Глава 38. Часть 2.

***

 Группа из Конохи быстро продвигалась вперед. Вдруг, впереди идущий Хьюга резко напрягся и стал лихорадочно всматриваться по сторонам активированным бьякуганом. К напарнику быстро подскочил Шикамару, заметив резкое изменение в поведении коллеги.
-Что случилось?
-Только что на горизонте обнаружил чакру Саске.
-Думаешь, он ищет Наруто? — спросил, нахмурившись, главный лентяй Конохи.
-Возможно.
-В каком направлении он движется?
-Секунду.- Хьюга сосредоточился.- Ксо! Я его потерял.
-А…
-Нет, я абсолютно уверен, что это была чакра именно Учихи Саске.
-Ясно. И что теперь?
-Пытаюсь обнаружить остаточные следы.
 Хьюга слегка увеличил темп и, пройдя некоторое расстояние, резко замер.
-Ну? — коротко спросил Нара, после того, как Нейджи старательно изучил поляну. Сам он так же осмотрел все вокруг цепким взглядом, но профессиональные шиноби умеют скрывать свои следы, и ничего не выдавало, что тут недавно кто-то прошел. 
-Я не могу ничего обнаружить. Да и след я, похоже, уже потерял. Мы слишком далеки от них.
-Их было несколько?- быстро спросил стратег, потом что-то прикинул в голове. — Ясно. Значит и его команда с ним. Это хуже. Хотя с другой стороны, так его действия легче просчитать.
-Что такое, мальчики? — спросила, подскочившая к ним, Ино и с интересом всматриваясь в напряженные лица.- Почему остановились?
-Да ничего. Показалось. — лениво отмахнулся Нара, моментально вернув себе беззаботный вид.
-Да, а мне показалось…
-Да, тебе именно показалось. — подтвердил Шикамару, мягко перебив куноичи.
 Девушка нахмурилась, закусив губу. От нее явно что-то скрывали, но докапываться не стала. Знала, что бесполезно, изучив привычки своего сокомандника вдоль и поперек.
-А чего мы так летим? Неужели у нас настолько срочная миссия? — крикнула Тен-Тен, стоя на верхней ветке дерева.
-Да не такая уж и срочная, но нам лучше прибыть в город побыстрее, так как мы несем важное послание для местного Дайме.
-Ясно. — шатенка пожала плечами. – Тогда чего стоим?
-Ничего, в том городе замечательные бани. Мы там снимем всю усталость и приведем себя, наконец-то, в нормальный вид. — прощебетала блондинка. Мне уже осточертело мотаться по этому лесу. Еще раз окинув взглядом своих коллег, поняла, что развеять их тревоги и слегка отвлечь не смогла. Повела кокетливо плечиком и воскликнула,- Вперед!
 В глазах Шикамару отразилась благодарность. Все дружно сорвались с места и понеслись вперед.

***

-Сакура-сан, — обратился к девушке главный охранник. — Простите мне мое любопытство, но можно задать вопрос по поводу вашего напарника?
 Куноичи вся напряглась. Когда таким тоном задают вопрос — жди неприятностей.
-Слушаю Вас? — спросила девушка, стараясь голосом не выдать свое состояния.
-А что это за светящийся круг, который периодически вспыхивает позади Наруто-куна?
-Какой еще круг? — в недоумении переспросила Харуно, нахмурив брови. Она ничего подобного не замечала, это сильно настораживало.
-Ну, как же. Да все время возникает позади блондина.
-А когда возникает? — хмурясь, спросила Сакура.
-Да, в основном, — охранник нахмурился и почесал макушку, вспоминая подробности, — когда на парня никто не смотрит. Вы меня простите, но в нашу следственную группу набирали только самых наблюдательных охранников. Так что нам по службе положено замечать такие вещи.
-Ясно. Спасибо за информацию. Я этим займусь. — поблагодарила куноичи, полностью уйдя в свои размышления.

