ну что за ребячество?- усмехнулся сухенький старичок, который как-то незаметно появился за спинами выскочек, шагах в пяти. Ростом он был чуть ниже Саске, горбатый, с длинными седыми волосами и бородой. Глаза незнакомца были ярко-голубого цвета, с несвойственным старости озорным огоньком- Похоже, войну хотят продолжить? Или вы делаете это без ведома своих начальств? Или решили кого подставить?- старик хитро усмехнулся.

-Ты чего тут забыл старый пердун?!- огрызнулся камневец- Иди куда шел и цел будешь.

-Фу, как некультурно. Тебя выпороть бы надо, засранец- с издевкой отозвался старец- Хотя, для меня это будет слишком просто…

-Да как ты смеешь?!- разгневанно воскликнул шиноби Камня, приняв боевую стойку- Те…- хотел было начать он.

-Техника змеиного кушака- с широкой улыбкой объявил старик. В его руке мелькнул первоклассный кожаный ремень, который с силой хлестнул камневца по переносице так, что у того в голове загудело, затем два раза ударил его по ребрам, попутно сломав одно из них. Потом ремень хлестнул шиноби Камня по обратной стороне колен, в результате чего тот с разворота упал лицом в землю. Старик довольно кивнул и неуловимым движением вернул пояс на место, опоясав светло-коричневую рясу. Шиноби Облака и Тумана ошалело смотрели то на старика, то на его жертву, как и остальные наблюдатели этого шоу. Лишь Саске стоял хмурый, на самом деле едва сдерживаясь от того, чтобы не расхохотаться. Шикамару и Икуто тоже высунулись из кареты, чтобы посмотреть на то, что происходит.

-Ах, ты, сраный старикашка!- зарычал ниндзя Тумана. Шиноби Облака молча сорвался с места.

-Техника смертоносной ложки!- вскрикнул старец.

-Чего?- на мгновение оторопел ниндзя страны Молний. Этого мгновения хватило, чтобы старик, с поразительной для его возраста скоростью, оказался за спиной атаковавшего. Ложка, выплавленная из одного из самых прочных и тяжелых металлов, с глухим ударом опустилась на затылок шиноби Облака. Перед тем, как потерять сознание от сильнейшего удара ложкой, шиноби Облака ощутил мощный удар по пятой точке. Старик ловко пнул неудавшегося обидчика, отправив в полет метра на три.

-Ну а теперь, напоследок, моя любимая- старичок сунул руку за пазуху, повернувшись к оставшемуся шиноби Тумана. Тот огрызнулся и выхватил меч- Техника домашнего очага!- в ладони старика, к всеобщему изумлению, оказался обычный красный кирпич, который в миг достиг лица ниндзя Тумана, отправив того в нокдаун. Тишину, стоявшую вокруг до сих пор, нарушил хохот. Коноховцы изумленно смотрели на согнувшегося пополам Саске, который грозился в любую секунду взорваться от смеха. Еще мгновение и к нему присоединились все остальные. Старик с улыбкой подождал пока все отсмеются и произнес- Прошу прощенья за этот инцидент. Наш город с радостью примет уважаемого Дайме страны Огня и Хокаге, а так же его спутников- он посмотрел на охранников, у которых челюсти отвисли от увиденного- Пожалуйста, позаботьтесь об этих желторотиках- он посмотрел на Саске- Добро пожаловать в Аорно. Если пожелаете, я могу послужить вашим проводником.

-Пожелаем- кивнул Учиха. Когда они достаточно отошли от ворот, Саске с усмешкой посмотрел на старика, идущего рядом- И зачем было это шоу?

-Тебе не понравилось?- усмехнулся в ответ старичок- А почему я так выгляжу, можешь не спрашивать. Ты только что слышал ответ.

-А где Наруто?- удивилась Сакура.

-Какой Наруто? Узумаки Наруто?- поинтересовался старик у розоволосой куноичи- Он ведь, как говорят, умер. Или нет? Я думаю, что если нет, то лучше ему вести себя потише, по крайней мере пока…

-Превращение…- тихо высказал свою догадку Саске. Старик усмехнулся, но не возразил- Предупредил бы…

-Тогда получилось бы не так смешно- резонно возразил старичок…

Больше происшествий в этот день не было. Коноховцы расположились в специально подготовленной для них гостинице после встречи с правителем Аорно. Наруто держался в сторонке, не выходя из образа старичка, чтобы не привлекать внимания. Шиноби, которых они встретили у ворот города, больше не показывались. Все было тихо. Делегации других стран в этот день уже были в полном составе. Завтра в полдень должно была состояться встреча правителей. К удивлению Наруто прибыли не только представители крупнейших и сильнейших пяти стран, но и более маленьких, таких как страны Травы и Снега. Но это даже упрощало его задачу…

Около десяти часов вечера старик вышел из гостиницы с небольшой трубкой, которую успел купить в одной из местных табачных магазинчиков. Он деловито затянулся и взглянул в порядком потемневшее небо. Завтра ему предстояло устроить грандиозное представление с участием нечеловеческих актеров. Трое его соучастников, которых он вызвал из Конохи уже были в Аорно, он уже успел их полностью проинструктировать и все объяснить. Так же, на следующий день после первого заседания правителей, у него было еще одно дело.

-Я думаю, не было необходимости следить за происходящим. Здесь все тихо и нет ни намека на агрессию. Страны подпишут мирный договор и разойдутся. Война закончилась…- Наруто аж передернуло, когда мужской голос, который он слышал лишь раз в своей жизни, раздался неподалеку. Этот голос он не мог не узнать.

-Думаю, ты прав. Но все же, теперь мы можем нормально насладиться обществом друг друга- раздался в ответ игривый женский голос- Но жаль, что ЕГО уже нет… Наверно, судьба действительно иронична. Когда мы были ему нужны…

-Я знаю…- вздохнул мужчина- Но мы ничего не можем с этим поделать, но в наших силах проследить, чтобы его дело было успешно завершено…

Наруто медленно опустил взгляд и посмотрел в сторону, откуда доносились голоса пары. Силуэты людей подтвердили его догадку.

-«Как это возможно?!»- глава Корня сдавил ладонью испускающую белесый дымок трубку так, что дерево тихо затрещало и приготовилось лопнуть-«Что они… как… черт побери… ЧТО ЭТО ЗНАЧИТ?!»- он проследил за двумя людьми, которые прошли по улице мимо, не обратив на него никакого внимания. На них были темно-синие плащи, напоминавшие мантии Хранителей, с большими капюшонами, скрывавшими от взглядов их лица.

-Пойдем, устроимся на ночлег. Я уже проголодалась- со смешком произнесла женщина.

-Да, да- активно закивал мужчина- Все что пожелаешь.

-Не надо из себя подстилку строить, дорогой- с укоризной сказала его спутница- Мы вместе поедим и ляжем спать. Завтра у нас важное дело.

-Ты права- тихо отозвался мужчина.

Они скрылись за поворотом на перекрестке улиц. Наруто все так и стоял, сжав в руке трубку, которая уже наполовину истлела. Несколько минут прошли для него в полнейшей тишине. Наконец, он взял себя в руки и затянулся так, что голова слегка закружилась.

-«Дела принимают неожиданный оборот…»- как-то отстранено подумал глава Корня-«Ошибки быть не может… Но как?!… Сейчас это не важно. До завтра они не покинут город, так что я еще смогу с ними увидеться и все узнать. К тому же, они будут наблюдать за заседанием… это значит, я тем более не имею права облажаться…»

-Вечер- улыбнулся ему под маской Какаши, вышедший из гостиницы- Причем очень неплохой.