***

 С капитаном Ямато до города мы добирались молча. Разговаривать не хотелось, да и подумать мне нужно было обо всем. Я подождала на улице, пока сенсей выложит добытую нами скупую информацию местному руководству и получит новое задание. Город как город, все привычно. К вечеру зажигались фонари, город и не думал затихать с наступлением темноты. Вокруг деловито сновали горожане, спеша по каким-то ведомым только им делам. Если честно, то мне стало скучно. Опять заскребли кошки в душе, но в то же время и какое-то приятное томление разлилось в груди. «К чему бы это?!» — спросила сама себя. Ответа, конечно же, не нашлось.
 Капитан вышел из здания какой-то задумчивый. Взглянул на меня, что-то прикинул в уме.
-Ямато-сенсей, что-то случилось? — спросила я обеспокоено.
-Да нет, ничего. Просто устал слегка. Да и ты не выглядишь бодрым, Наруто-кун. Так что мы сейчас отправимся на горячие источники.
 Я удивленно приподняла бровь
-Чтобы снять усталость и вернуть бодрость духа! — пояснил он, в ответ на мой молчаливый вопрос.
 Мы пришли к небольшому зданию. На входе нас встретила сама хозяйка и несказанно обрадовалась. Оказывается, из-за недавних происшествий с караванами народ был сильно встревожен, предпочитая оставаться дома, и количество посетителей резко сократилось. Так что нас там встретили по-королевски, предоставив на выбор несколько горячих источников, из которых мы выбирали на свой вкус.

 Смыв с себя весь пот и грязь, и замотавшись в полотенце, направляюсь к приглянувшемуся мне источнику. Над водой стоит густой пар, который расползается по всей поверхности открытого пространства. Вокруг почти ничего не видно. Ориентируюсь только на едва видимые, сквозь белесую дымку под ногами, камни дорожки. Осторожно ступаю, помня свой печальный предыдущий опыт посещения купален. Оглядываюсь вокруг. Резко посещает острое чувство дежавю и сладкая истома в груди, что должно что-то случиться. Прислушалась к себе — тревоги нет, значит — приятное. Мысли лихорадочно скачут в голове и память предательски подсовывает наиболее смущающие меня моменты моего позорного, хотя и такого романтического падения в руки понравившегося парня и последующее мое спасение от утопления. Уйдя в мысли, забываю смотреть на дорогу. Тут, как назло, моя нога поскальзывается на кем-то случайно оброненном мыле, лежащем на дорожке. Замечая его слишком поздно. Итог: ощущение короткого свободного полета и резкого падения. Больное шлепаюсь обо что-то, гораздо мягче, чем так ожидаемый мною твердый камень. Вода взлетает фонтаном брызг. 
 «Только не это! Только не это! Только не это! Дракон меня сожри, но только не это… снова!» Я лихорадочно молюсь, чтобы чувство дежавю тут было совершенно не при чем. Страшно, неимоверно страшно открыть глаза. Я зажмурилась посильнее и притихла. Появилась шальная мысль: «Если я ничего не вижу, то ничего и не случилось. Боже, боже, какой я еще ребенок. Ну, пожалуйста, это не может повторяться точь в точь, как тогда! Нет, нет, нет!» Лихорадочно делаю вздох. Ощущаю знакомый запах. Сердце лихорадочно отстукивает удары, кровь шумит в голове. Толи я так сильно ударилась в этот раз, толи я просто отупела, но я просто не могу, физически не могу открыть глаза. Неизвестность гложет все сильнее. Любопытство все-таки пересиливает. Медленно открываю глаза и поднимаю голову. Встречаюсь с широко распахнутыми серыми глазами. 
 «Не думала, что у Хьюги глаза могут быть такими огромными, ничего себе!» Я распласталась верхом на Нейджи, у которого от шока, слегка приоткрылась челюсть и, видимо, пропал дар речи. «Я и не думала, что этого парня можно увидеть таким растерянным!» — мелькнула веселая мысль. Тут краем глаза я замечаю что-то светлое, проплывающее мимо меня. Решаюсь слегка повернуть голову. «Мама дорогая! Полотенце!» Я понимаю, что я перед Хьюгой совершенно голая, пусть и в теле парня. Щеки лихорадочно горят, жар растекается по шее, плечам, даже спине. «Как стыдно-то!» Сердце колотиться просто сумашедше, сбиваясь с ритма. «Нет, я такого больше не выдержу!» Мои нервы не выдерживают, глаза медленно закрылись и я соскользнула в воду. 
-Наруто? — позади меня раздался голос, полный безмерного удивления. — Ммм… Кайла?
 В угасающем сознание мелькнуло, что этот голос похоже принадлежит Шикамару.