-Вы правы, семпай- протянул Наруто, изображая скрипучий голос- Даже очень хороший. Надеюсь, завтрашний день будет таким же.

-Кстати, наши сейчас как раз пьют за это вместе с местными, не хочешь присоединиться?

-Разгильдяи- хмыкнул старик- И я их еще своими учениками зову…

-Они знают, что если ты рядом, то и Конец Света не страшен- хохотнул Хатаке.

-Сами знаете, что полагаться на других- своими руками губить себя самого- тихо отозвался глава Корня- Но, сейчас я поддерживаю их надежды и не откажусь от пары рюмок- старик усмехнулся и хитро подмигнув учителю, направился внутрь гостиницы. Какаши довольно усмехнулся и последовал за ним…

-Похоже, осталось только дойти и сесть за стол- нахмурился Шикамару, глядя на Икуто и Саске. Остальные коноховцы должны были остаться в гостинице, что касалось и шиноби других стран. В представительстве от каждой страны имели право быть лишь трое- Дайме, Каге и сопровождающий ниндзя. Они уже были при полном параде и вышли из здания гостиницы- Кстати, а где Наруто? Я его с утра не видел ни разу.

-Он сказал, что отправился обсуждать со своим другом последние детали- отозвался Учиха- Похоже, работы сегодня будет не особо много. Все же, мне просто невообразимо интересно, кому же он поручит такое важное задание…

-И то правда…- кивнул Дайме- Кому Наруто-сама доверит такое… что ж, независимо от наших догадок, мы узнаем об этом. Пора выдвигаться, я думаю, господа.

Саске и Шикамару кивнули и они втроем двинулись ко дворцу местного правителя, в котором и должна была состояться встреча правителей стран. Это было большое здание, по размерам раза в два превосходившее резиденцию Хокаге, но меньше раза в полтора дворца Дайме. Было оно выполнено в классическом стиле, с изогнутыми черепичными крышами. У дверей представителей страны Огня ждали стражники, которыми в этот день был просто наводнен город, ровно как и наемными шиноби, которые следили за порядком, дабы не позволить стычек и разногласий среди воинов великих стран. Большинство жителей Аорно сегодня предпочли как можно меньше времени провести вне своих жилищ, поэтому улицы были практически пустыми, не беря в расчет охранников. Трое представителей Огня, приветствуемые поклонами стражи, зашли во дворец.

-Рад видеть вас, друзья- Саске улыбнулся, увидев неподалеку от них в приемной Кадзекаге. Гаара был в компании своего брата и Дайме Ветра. На них, как и на всех, были одежды с символами, указывавшими на принадлежность к стране. Конкуро по своему обычаю, нахмурился, хотя и слабо улыбнулся. Видимо, он нервничал и, в отличии от Гаары, не мог до конца скрыть это- Рад, что с вами все в порядке- Кадзекаге подошел к ним.

-Могу сказать то же самое- дружелюбно улыбнулся Шикамару- Я рад, что с нашими друзьями все в порядке.

-Ну, насколько это возможно, в порядке- лицо Гаары, после «смерти» Наруто, снова перестало отражать его чувства. Он снова казался абсолютно равнодушным и даже немного грозным- В этой войне все потеряли многое. Множество людей погибло, и не только в стране Ветра. Поэтому я любыми силами буду стремиться к подписанию мира между странами.

-Для кого вы это говорите?- усмехнулся Учиха- По-моему, наши мысли всегда были схожи, если не одинаковы, так что…

-Но будут ли «за» другие страны?- голос Кадзекаге стал тише и в нем мелькнула нотка печали

Саске и Шикамару переглянулись. Если бы они сказали, что уверены в подписании мира, то Гаара мог что-то заподозрить, чего допустить было нельзя. Наруто обязал их держать все в тайне, поэтому они не могли сказать этого Кадзекаге.

-Я думаю, тот, кто выскажется в пользу продолжения на этой встрече, будет глупцом- высказал свои мысли Икуто- В конечном итоге, решение будет принято либо единогласно, либо с подачи большинства. Если хотя бы три великих страны выступят за мирное соглашение, остальным вряд ли захочется пойти им наперекор.

-Не могу не согласится- немного подумав, кивнул Дайме Ветра- Вполне резонное замечание, но все же шанс есть…

-Думаю, что гадать нет смысла- встрял Конкуро, удивив всех. Обычно он предпочитал оставаться в стороне, и вообще предпочитал молчаливый бой долгим рассуждениям- Сейчас важнее убедить в необходимости мира остальных. Поэтому, лучше подняться в зал, занять свои места и доходчиво выложить предложения и соображения.

Остальные молча согласились с ним и они вшестером пошли по парадной лестнице дворца, ведомые одним из стражников…

Какаши стоял у окна комнаты, выделенной ему и Шизуне, но сейчас в ней собрались почти все коноховцы, кроме Сая, Ино, Неджи и Хиаши. Они вели какую-то беседу, до которой копирующему ниндзя не было дела. Он задумчиво смотрел на вышагивающих туда-сюда по улице стражей, погрузившись в свои мысли. Неожиданно его внимание привлекли двое в темно-синих плащах. Погода в этот день не слишком удалась. Солнце редко показывалось из-за хмурых облаков, было довольно прохладно и казалось, что вот-вот пойдет дождь. Из-за этого у многих было не очень хорошее настроение. Все же взгляд Хатаке не покидал неизвестную пару, вернее, в них было что-то до боли знакомое.

-«Походка?»- спросил сам себя Какаши-«Может…»

-Чего такой хмурый?- поинтересовался подошедший Джирая. Хатаке посмотрел на него каким-то задумчивым взглядом и лишь через несколько секунд подал признаки присутствия в реальном мире.

-А… ну…- Какаши вновь посмотрел за окно, но незнакомцев уже было не видать- Ничего такого…- вздохнул копирующий ниндзя- Просто все это так напрягает…

-Твоя правда- немного усмехнулся санин- Но тут не мы решаем. Все что мы можем, это ждать…

-Да…- тихо отозвался Хатаке. Какаши не мог почему, но его мысли снова и снова возвращались к увиденной парочке в плащах. Было что-то действительно знакомое в них, но что именно, он не знал…

Он надавил на рукоять куная, раздался тихий шелест и в его руке оказались его длинные волосы, которые он привык разделять на пряди. Наруто аккуратно положил их перед собой на стол и взял две приготовленные толстые нити, которыми перевязал отрезанные волосы с двух концов. Затем он посмотрелся в зеркало на стене и взъерошил теперь уже короткие двуцветные волосы. Справа они были светло-серебристыми, а слева- непроницаемо черными. Полоски на лице вновь стали довольно заметными. Глаза, с вертикальным зрачком и черным глазным яблоком, переливались всеми цветами радуги и их оттенками. На нем был уже не его привычный оранжевый плащ, а белоснежный, который он создал собственноручно. Хотя черную майку и штаны глава Корня не сменил на что-либо другое. Он поднялся со стула и снова осмотрел себя.