 Очнулась я в номере. На голове что-то мокрое и холодное. Потрогала рукой, оказалось, что это свернутое полотенце.
-Лежи, лежи. Тебе вредно вставать. Видимо, опять случился тепловой удар. Капитан Ямато сказал, что вы целый день шли по пустыне.
 Знакомый голос. Я скосила глаза. Рядом со мной сидит нахмуренный Хьюга, скрестив руки на груди. Значит, ранее мне не померещилось. А я уже было испугалась, что у меня начались галлюцинации на почве слишком буйной фантазии.
-Что ты… вы… А вас здесь много? Эээ…
 Нейджи мрачно на меня посмотрел и кивнул.
-Так что вы здесь делаете? — спросила я, не узнав свой голос, настолько хриплым он был.
-Нас направила сюда Хокаге с важным посланием. Плюс, теперь мы присоединяемся к вашей команде. — спокойно ответил Хьюга, внимательно за мной наблюдая.
-Ааа! — протянула я. А что еще мне оставалось сказать.
-Ладно, отдыхай. Я зайду утром.- сказал он, медленно поднимаясь.
 «Какой у него все-таки мягкий голос. Какой нежный взгляд! А какая красивая фигура!» Я и не заметила, как с такими мыслями погрузилась в царство Морфея.

***

 Проснулась я отдохнувшей и бодрой. Всю ночь мне снилась какая-то романтическая чушь, где главными действующими лицами была я, в своем настоящем теле, и Нейджи. Я бодро вскочила на ноги, намериваясь сделать зарядку и тут заметила неладное. Со мной что-то было не так. Я осмотрела себя. Мои штаны подозрительно оттопыривались. Я посмотрела вниз с сомнением и не поверила глазам. «А чего это он? Эээ? А что теперь делать?» Помахала руками, несколько раз присела. «Ну, не трогать же себя там!»- мелькнула шальная мысль, от которой волосы на затылке в ужасе зашевелились. Как-то я совсем растерялась. Так и замерла посреди комнаты. В двери осторожно постучали.
-Наруто, ты уже встал?
 Я узнала голос Нейджи. Слегка приоткрыв дверь, я тут же втянула его внутрь.
-А, ты уже встал! — отозвался Хьюга, немного растерявшись от моих действий.- Встала.- тут же поправился он.
-Нейджи, что со мной? — лихорадочно перемещаясь по комнате и размахивая руками, спросила я.
 Меня окинули внимательным взглядом.
-А что с тобой? — спокойно спросил Хьюга, явно не понимая, почему я нервничаю. Потом активировал свои глаза, но так и не понял в чем особенность моего состояния, деактивировал бьякуган. Ему было видно только, что я очень сильно волнуюсь. 
-Это! — я указала пальцем на низ живота.
-Мм? Что это?- спросил напарник, слегка приподняв бровь и критически меня осматривая.
-ЭТО!- крикнула я, тыкая на низ живота уже двумя руками.
-Ммм. Ну и?
 Я просто поражаюсь, откуда у этого парня столько спокойствия.
-Это! Ну, вот это! Это!
-А что именно тебя волнует?- спросил Хьюга, смотря на меня, как доктор на пациента психиатрической лечебницы.
 Я чуть не взвыла. «Да неужели меня так тяжело понять!»
-Вот ЭТО. Оно стоит. С самого утра. Такого раньше не было. Так не должно быть. Со мной что-то случилось. Что со мной? Я заболела? Это заразно? — озабоченно произнесла я, нервно прикусив губу, в ожидании приговора.
 Нейджи только хмыкнул. Потом тонкие губы слегка искривились в усмешке. Хьюга попытался сделать серьезное лицо, но его хватило ненадолго. Спустя минуту, широкая улыбка расползлась по лицу шиноби. Он явно старался сдержать смех изо всех сил, и остаться невозмутимым. Но взглянул на мое расстроенное лицо, напарник все-таки расхохотался.