-Да…- тихо протянул он и тяжко вздохнул- От прежнего мало что осталось… Теперь я только напоминаю человека…- он посмотрел на маску, которая лежала на столе. Немного поколебавшись, он спрятал черно-серебристую толстую прядь и свою личину в ящик и на минуту еще задержался у зеркала. Он был в одной из дешевых гостиниц на окраине города, в которой хозяин не слишком интересовался своими постояльцами, тем более Наруто пришел сюда в образе ничем не приметного старика- Похоже, время уже пришло. Пора начинать очередное представление- прошептал он и как-то глуповато улыбнулся своему отражению- Хоть бы все получилось…

В следующее мгновение в комнатке царила тишина. Наруто отправился исполнять задуманное…

В зале царила тишина. Правители напряженно смотрели то друг на друга, то по сторонам, усиленно думая над чем-то своим. За большим круглым столом пустовал один стул, более похожий на кресло. На нем не было символа деревни и собравшиеся решили, что за него должен сесть правитель Ароно, поэтому решили вежливо подождать. Напряжение буквально сгущало воздух и дышать уже приходилось посредством усилия воли. Шикамару заметил, что Саске вообще сам на себя не похож. Один Учиха знал, что появится не кто-то другой, а именно Наруто, а в свете услышанного и увиденного на озере, он терзался догадками, как же его друг выглядит на самом деле. Стражи, стоявшие по паре у двух входов в просторный зал второго этажа дворца Аорно, недоуменно переглядывались. Они никак не могли вспомнить, было ли приготовлено для кого-то это пустующее место или нет.

Тут, одни за другим, правители повернулись в одну сторону. Пронзительный взгляд переливающихся глаз с вертикальными зрачками бродил по лицам собравшихся. Он возник словно из неоткуда. Странные двуцветные волосы, белоснежный плащ и хмурое выражение лица. Полосы на щеках Безымянного превратились в извилистый узор, покрывший всё его тело. Линии медленно меняли цвет с черного на белый и наоборот, притом, иногда это происходило лишь на некоторых отрезках, поэтому это изменение происходило хаотично. Тела собравшихся в зале людей буквально пригвоздило к стульям ужасающей силой, которую высвободил Безымянный.

-Что…- проскрипел зубами Цучикаге, но закончить ему не дал голос, который явно выдавал в говорившем нечеловека. Голос был словно эхом для самого себя, было ощущение что говорит не один, а хором трое или четверо.

-По-моему, я еще не давал никому слова- произнесло существо. Наруто посмотрел на Саске, лицо которого выражало дикую смесь чувств. Учиха не мог поверить, что это действительно глава Корня. Шикамару, нахмурив брови, уперся взглядом в гостя, а Гаара… Гаара остался столь невозмутимым с виду, как и был до этого, словно не произошло ровным счетом ничего, достойного его внимания.

-Кто ты такой? Или что такое?- проигнорировав фразу, сказанную до этого, произнес Кадзекаге. Некоторые из Дайме удивленно покосились в его сторону, пораженные такой стойкостью. А вот из Каге никто не был удивлен. Всем им был известен хладнокровный нрав Гаары Пустынного. Несмотря на всю свою внутреннюю уверенность, Кадзекаге содрогнулся от взгляда, которого удостоило его существо, похожее на человека.

-Хорошо, раз так хотите знать, я все таки потороплюсь, в конце концов, не в моих интересах тянуть время- пожал плечами Безымянный- Я… на вашем языке меня можно определить как хранитель равновесия, хотя на практике у меня нет ни имени, ни положения, ни определенной ниши. То, что вы сейчас чувствуете, это лишь крохотная частичка моей силы, силы всего что существует. Это тот ответ, который хоть немного может быть понятен для вас, людей. Теперь сразу к делу. Сегодня вы все подпишите мирный договор на строк равный пятидесяти годам, то есть полвека…

Сидевшие за столом правители удивленно переглядывались, давление воздуха заметно ослабло, но все быстро поняли, что это произошло лишь по воле странного существа. Наруто откинулся в кресле, равнодушно оглядывая растерявшихся людей.

-Да кто тебе дал право врываться…- двое стражников хотели было подбежать к наглецу, но были откинуты в разные стороны ударами рыжих хвостов.

-ГЛУПЫЕ ЛЮДИШКИ!- раздался громовой рык. Над креслом Безымянного возвышался сам Девятихвостый Лис-Демон- Никогда не понимали, что надо остановиться!

-«Что здесь делает Коюби?!»- пронеслась одна мысль на двоих в головах Саске и Шикамару.

Фокус был в том, что Лис тоже не знал, что на самом деле в кресле сидит его законный хозяин. Именно поэтому Наруто был крайне удивлен такому поведению, хотя внешне он даже бровью не повел, ведь это представление, которое пока отлично вписывалось в план.

-Что за чертовщина?!- воскликнул Дайме Облака. Многие повскакивали с мест и даже немного попятились от ужасающего их Зверя.

-Молчать!- рявкнул Коюби- Всем сесть на места! Под страхом смерти! Не смейте злить Его!- он взглядом указал на сидящего в кресле Безымянного- Вы люди глупы и слабы! Чувство силы ограничены вашими собственными возможностями! Даже я, зверь-демон, со своей мощью, способной превращать горы в пыль, не могу в полной мере ощутить Его силы!

-Я все же попрошу вас сесть, люди- через минуту молчания произнес Наруто. Эта ситуация уже начинала его забавлять. Правители, немного подумав, вернулись на свои прежние места, напряженно смотря на Безымянного и Коюби- Я пришел сюда с помощью человека, за что ему благодарен. Сам я бы не смог сюда попасть- глава Корня многозначительно посмотрел на собравшихся- То, что вы устроили, эта война, на самом деле была спровоцирована беглым демоном, имя которого Араши Ичияки- Каге Облака, Камня и Тумана переглянулись- Да, я знаю, что вы с ним встречались, вернее он пришел к вам. Вам отдельная благодарность, что не поддержали его. Как вы знаете- Наруто откинулся в кресле- Демоны отражают самые плохие людские качества. Что ж, насчет тех богатств, которые пропали из ваших стран…

-Неужели…- вскинул бровь Шикамару.

-Араши завладел ими- спокойно кивнул Безымянный.

-Ну и где этот ваш Араши?- начал закипать молодой Мизукаге.

-Убит одним из присутствующих здесь- невозмутимо ответил Наруто и посмотрел на одного из делегации Конохи- Учиха Саске победил его, когда Ичияки напал на деревню Листа. Надо сказать, я за это тоже очень благодарен и, не скрою, удивлен, что человек смог убить демона- Правители изумленно посмотрели на коноховца- Причина всей этой войны в том, что Араши заключил договор с богом Раздора. С помощью этого бога он и разжег вражду, ведь, я уверен в этом, никто толком не может объяснить, почему начались его военные действия против других- Безымянный глубоко вздохнул- НО! Все это не то, зачем я сюда пришел. Я рассказал вам это, поскольку ждал еще одного моего помощника.

Саске увидел, что Девятихвостый, стоявший за спиной Наруто ощетинился, шерсть на его загривке встала дыбом. Неожиданно Учиха почувствовал странный холодок. Во рту возникло какое-то непонятное, неприятное чувство, горьковатый привкус. Он краем глаза заметил, что с остальными твориться что-то похожее. Даже, казалось, Гаара растерял свою невозмутимость, когда рядом с сидевшим в кресле Безымянным появилась широкоплечая фигура. Узнать третьего нечеловеческого гостя было не так трудно, но поверить… Он не был таким как в легендах или священных писаниях… Он был в сотни раз более ужасающим…

-Какого черта там происходит? Кто этот человек и откуда там Коюби?- изумленно выдохнула женщина.

-Я не знаю, но они точно не из числа правителей- нахмурился её спутник. Они стояли на крыше соседнего с дворцом Аорно дома, достаточного высокого, чтобы быть хорошим наблюдательным пунктом. Они немного припозднились, поэтому пропустили начало выступления Наруто. Все же, в их положении был минус. Они видели зал, в котором заседали Дайме и Каге, но слышать о чем они говорят, они не могли. Если применить техники, то они рискуют быть обнаружены, чего допускать было крайне нежелательно- Думаю, лучше позвать на помощь. Может, Мадара знает что происходит. Рикудо ничего не говорил о таком…

-Вот они- услышали они спокойный голос за собой. Обернувшись, двое в плащах увидели, как по крышам перебегают парень и девушка.

-Наруто…- сорвалось с губ женщины.

-Нет- покачал головой мужчина.

-Пожалуйста, не делайте ничего- затараторила светловолосая девушка с серебристыми глазами, когда они с братом оказались около незнакомцев- Не вмешивайтесь…

-Что это значит?- вздохнул мужчина, чье лицо было скрыто капюшоном.

-Отец просил найти вас и передать, чтобы не мешали его другу- спокойно объяснил Рюцке- Он заставит Каге подписать мирный договор…

-Отец?- переспросил незнакомец- Вы, дети Наруто? Нао и Рюцке?

-Да- с улыбкой кивнула девушка.

-Он сказал, что вам можно доверять, хотя я все же хочу узнать, кто вы такие- все так же спокойно произнес Рюцке.

-Погодите, так он жив?!- голос женщины дрожал.

-Да- кивнул младший Узумаки- Вы ответите на мой вопрос?

-Ну…- протянул мужчина- Мы, конечно же с радостью вам представ…- тут он запнулся, а руки, потянувшиеся к капюшону застыли в воздухе. Если бы не ткань головного убора, все бы увидели, что он побледнел как полотно. Мужчина резко развернулся и посмотрел в зал собрания- Он…

-Ты пришел во время- не поворачиваясь произнес Наруто. Он оперся локтями о стол, а подбородком о тыльную сторону ладони- Пора объявить мои условия, Шинигами и Коюби. Люди должны остановиться, хотя начали не они- Безымянный пристально посмотрел на Райкаге- Мне нужна гарантия, что мир будет долгим, долгим настолько, чтобы равновесие восстановилось. Было пролито слишком много крови и не только руками Араши. Вы хотите знать, почему здесь присутствуют…- он через плечо покосился на своих помощников- Эти господа? Что ж, все просто. Вы, люди, любите бумаги, утверждающие или опровергающие что-либо, и верите им больше чем данному слову. Поэтому и я пойду на такое. Вы называете это контрактом. Я требую от правителей трех великих стран Молний, Камня и Тумана подписать контракт, в котором они пообещают не поддерживать агрессию своей страны по отношению к кому либо и, к тому же, помогать людям воссоздать уничтоженное.

-Но почему только наши страны?!- возмутился Дайме Тумана- Что за условия? Да…

-Почему только вы?- хоть Наруто видимо и не напрягался, его голос стал подобен раскату грома. Саске был поражен такой переменой, ему стало не по себе от мысли, что это не просто актерская игра- Хоть я и не могу покинуть места своего заточения без посторонней помощи, я наблюдал за всем происходящим и, уж поверьте, все отлично знаю. Страны Огня и Ветра ни разу не напали на другие страны…

-Ложь!- вскочил с места Цучикаге- Шиноби Листа уничтожили одну из пограничных деревень и целый город!

-Еще раз повтори, с кем ведешь разговор- голос Шинигами пробирал, словно холод, до костей. Бог Смерти в своей ужасающей белой маске с нечеловеческим оскалом, был немного ниже Коюби, который в данный момент был около двух с половиной метров, но для людей он был намного страшнее неизвестного хранителя равновесия- Тебе ли сомневаться в словах того, кто стоит выше богов, человек? И, как сказал Безымянный, вы имели дело с демоном, так что нечего удивляться. Коноха и Суна действительно ТОЛЬКО держали оборону в этой войне.

-Но это не значит, что я проигнорирую присутствие их глав здесь- спокойно продолжил Наруто. Он повел рукой над столом и на нем появились, как все это казалось остальным, три небольших свитка. На самом деле рука Безымянного двигалась со скоростью, не заметной даже для Ренегана Саске, но Учиха успел уловить легкое колыхание мантии на груди Наруто- Вы подпишите эти контракты, обязывающие правительства, повторяю, правительства, а не конкретных личностей, к упомянутым действиям.

-И это все?- поинтересовался Мизукаге.

-В противном случае я разрешаю Коюби уничтожить вашу страну, как агрессора и угрозу другим странам- от такого заявления у всех правителей волосы на голове дыбом встали- А Шинигами, который на данный момент является свидетелем подписания контрактов, а так же контролировать его исполнение, будет выступать на стороне Девятихвостого, поэтому даже техника запечатывания Четвертого Хокаге тут не поможет. Коюби просто сотрет страну с лица земли. Конечно, мелочи не считаются, поскольку все люди склонны к насилию, но Шинигами сможет справедливо рассудить кто прав, кто виноват. Я понятно излагаю свои мысли?

В зале воцарилось молчание. Правители трех упомянутых стран явно были не в восторге.

-А что если мы откажемся?- спросил Райкаге.

-Мне будет даже спокойнее, если ваши страны исчезнут быстрее…- отозвался Безымянный.

-То есть, выбора у нас нет?- подвел итог Дайме Камня.

-Совершенно верно- кивнул Наруто.

-А что насчет Конохи и Суны? Почему…

-А с ними я поступлю иначе- Наруто ухмыльнулся так, что даже Гааре стало не по себе- Я оставлю Коюби свободно перемещаться по территории этих стран, как ему угодно. Он лично будет следить за порядком в Огне и Ветре. Итак, контракты…- Безымянный тронул свитки, и они покатились по столу, пока не достигли адресатов- Мне нужна лишь подпись, поставленная рукой Дайме и Каге стран…

-А… что такое?- удивился Райкаге, который первый развернул свиток. В нем он явно нашел что-то интересное. Вскоре все поняли, что свиток двойной. На одной бумаге был сам контракт, во второй было что-то запечатано.

-Ах, да…- опомнился Наруто- Забыл сказать, что я возвращаю то, что было украдено Араши из ваших стран в двойном размере. Мне такие вещи не нужны, а вам они помогут.

-Пятьдесят лет мира, наблюдение Шинигами, угроза Коюби и огромная сумма денег…- задумчиво произнес Дайме Травы, который как и другие правители более мелких стран сидел тихо- По-моему условия жесткие, но не тиранические и вполне приемлемые…

Райкаге кинул на него гневный взор, мол, «Тебе слово не давали, молчи в половую тряпку». Снова повисла тишина. Теперь, все что казалось безумием, показалось выгодным. Да и такая длительная передышка могла позволить поднакопить силы…

Наконец, правитель деревни Облака взял перо и оставил на бумаге свой размашистый автограф, затем передал свиток Дайме, который проделал ту же операцию. Следом за ними и остальные два свитка были подписаны. Райкаге вопросительно посмотрел на Безымянного.

-Оставьте их себе, как напоминание о данном слове и цене ошибки- одобрительно кивнул Наруто- А с вас, я хочу все же взять слово, хозяева стран Огня и Ветра. Обещаете ли вы поддерживать мир между странами все это время и помогать своим людям?