 Мне стало жутко обидно и неловко. «Я может быть подхватила какую-то болезнь, а он тут на до мной ржет. Тоже мне, друг еще называется!» Появилось дикое желание ему врезать.
-Да в чем дело, можешь ты мне объяснить?! Это болезнь или что?- вскричала я, теряя последние крохи терпения.
 Хьюга хрюкнул, попытался придать себе обычный непоколебимый вид, но тут же снова прыснул со смеху. Сложившись пополам, долго пытался отсмеяться и отдышаться. Наконец, он пришел в себя и успокоился. Я все это время напряженно за ним наблюдала, нахмурившись и пытаясь определить, что происходит.
-Ну?
-Поздравляю, у тебя утренний стояк.
-Чего?- спросила я недоверчиво. «Стояк? Трубы? А трубы-то тут при чем? А стояк?»
-Эээ?
-Ну, ты прямо, как Наруто, тот тоже не сразу въезжает.
 Я нахмурилась еще больше. «Надо мной стебаются, это точно». Но вот понять причину этого, я не могу.
-Ты о чем вообще? Что за стояк?- я почесала макушку.
 Нейджи снова прыснул, но быстро взял себя в руки. 
-Это совершенно нормально для парей. А так как ты теперь парень…- Хьюга хмыкнул и пожал плечами.- Особенно по утрам.
-То есть, я не заболела?! – разберемся хотя бы с первым вопросом.
 Хьюга изо всех сил сдерживал усмешку.
-Нет.
-И это нормально? То, что со мной сейчас происходит? — спросила я недоверчиво.
-Да.
-А как от этого избавиться? – я снова ткнула вниз.
 Нейджи сделал круглые глаза и покосился на меня в ужасе. 
-Наруто этого точно не одобрит. Оно ему еще пригодиться.
-Ась?
«Что он такого прочитал по моему лицу? Неужели подумал, что я себе что-то отрезать собралась?»- невольно мелькнула у меня мысль. 
-Я не собираюсь ничего себе отрезать.- на всякий случай уведомила я. – Я просто хочу, чтобы все было, как обычно.
 Хьюга снова изо всех сил старался сдержать усмешку.
-Прими холодный душ. ОЧЕНЬ холодный. — он хотел добавить еще что-то, но промолчал.
«Ну, душ, так душ!» Я схватила свои вещи и полотенца в охапку и понесла на вытянутых руках, прикрывая низ живота, чтобы никто ничего не увидел. «Стыд-то какой! И что это со мной происходит? Наяву?! Офигеть!»

 Из города мы выходили только с капитаном Ямато и с маленькой группой следователей. Команда из Конохи должны была сопровождать следующую группу, которая должны была выйти позже. Двигались быстрым темпом и молча, только наши сопровождающие изредка перебрасывались шуточками, чтобы разгрузить гнетущую тишину. Вдруг я почувствовала неясную тревогу. Капитан Ямато видимо тоже, так тоже насторожился и стал озираться по сторонам. Потом сделал какие-то пассы руками. «Готовит дзюцу?» Неожиданно земля под ногами мелко завибрировала, тут же во все стороны побежали трещины. Вибрация увеличилась. Мелкие камешки на дороге уже вовсю подпрыгивали на добрые десять сантиметров. Я начала читать защитное заклинание, не в силах понять, какие неприятности и с какой стороны нас ожидают. Вдруг земля прямо под ногами вздыбилась. Меня откинуло в сторону, больно ударив спиной о ближайшие скалы. Ямато-сенсей успел куда-то отпрыгнуть, прихватив некоторых наших сопровождающих. Солнце закрыла гигантская тень. Застонав, я перевернулась и подняла голову. Я невольно вздрогнула и отшатнулась. Внутренности скрутило от ужаса.
-О боже, что это?