Шикамару, Икуто, Гаара и Дайме Ветра медленно, но с готовностью кивнули.

-Я обещаю делать все, что только в моих силах ради этого- спокойно произнес Кадзекаге.

-То же касается и меня- подтвердил Хокаге.

-Этого пока достаточно- Наруто посмотрел на Бога Смерти- Шинигами, прости что оторвал от твоих важных дел, теперь ты можешь быть свободен.

-Благодарю, Безымянный- Ужасное существо поклонилось и исчезло, не оставив и напоминания о себе.

-То же касается и тебя, Коюби…

-Слушаюсь…- рыкнул Лис и превратился в облачко рыжей чакры, которое поспешило растаять в воздухе.

-Я закончил и рад, что мы сумели найти общий язык- Безымянный снова обвел взглядом собравшихся- Как вы понимаете, рассказывать о произошедшем тут никому нельзя. Я надеюсь, что мне больше никогда не придется вновь покидать своего дома…

-Можно кое-что узнать?- внезапно подал голос Цучикаге. Наруто не ожидал ничего подобного, но взял себя в руки и кивнул- Как зовут человека, который помог вам прийти сюда?

«Черт… в десятку…»- пронеслось в голове Безымянного.

-Узумаки Наруто- неожиданно для самого себя произнес он- Теперь он будет моим подручным.

-Он жив?!- опешил Гаара.

-По-моему его далеко не так просто убить, хотя он и человек- усмехнулся Безымянный и исчез.

Во дворце Аорно начали просыпаться люди, усыпленные силой Шинигами. В стекла бешено барабанил ливень. В зале заседания несколько долгих минут царило молчание.

-Предлагаю перенести собрание по поводу условий мирного договора на завтрашний день- произнес Кадзекаге. Никто не возражал такому решению…

-Проклятый дождь…- прошипел Киба, забежав под навес. Акамару жалобно тявкнул, словно подтверждая его слова, и постарался поместиться рядом с хозяином. Небо над городом Аорно было темно-серым, и тяжелые капли, срывавшиеся с облаков, с шелестом разбивались о мощеные булыжником улицы, глухо бились о черепичные крыши домов и стекла окон. Стражники так же как и жители предпочли укрыться от ливня. Недавно было объявлено о том, что заседание правителей, итогом которого было решение о подписании мирного договора между всеми странами, завершилось и будет продолжено завтра. Шиноби деревень разрешили свободно передвигаться по городу, поэтому Киба решил навестить одного своего знакомого, который, насколько он знал, в настоящее время работал в одном из ресторанов Аорно.

-Ой, ой,ой… как не вовремя…- под навес, где спрятался Инизука, который передвигался перебежками, забежала женщина, на которой был походный плащ с большим капюшоном. Она тут же скинула его и резко выдохнула. Киба почувствовал что-то странное, его сердце дрогнуло. Золотистые волосы, голубые, небесно-голубые глаза, в которых, казалось, можно было утонуть, милое личико, тонки черты…- Ой, простите, я вас не заметила. Все из за дождя. Тут и дорога то еле видна.

-Да, нет, что вы- по-дружески, неожиданно для себя, улыбнулся Киба- На улице сегодня не заладилось. Льет как из ведра.

-Да уж, разверзлись чресла небесные- хихикнула женщина. Её можно было даже назвать скорее девушкой. Она бесспорно была хороша собой. Инизука усмехнулся- А это ваша собака?- тут новая знакомая Кибы удивленно посмотрела на пса с густой бело-серой шерстью, который был даже немного выше хозяина.

-Да, это Акамару- улыбнулся Защитник- А я- Киба.

-Рада знакомству, меня зовут Хироко- женщина протянула ему руку. Немного поколебавшись, он наклонился и, взяв её ладошку в свою руку, поцеловал. Хироко изумленно смотрела на него, не понимая, как реагировать на такое. Сам Киба быстро выпрямился и отвел взгляд в сторону.

«Черт подери, что я делаю? Что за фигня? Ну, зачем я так сделал?»- носились мысли в голове Инизуки.

-Вы… очень красивы, Хироко-сан- выдавил из себя Киба и осторожно посмотрел на ней, почему-то боясь, что она разозлилась.

-Большое спасибо, Киба-сан, это было мило- по-дружески, как и он в начале разговора, улыбнулась золотоволосая красавица- Простите, а вы не знаете, где находится это заведение?- Хироко протянула ему небольшой листок. Инизука взял его и попытался разгрести сбившиеся в дружную кучу мысли. Но много времени не потребовалось, он знал это заведение, ведь сам туда направлялся.

-Да, конечно, я знаю где это находится- улыбнулся Киба и протянул бумажку обратно. Когда Хироко с благодарной улыбкой взяла листок из его рук, где-то на задворках его сознания промелькнула мысль о том, что почерк ему знаком. Как никак, навыки шиноби не просто забыть или обмануть, но все же он не обратил на это соображение никакого внимания. Сейчас его больше всего интересовала эта красавица- Я как раз сам туда направляюсь. Там работает один мой хороший, которого я шел навестить, так что, если не возражаете, я провожу вас туда.

-Конечно не возражаю- улыбнулась Хироко- Путешествовать в одиночку- порядком утомительное занятие. Буду благодарна за компанию…

-Вот, значит, что произошло… — протянул мужчина в плаще. Четверо шли по улицам города и разговаривали о своем. Благо, им практически никто не встретился из-за проливного дождя. Рюцке и Нао накинули капюшоны плащей, которые захватили с собой из Конохи. Они были оранжевого, как и у их отца, цвета. Узнав о том, кто такие эти подозрительные люди, брат и сестра были удивлены, обрадованы и растеряны- Интересно, кто был этот человек. Ему подчинился Шинигами… я даже не представляю как такое возможно…

-Вы так отреагировали на его появление, как будто… вас что-то связывает…- отметила Нао.

-Бог Смерти, как и сам… сама Смерть сопровождают души умерших на пути от тела…- попытался выразить свои мысли мужчина- А те, кто хоть раз умирал, никогда больше не забудут холод Шинигами…

-Вы хотите сказать…- удивился Рюцке.

-Мы тоже были мертвы… ну вроде как… разделены со своими телами…- начала сбивчивые объяснения женщина- Просто… по определенных обстоятельствах… условиях… ну… нас вернули к жизни…

-Вы как папа- хихикнула Нао- Ничего не расскажет, а если расскажет, то понять непросто.

-А вы, я смотрю, не по годам…- как-то странно заметил мужчина.

-А вы попробуйте с таким отцом пожить- усмехнулся Рюцке- С таким папашей к юности постареешь.

Мужчина и женщина переглянулись и тихонько рассмеялись. Младшие Узумаки, немного погодя, присоединились к их хихиканью.

-А куда мы, кстати, идем?- наконец, отсмеявшись, спросил мужчина.

-Отец назначил место встречи в одном хорошем заведении- улыбнулась Нао- Но сказал, что и нас и вас там ждет сюрприз.

-Мммм…. И что за сюрприз еще такой?- удивилась женщина.

-Сейчас узнаем, мы почти на месте- в предвкушении усмехнулся Рюцке. Тут с одной из улиц послышался шум, треск и несколько криков- Похоже, это как раз там, куда мы идем…- четверка переглянулась и они бегом помчались вперед.

-Грязные ублюдки!- бушевала красноволосая женщина. Она подпрыгнула, сделав оборот на триста шестьдесят градусов в воздухе, со всего маху врезала пяткой по челюсти наглого наемника, отчего тот полетел под дождь, проломив своим телом перила крыльца ресторана. Владелец заведения, с прикушенной губой и слезами на глазах наблюдал за происходящим безобразием. Сначала в его ресторане собрались какие-то подозрительные люди, общим числом около двенадцати, затем пришли уже пьяные шиноби, которых наняли для защиты Аорно, и, к всеобщему горю, начали приставать у сидевшей в отдалении красноволосой женщине, которая тихо попивала саке. В результате в её руках появился полутораметровый металлический стержень, к обоим концам которого с помощью недлинных цепей были приделаны два крупных металлических шара, усеянных затупленными сантиметровыми шипами. После этого в заведении почти не осталось целых столов и стульев, не считая тех, на которых расположилась странная компания, которая попыталась остановить взбеленившуюся куноичи, но все было тщетно- Шавки подворотные! Вы у меня улицы языками мыть будете со связанными руками!

Четверка застыла в ступоре. Красноволосая куноичи размахнулась и влепила второму обидчику одним из металлических шаров прямо в живот, так что тот отправился вслед за своим незадачливым товарищем.

-Тора?!- неожиданно воскликнула спутница Рюцке и Нао.

Гнев на лице красноволосой бестии сменился изумлением и непониманием, когда она повернулась. Она сразу узнала голос, но не могла поверить…

-Кусина?!

-Минато?!- из разбитой стены высунул голову Макото. Повисло какое-то неловкое молчание.

-А кто она такая?- наконец не выдержал Рюцке, кивнув в сторону той, что только что отправила в нокаут здоровенных шиноби.

-Сейчас ты это не очень поймешь… Тора, более известная как Фурия, или сорвиголова клана Узумаки- объяснила Кусина.

-А я, кажется, понял…- хором произнесли Минато и Макото.

-А это кто?- изумилась Нао, ткнув пальцем в широкоплечего блондина, напоминавшего и отца и деда.

-Это мой брат…

-Что здесь твориться?!- с одной из примыкающих улиц выбежал шиноби со здоровенным псом, которых Рюцке и Нао тут же узнали.

-Киба-сан?- удивился младший Узумаки- А кто это с вами?

-Я- Хироко, Узумаки Хироко- представилась женщина, оказавшись рядом с ними- Сестра Наруто, вы ведь наши родственники, не так ли? Я все правильно поняла? Туда пришла?

Все окончательно запуталось. И хуже всех на данный момент выглядел Киба.

«Узумаки… сестра Наруто… кажется… как-то нехорошо…»- он посмотрел на Рюцке, потом на Нао, потом на остальных-«Ну вот… еще и Йондайме мерещиться…»

Тут сверху раздался дикий хохот. Все как по команде подняли головы, посмотрев на крышу противолежащего ресторану дома, которая была достаточно высокой, чтобы не попадать в поле зрения. На самом краю, на корточках, с огромным мечом за спиной, сидел сам виновник путаницы. Глава Корня безудержно хохотал, каким-то удивительным образом удерживаясь в таком положении.

-Не, ребят, вы б себя видели со стороны!- сквозь смех и проступившие в уголках голубых глаз слезы, прокричал Наруто- Я… мне даже сравнить не с чем…- он резко оттолкнулся от крыши и, сделав сальто, приземлился на землю без каких-либо ухищрений, так что в камне остались следы его тяжелых сапог. Он сунул руки в карманы своего именитого оранжевого плаща и, как ни в чем не бывало, направился в ресторан- Думаю, нам есть о чем поговорить, так что прошу всех зайти внутрь- Он нарочно прошел мимо Кибы, и шепнул так, что никто не услышал- С тобой у нас будет отдельный разговор- и громче добавил- Все таки погода не располагает к беседе на открытом воздухе.

Сердце у Кибы совсем упало. «Она сестра Наруто…», билась мысль в голове Инизуки…

-Высший класс, Тора- Наруто с широкой улыбкой оглядывал то, что осталось от ресторана после того, как женщину вывели из себя- Просто потрясающе!

-Издеваться будешь, сейчас и тебя огрею- огрызнулась сорвиголова клана Узумаки.

-Я серьезно…- усмехнулся он и перевел взгляд на собравшихся родственников- Думаю… надо начать… хмм…- он провел пальцами по гладкому подбородку, что явно выдавало привычку поглаживать бородку- Думаю, надо начать… с саке. Серьезно, с таким делом без саке не разберешься, да и выпить за встречу и за знакомство надо. Будьте добры, десять бутылок для начала, что-нибудь на закуску и сытный ужин на всех, а я пока тут приберусь…

Побледневший, находившийся в прострации хозяин ресторана отстраненно кивнул и ушел на кухню. Тут улыбка сползла с лица блондина, сделав его каким-то серьезным и усталым. Он повернулся и жестом пригласил внутрь тех, кто еще стоял на веранде. Макото и Минато, ровно как Кусина, Тора, Нао, Рюцке, Киба и Хироко, переглянулись и поспешили войти. Последним вошел Акамару, который еле пролез в дверной проем. Что-то словно приковало всеобщее внимание к блондину. Почему-то казалось, что произойдет какое-то чудо, или, на крайний случай, что-нибудь интересное. Наруто вытянул перед собой руку, соединив большой и средний пальцы. Несколько секунд он стоял неподвижно, закрыв глаза, словно готовясь к чему-то. Неожиданно он прищелкнул пальцами, но, как всем показалось, ничего не произошло. Глава Корня усмехнулся и посмотрел на собравшихся. Медленно, до зрителей начало доходить, что миг назад в помещении не было крепких и красивых резных столов и стульев, а в стене была дыра, пробитая двойным цепом Торы.

-Как?- изумился Каташи, вылупив глаза на Наруто- Что вы сделали?

-Секрет- хихикнул блондин, потрепав одного из представителей молодого поколения своего грядущего клана- Теперь вопросы…

-Как это понимать?- Макото ткнул пальцем в Минато.

-Аналогичный вопрос…- кивнула Тора, указывая на Кусину.

-А она действительно твоя сестра?- раздался тихий и печальный голос Кибы откуда-то из угла.

-А что в этом такого?- изумилась Хироко.

-Дело в том, что я его бывший начальник- расплылся в улыбке глава Корня- Но сейчас, оставим этот вопрос- он посмотрел на отца и мать- На самом деле я соврал вам всем насчет своих родителей. После сражения с Лисом, они бежали из Конохи из-за одного замечательного человека по имени Данзо, который позже и мне жизнь испоганил. Насколько мне известно, они скрывались в одной из небольших стран, поскольку Желтую Молнию Конохи знали многие. Вот так вот не очень красиво, но получилось… Мне кое-что интересно… но об этом мы уже наедине поговорим…- Наруто заметил, что Кусина внимательно разглядывает Хироко. Несомненно, она слышала, как светловолосая женщина назвалась его сестрой. Но тут, как нельзя кстати, вернулся хозяин заведения и чуть не выронил из рук большой поднос с едой и горючим, увидев, что на месте погрома все чисто и цело, а стена ровного цвета, даже без трещинки- Прошу всех за стол, пусть каждый представиться и расскажет о себе, как это бывает в начале академии. Это пригодится всем… в частности одному из молодых, здесь присутствующих…- он улыбнулся хозяину ресторана, который просто расцвел.

-Я сделаю для вас вдвое больше- засуетился толстоватый низенький человечек. Тут он заметил Инизуку- О, Киба-кун, рад вас видеть- на его лице появилось задумчивое выражение- А вы… с ними…

-Господин начальник…- Инизука ткнул пальцем в Наруто.