***

 На тихой пыльной улочке медленно бредут две фигуры, закутанные в черные плащи с красными облаками. На шляпах, между белыми длинными ленточками, тихо и зловеще позвякивают маленькие колокольчики.
-Какудзу, слушай, а какого мы забыли в этом вонючем городишке?
-Заткнись. Нам приказано не светиться, а ты орешь на весь город.
-А все-таки?
-Лидер-сама не одобрит, что весь город будет знать о нашем прибытии, так что помалкивай. Вырезать целый город с торговцами и богатыми купцами непрактично. Еще принесут прибыль. Хочешь всех тут прирезать?
-Да я только за.
-Это же оставить явный след нашего пребывания. Фанатик ты безмозглый. – проскрипел первый.
-Сам такой!- окрысился напарник.
 Какудзу взглянул на собеседника, глаза угрожающе прищурились.
-Нарываешься?- спросил он тихим, зловещим голосом.
-Да ну тебя! И вообще, что ты мне можешь сделать? Я бессмертен.
-Только это тебя и спасает.
-А вот не фиг меня спасать. Я бессмертен, так что умереть не могу.
-Да и орать будешь так, что слушать тошно, когда я тебя на куски резать буду.
-Во-во! – злорадно подтвердил блондин. — Стоп! Что значит резать на куски?! Мы, между прочим, напарники. Ты не забыл?
-Забудешь тут. Не умолкаешь ни на секунду.- недовольно пробубнили в ответ.
-Я тебе целый нужен!
-Ты мне и даром не нужен. Ни целый, ни по кускам. — ответил Какудзу, но после небольшой паузы добавил. — Ну, разве что за пару миллионов.
-Предатель ты! Скормить бы тебя Дзясин-саме. Он был бы доволен.
-Ты когда-нибудь заткнешься? Хотя, конечно, вопрос риторический.
-Слушай, но может пустить парочке придурков немного крови?! — проныл Хидан. — Дзясин-сама будет доволен. Да и кто узнает? Мы тихонько.
-Знаю я твоё тихонько. – хрипло сказал шиноби с досадой. — Сколько из-за тебя сорвалось торговых сделок. Между прочим, за живых мне давали бы больше.
-Подумаешь, такая ерунда.
-У меня здесь строго торговые отношения. Мы узнаем данные у наших осведомителей и отчаливаем. 
-Ну, совсем чуточку крови.- проныл напарник,- Тебе что жалко?
-Мне никого не жалко. Но приказ лидера: не светиться.
-Зануда.- обреченно ответил Хидан, смирившись. Да и как назло, на улицах не встречалось ни одного прохожего. Словно весь город предупредили, что явятся двое из Акацуки и все тихонько разбежались по домам. Хидан хмыкнул, прикидывая, что если бы местных кто предупредил, то их двоих встречал бы приличный эскорт из элитных шиноби, и он смог бы сполна насладиться возможностями своей косы и совершить жертвоприношение для своего кровавого бога.