-Вроде взрослые люди, а вежливости так и не научились- недобро усмехнулся блондин- Надо говорить Господин-многоуважаемый-почтенейший-незабвенный-начальник- Наруто выговорил этот набор титулов так быстро, что все дружно несколько секунд переваривали услышанное, а затем просто прыснули со смеху…

-Что ж- кривая ухмылка просто не сползала с лица главы Корня все время, что шло представление родственников. Иногда он красноречиво посматривал на сына, словно говоря «Мотай на ус». Рюцке исправно следил за рассказами своих родичей, стараясь запомнить все максимально точно. Истории кланов без усилий засели в головах всех молодых Намикадзе и Узумаки. Хозяин заведения по просьбе Наруто(и за отдельную плату) закрыл вход, так что они были единственными посетителями, а сам он ушел делать дела по дому. О Кибе вообще можно было не беспокоиться, поскольку он тут же стащил три бутылки и отсел ото всех и уже тихо посапывал на столе, а Акамару разлегся в проходе, иногда шумно вздыхая- Теперь я должен представить и своих… Рюцке и Нао. Будьте добры, расскажите о себе ребята…

В отличии от сестры, которая начала первой и рассказывала энергично, иногда смеясь, младший Узумаки лишь изредка вставлял свои пять рё, а в основном сидел тихо и сосредоточено обдумывал полученную информацию. Такое поведение сына не могло не порадоваться Наруто. Когда рассказ был окончен, он посерьезнел и посмотрел на Макото.

-Теперь я попрошу послушать внимательно… я хочу спросить у представителей клана Намикадзе…- вопрос, последовавший за этим поверг Макото и остальных в недоумение.

-Ты хочешь…- хотел было предположить брат Минато, но блондин и так подтвердил его догадку кивком- Но зачем, и почему?

-А вот с этим, я думаю, мы разберемся позже. Мне нужно знать ответ на мой вопрос, и тогда я смогу принять решение- блондин провел ладонью по лицу- Все, конечно, не так просто. Придется поработать над этим, но, по-моему мнению, игра стоит свеч. С другой стороны, я никого здесь не принуждаю. Я пойму, если вы скажете, что мы хорошо посидели, пообщались и вернетесь туда, откуда пришли. Все это- только ваше реш…

-А по-моему, так будет лучше- внезапно прервала его Тора. Наруто обвел взглядом окружающих и прочел в глазах родных согласие, хотя у многих оно было неуверенным.

-Хорошо. Все же, я дам вам время подумать… до завтра- кивнул глава Корня- Соседнее здание- гостиница, там уже есть оплаченные места для всех вас. Прошу вас переночевать там и хорошенько обдумать мое предложение. Никто не возражает?- собравшиеся отрицательно покачали головами- Тогда, поскольку все доедено и допито, желаю всем спокойной ночи и до завтрашнего вечера. Встретимся здесь же, а послезавтра отправимся, по моим расчетам, в Коноху. И, Тора, прошу, держи себя в руках…

-Пошел ты…- хихикнула раскрасневшаяся от спиртного Фурия…

Через пятнадцать минут на веранде ресторанчика стояли Минато, Кусина и Наруто. Остальные отправились устраиваться на ночлег. Блондина немного покоробило, что Хироко взяла Кибу под свою опеку, но возражать не стал. Рюцке и Нао отправились в гостиницу Конохи, с сообщением, что глава Корня явится позже. Блондин вытянул из пачки сигарету и, с видимым наслаждением затянувшись, устало вздохнул.

-Ну и как все это понимать?- он посмотрел на отца- Я уже устал врать всем… Это, поверьте, очень утомляет.

-Понятно, конечно…- тихо произнес Минато- Мы думали, как и Рикудо, что ты действительно погиб…

-Я действительно погиб, и что? Мне бы лучше узнать, почему мои родители, умершие во времена, когда я под стол ползал, чья смерть была засведетельствована и задокументирована, по которым многие скорбели и скорбят до сих пор…- глава Корня тяжело вздохнул- Стоят тут, рядом со мной, целые и невредимые…

-Рикудо сделал нас своими подручными с Мире. Мы выполняем функцию разведчики, поскольку Рикудо не может находится в Мире и следить за всем сразу, а у остальных дел по горло…- поняв, что бродить вокруг, да около его сын не собирается, объяснил Йондайме.

-Ну, как бы, назначили то его, а мне просто повезло…- заулыбалась Кусина.

-А Хироко тоже повезло? Почему ты не сказала, что у меня есть сестра?- мысли в голове блондина начали сбиваться в беспорядочную кучу.

-Хироко… та девушка… женщина…- тут же погрустнела мать Наруто- Я…- она посмотрела на Минато, который тоже выжидающе смотрел на неё- Просто… тогда… Я была уверена, что мой первенец погиб во время сражения… Мне было больно, но я не могла сказать даже тебе, милый, это было бы… я не хотела делать больно и тебе…

-Её вырастила Кейчи- напомнил Наруто- Как все сложилось, даже я чуть во всем не запутался. Но теперь, вы снова живы…

-Просто даже у смерти есть условия… например Мадара- первый, кто удостоился покровительства Рикудо…

-Что?- Наруто аж перекосило- Мадара?! Покровительства Рикудо?! Учиха Мадара?!

-А ты не знал?- удивился Минато- Он- тот кто, если это требуется, разжигает распри. Да, он не самый лучший человек, но есть работа, которую кто-то должен делать…

-Значит он жив, ублюдок… Ну с Мангеке Шаринганом промыть мозги- раз плюнуть. Неудивительно, что в отчете чистильщика все было идеально гладко…- вздохнул глава Корня- Идиотизм какой-то… хотя, чему тут удивляться… а ненависть Мадары по отношению к Конохе?

-Ну, такой уж он…- слабо улыбнулась Кусина.

-Не стоит обсуждать за спиной- рядом с ними появился сам основатель клана Учиха в традиционных облегченных серых доспехах, похожих на самурайские- Не ожидал, что ты настолько живучий, Узумаки Наруто. Или тебе просто повезло, как и твоим родителям.

-Знаешь что…- Мадара с изумлением почувствовал стальную хватку широкой ладони Наруто на своем горле. Глава Корня посмотрел на него так, что Учиха почувствовал себя не в своей тарелке- Сейчас я никаким местом не чую что мне повезло…- тут блондин словно очнулся и тут же отпустил обладателя Шарингана- Ладно, мне, по сути, плевать зачем, по что, за кем ты тут, главное, не суй нос в мои дела, иначе тебя даже Рикудо, мать его, не спасет… И почему все так не вовремя…- он снова посмотрел на родителей и снова вздохнул- Минато-сан, Кусина-сан, а как вы относитесь к моему предложению?

-Для этого нам нужно разрешение…- отозвалась красноволосая женщина.

-Наруто, я тебя совершенно не узнаю…- озабоченно произнес Четвертый- В тот раз…

-С того раза прошло много времени- оборвал его Наруто- Слишком многое изменилось. И… черт подери… скоро мне придется покинуть это место, в котором дела только-только начали налаживаться. Семья, мир между странами, вы, сестра…

-Покинуть?- удивился Минато.