***

-Ино, ну ты скоро? Мы все-таки на задании. А ты по магазинам решила пройтись. Мы в первую очередь куноичи. — поторапливала подругу шатенка. Стоя у открытых дверей магазина и притаптывая ножкой. — Ладно бы это был магазин оружия, но шмотки… Эх, Ино. Сколько можно там торчать?
-Тен-Тен, я скоро, скоро.
 Из глубин магазина донесся задорным смех и какое-то щебетание, но слов разобрать было невозможно.
 Вдруг, Тен-Тен вздрогнула. Чутье сработало на автомате и девушка ощутила всеми нервами опасность. Быстро выхватив кунай, она метнулась за ближайший угол здания и затаилась, внимательно вслушиваясь в окружающий мир и пытаясь определить, что ее так насторожило. Краем глаза она заметила, что за углом здания через три улицы мелькнул конец черного плаща, и вроде как на нем было что-то красное. Сердце неожиданно екнуло в груди. Сознание подкинуло самое ужасное предположение, кто бы это мог быть, времени на раздумья не осталось. Куноичи рванула к тому зданию, где, как ей казалось, она видела край плаща. Осторожно выглянув из-за угла, она никого не обнаружила. Осторожно огляделась по сторонам, девушка внимательно осмотрела песок. Никаких следов на нем не было.
-Неужели показалось?- судорожно прошептала она, вытерев вспотевший от напряжения лоб. Прекрасно понимая, что прямого столкновения с кем-то из Акацуки она не выдержит, ее прямым долгом было проверить такую возможность. Запрыгнув на крышу ближайшего дома, девушка осмотрела окрестности. Верхушки домов идут вровень, так что увидеть даже то, что творить даже за соседним домом невозможно. Разочаровано, и в тоже время, с явным облегчением выдохнув, спрыгнула с крыши. Вернувшись к магазину, она нос к носу столкнулась с Ино.
-Тен-Тен, в чем дело? Ты так побледнела. Тебе плохо? — спросила обеспокоенная блондинка.
-А? — отозвалась куноичи, вынырнув из своих размышлений. — Нет, нет, все в порядке. Пойдем быстрее, нам надо поскорее найти наших.
-Ну ладно, поторопимся. — быстро согласилась Ино, хмуро поглядывая на подругу. Тен-Тен явно что-то недоговаривала. «Снова тайны. Ну и ладно!» — раздраженно подумала девушка. Но когда они встретятся с остальной частью команды, она заставит подругу рассказать Шикамару, что ее так взволновало.

******

Тот же день в таверне.

 Хозяина не было слишком долго, мы начали волноваться. Да и сидеть без дела никому не хотелось.
-Кайла, ты там что-то говорила про какую-то картину у тебя в комнате. Пойдем посмотрим?- предложил Самон.
-О, точно, мне тоже интересно на нее взглянуть. — бодро поддержал Након.
-И мне. — сказал Мартин.
-Что? А, идем. — ответила я. Мне и самой было интересно, что скажут мои друзья, когда увидят эту картину сами.
 Первым в комнату влетел Самон.
-Ну, и где она?- крикнул он радостно.
 Мне было неприятно, что так бесцеремонно врываются ко мне в комнату, пускай она только временно моя, но никого исправлять не стала. Я зашла последней. Все с интересом оглядывались по сторонам.
-Да вот она.- я махнула рукой, на стену, где висела картину.
-Где?
-Хм, где?
-Эээ?
-А ты ничего не перепутала? – осторожно уточни Патрик.
 Сомнение в его голосе заставило меня насторожиться.
-Да вот же… – я резко развернулась, устремив взгляд на то место, где еще недавно висела картина. Теперь там, на гвоздике, висела милая керамическая подкова, украшенная различными глиняными овощами.
-Оу! А где картина?- я ткнула в стену. – Картина где?
-А ты точно уверена, что она была?
-Точно! — заявила я твердо. — Вон там, на тумбочке еще оставались водоросли.
-Где? — уточнил Мартин.
 Перевела взгляд. На тумбочке ничего не было. Кто-то все убрал и замел следы. — Но как же?! — я растерянно посмотрела на друзей. Те лишь пожали плечами.
-Кайла… — начал было Након, но я его перебила.
-Подождите, я вам сейчас это докажу. 
 Я кинулась к кровати. Из-под подушки я вытащила полотенце.
-Смотрите! — воскликнула я торжественно. — Вот те самые водоросли, которые остались на мне, когда меня затянуло в картину. – Я не зря их спрятала. Чуяло мое сердце, что это не спроста.
-Ты говоришь затянуло?- задумчиво произнес Грыз. — Хм… Возможно это был один из тех самых порталов.
-Порталов?
-Порталов чего?- изумленно спросил Након.
-Я слышал про такие штуки. Их придумали древние маги. В нашем мире они существуют в виде картин, но на самом деле это дверь, или точнее портал, в другой мир. Туда засасывает неосторожных или слишком любопытных. Говорят, что вернуться оттуда, коли попадешься, невозможно. Эта штука была придумана магами, как ловушка для врагов. Посадишь туда неугодного тебе человека и смотришь за тем, как он мучается.
-Ничего себе!- присвистнул Самон.
-Ну, Кайла, ну ты и везучая. Сама смогла оттуда выбраться. — восхитился Након.
-Да, это все хорошо. Но это не объясняет таинственного исчезновения картины из комнаты.
-Да и хозяина давно нет. — поддакнул Ке.
-А при чем тут он? – изумился рыжий.
-Патрик, а ты никаких совпадений не наблюдаешь? – загадочно произнес Мартин. – И комнату он выбрал именно эту. И исчез сразу после того, как Кайла нам стала про портал рассказывать. Не находишь никаких совпадений?!
-Ты на что намекаешь?- возмутился Грыз, жутко покраснев от негодования. — Да я в своих друзьях уверен на сто процентов!
-Ага. Да точно также ты говорил и про своего друга, что главарь шайки разбойников. А он заставил Кайлу биться с двумя головорезами. – вступился за Мартина Сакон.
-Но ведь помог же он нам. — насупился Патрик, потупив глаза.
-Ага, помог, как же. А если бы Кайла пострадала? Ты об этом подумал? А если бы мы, точнее она, проиграла. Что бы было? — стал заводиться Ке.
-Да мы бы все равно с ним как-нибудь договорились. – ответил рыжий, но уверенности в его голосе не чувствовалось.
-Блин, Патрик, ты ведь самый старший из нас. Должен лучше разбираться в людях. –возмутился Мартин.
-Я не собираюсь сомневаться в своих друзьях. Людям нужно верить!
 Парни скептически хмыкнули.
-Патрик, верно ты все говоришь! – поддержал я Грыза. – Я тоже так считаю.
-Два сапога пара. — огрызнулся Мартин и отвернулся от нас. — Два наивных дурака.
-Дурак и дурачка.- вставил Након.
-Да заткнись ты! – прикрикнул на товарища Самон.
-Людям нужно верить, тогда не обманут. Доверять нужно. Верить — это важно! — сказал я торжественно.
 Ке печально посмотрел в мою сторону и тяжко вздохнул.
-Либо обманут, но потом их совесть замучает и придут извиняться. — пробормотал Самон, явно намекая на себя.
-Наивные вы оба. – пробурчал Мартин, смотря то на меня, то на рыжего. — Но добрые. Такие добрые, что плакать хочется, когда на вас смотрю.
-А зачем плакать-то? — задорно спросил я.
-Жалко мне вас.
-Нас жалеть не надо. Мы сами, – торжественно подняв палец, заявил я, — ого-го какие молодцы!
-Это точно! — подтвердил Самон. — Да и мы за вами и в огонь, и в воду, да и вообще куда угодно.
-Точно-точно! — поддакнул Након.
-Верно парни говорят. Мы за вами хоть на край земли. – повернулся к нам Мартин.- И, кстати, мне тут перестало нравиться. Может быть, выйдем в город?

Тот же вечер. Город. Темная подворотня.