-Ты сам только что сказал, что есть дела, которые кто-то должен делать. Есть дело, которое должен сделать я…- Четвертый на мгновение увидел, как зрачки его сына стали вертикальными, а глаза изменили цвет- Ладно, я устал после сегодняшнего собрания правителей стран, так что пойду вздремну. Работы просто непочатый край. Наверно, это моё хобби- придумывать себе сложности…- Наруто зевнул и, выкинув уже истлевший бычок, засунул руки в карманы и пошел по улице по направлению к гостинице Конохи.

-Странный у вас сынок- заметил Мадара. Ответом ему было молчание. Учиха повернулся и увидел, что Четвертый застыл с удивленным выражением лица, а Кусина вопросительно смотрит на мужа.

-Помнишь того… то существо, которого мы видели в зале?..- наконец пришел в себя Минато и посмотрел на супругу- Это был не помощник Наруто, это был сам Наруто… Как же я сразу не догадался… не узнать собственного сына…

-Немудрено -усмехнулся Учиха.

-Ты не понимаешь, Мадара- вздохнула Кусина- Он уже далеко не человек…

-Значит, вот каков твой план…- медленно произнес Шикамару, посмотрев на остальных членов совета, чью лояльность к Наруто он не мог гарантировать. Саске стоял радом с главой Корня и оба всем своим видом выражали уверенность- Но ведь это фактически означает, что деревня Листа лишиться нескольких… сильнейших шиноби. Что ты можешь на это сказать?

-Никто не отказывает помощи Конохе. Фактически, как вы говорите, Хокаге-сама, мы просто будем находиться в другом месте, но будем с вами на связи. К тому же, в текущее время надобность в военной мощи уходит на второй план, поэтому подготовка мною и моими помощниками шиноби, как я считаю, будет лучше проводиться в отдалении от гражданских и посторонних глаз- на лице блондина не дрогнул ни один мускул- Я рассмотрел все аспекты сложившейся ситуации, и не вижу никаких серьезных осложнений…

-Даже если так- встрял старец из совета- Простейший вопрос: на что ты собрался обеспечивать своих новых подопечных? Конохе, похоже, придется содержать твое предприятие…

-Нет. Финансово мы будем полностью самостоятельны- такой уверенный ответ удивил весь совет Конохи- Об этом не беспокойтесь, я уже все уладил. И если деревне Листа понадобятся деньги, я могу их предоставить, но в ограниченных количествах.

-Откуда такая самоуверенность?- произнес старейшина.

-Этого я не могу сказать, поскольку это просто напросто тайна- усмехнулся глава Корня.

-Ты что, деньги из воздуха собрался делать?- рассмеялась старушка, так же старейшина совета- Ты, хоть и заслужил славу и уважение, но сейчас выглядишь просто дураком.

-Ладно, так и быть…- Наруто вытянул перед собой раскрытую ладонь. Через мгновение он держал в руке золотой слиток- Такое доказательство вас устроит?- он передал собравшимся слиток, чтобы те убедились в его действительности- Конечно, это отнимает мои силы, всему есть предел, но, думаю, я выдержу это…

-Невероятно… это действительно золото…- поразился старейшина и недоверчиво посмотрел на блондина- А может это просто фокус? Вообще, почему мы должны быть уверены, что ты просто не убьешь их всех, как только выйдешь за стены Конохи?

Шикамару как-то странно дернулся. Видимо, он сразу понял, что надо быстро что-то делать, иначе от совета Конохи останется мокрое место.

-Хорошо- громко объявил Шестой, не дав Наруто набрать обороты, хотя было видно, что тот и так на пределе- Я, в силу своего положения, согласен на такой шаг, Узумаки Наруто. Есть ли возражения у членов совета?- по собравшимся прошелся просто испепеляющий взгляд главы Корня, так что никто не осмелился возразить- Хорошо. Решение принято. Остальное- дело времени…

В Коноху, после продолжительной войны, наконец-то пришел праздник. И был он связан с долгожданным подписанием мирного договора. Правда, надо сказать, в этот раз празднество проходило еще более шумно, поскольку вместе с делегацией Хокаге в деревню Листа пришли еще двенадцать странных людей. У семерых были светлые волосы и голубые глаза, а еще пятеро были красноволосыми с глазами всех оттенков синего. Так же вернулись Рюцке и Нао.

Довольно-таки шумные родственники Наруто были приняты как почетные гости в Конохе. На празднество их пригласили чуть ли не от самых ворот. Конечно, никто из них не был против, к тому же, это был отличный шанс наладить отношения с деревней Листа. Сам глава Корня много раз сдерживался от того, чтобы вправить мозги Кибе, постоянно крутившемуся около Хироко. Он бы так и поступил, если бы увидел на лице сестры хоть каплю недовольства. Но увы, такого не наблюдалось. Инизука как минимум забавлял её. О том, что он видел Йондайме, Киба благополучно забыл, а остальные были предупреждены о том, что в Конохе об этом говорить не стоит. Родители Наруто отправились к Рикудо и назначили встречу позже.

В день подписания мирного договора, уже после собрания, Гаара навестил Наруто. Сложно было передать словами, как был рад Кадзекаге увидеть лучшего друга и пожать ему руку. Конечно, Пустынник был опечален известием, что вскоре глава Корня уйдет на некоторое время, но все же был рад видеть его живым.

Так же, в Коноху, вместе с остальными, прибыл еще один, довольно известный среди шиноби человек, который, быстро миновав все преграды помчался в особняк Хьюг. Хиаши и Неджи, возвращаясь после всех официальных мероприятий, застали Сирона, Дейдару и одну из представительниц «пограничный Хьюг» (как их окрестили) за распиванием саке. В итоге была организована игра в салки-прятки. Старый Хьюга, смотря как Неджи гоняется за развязным блондином, показывающим ему сразу три языка, усмехнулся и направился навестить Ханаби.

В деревне весело было всем, все радовались новому витку жизни… кроме одного…

-Я… люблю… тебя…- Наруто произнес это раздельно, ставя ударение на каждом слове, хотя произносил это шепотом- Я… люблю… тебя…

Вместо ответа Хината с жадность впилась в его губы так, словно это её последний шанс так сделать. Когда он отстранился, в его глазах была задумчивость, растерянность и… мука. Наруто не знал, с чего начать, что говорить, что упустить, хотя практически все время планировал этот разговор. Сейчас, когда она стояла перед ним, все четкие планы разрушались в бесформенную массу, продуманная речь теряла смысл. Хотелось, чтобы она просто узнала, просто поняла…

-Не говори ничего. Я не хочу объяснений… Просто обещай, что вернешься…- прошептала женщина, обняв его. В молчании прошло несколько секунд. Он хотел, но не мог даже выдавить из себя подобия «обещаю». Он не мог обманывать её.

«Значит ли это, что я сам верю, что не вернусь… или не успею…»- блондин тяжело вздохнул и хотел было что-то сказать, по Хината приставила палец к его губам, как делала это много раз. Только она имела такую власть над Наруто.

-Нет, ничего не говори, я просто верю, что ты вернешься- улыбнулась его супруга. Он чувствовал, что это натянутая улыбка. Но все же, улыбнулся в ответ и обнял её, прижав к себе.

-Ты дорога мне больше всего, что есть…- прошептал блондин, поцеловав черные, цвета вороного крыла волосы жены.

-Скоро будет праздник- осторожно сказала Хината через несколько минут, с большим трудом, без особого на то желания, отстранившись от него- Говорят, во дворце Хокаге и на главной площади будет настоящий бал-маскарад.

-Хватит с меня масок- усмехнулся Наруто- С тобой я хочу быть таким, какой я есть на самом деле…