 Для меня оказалось неприятным сюрпризом, что стена города довольно широкая и по ней ходят охранники. И нет, чтоб один-два часовых, на стены чуть ли не весь городской гарнизон вывели.
-Да. Нужно искать другие пути из города. — задумчиво проговорил Грыз, внимательно рассматривая каменную стену перед нами. Мы укрылись в тени дома неподалеку. Веревки в данной ситуации оказались совершенно бесполезными.
-Выходы из города перекрыты, стены охраняются через чур плотно. Снять часовых мы не сможем. Что делать? — озвучил общую мысль Ке.
-Мартин, ты когда успел стать таким кровожадным? — изумился Након. — Снять часовых?! Никогда не думал, что услышу именно от тебя такие слова.
-Да я и сам не думал. Видимо, просто осмелел. Разве это плохо?
-Ну, не знаю, не знаю, посмотрим, что дальше будет.
-Не отвлекайтесь. Лучше над нашей ситуацией подумайте.
-Да думаем, думаем, только ничего путного в голову не приходит. — мрачно отозвался Самон.
-Для вас вообще думать не привычно. — съязвил Мартин.
-Ах ты ж…
 Тут слева от нас раздался какой-то подозрительный шорох.
-Это они? — спросил кто-то шепотом.
-Точно-точно. Вон девчонка! Зови сюда скорее шефа.
 Я, не раздумывая, прыгнул вперед, на неизвестных. К сожалению, в темноте я видеть не могу, потому достал только одного, второму из говоривших удалось уйти. Первого я вырубил, тело же оттащил вглубь улицы. По его одежде и телосложению, мне удалось вспомнить, где я его видел. То-то голос мне показался знакомым.
-Кайла, ну что там? — раздался рядом очень взволнованный голос Патрика. — Помощь нужна?
-Уже нет. — ответил я тихо.
-Что случилось?
 «Ага, а это голос Мартина!» 
-А случилось то, что нас таки вычислили и сели нам на хвост. Нужно срочно выбираться!
-О боже, о боже, что делать? — в голосе Накона прозвучали истерические нотки.
-А ну тихо! — воскликнул я, прекращая истерику на корню. — Кажется, у меня есть идея.
-Правда? — оживился Ке. — Так давай, делись ею с нами.
-Да я это… — замялся я. Ну не говорить же им, что моя идея еще не оформилась. Это даже так, только смутные наброски идеи.
-Кайла?
-В общем, ждите меня здесь.
-Ты куда? — запоздало крикнул Патрик, пытаясь мня остановить, но меня уже и след простыл.
-И что она задумала? — озадаченно спросил Након.
-Понятия не имею. Я впервые встречаю настолько непредсказуемого человека. — пробормотал Ке. — Может оно и к лучшему?!

 Недалеко от того места, где мы притаились, я видел небольшую таверну. Здание, как здание, ничем не примечательное. Название «Красный Боб» подсвечено маленькой лампадкой. Только вот, как шиноби, меня насторожили некоторые моменты. Возле дверей этого заведения околачивалось слишком много людей, и не все из них были пьяными. Вернее, пьяными они притворялись, при том не очень удачно. Стояли груженые телеги, при том явно не с винными бочками, а зачем в кабаке такое количество зерна и муки, и даже тюки с тканью. Это явно не простая таверна. Больше всего это походило на логово контрабандистов. Я успел изучить их привычки в своем мире, теперь я вижу, что эти знания пригодились мне и в этом мире. У меня есть богатый опыт, как общаться с людьми связанными именно с этой профессией. С ними лучше действовать не силой, а хитростью. А еще лучше их чем-то заинтриговать, или, в крайнем случае, чем-то поразить. Это купцы, они любят необычный товар. Притаившись за одной из телег, я сложил печати.
-Хенге!
 Теперь можно приступать к осуществлению моего плана.
 Таверна встретила меня крепкими запахами пота и сильного перегара. Это было бедное заведение. От удушливого воздуха сразу заслезились глаза. Пришлось немного потоптаться у порога, пока глаза привыкнут к такому воздуху и полутьме. На светильниках тут явно экономили. 
 Я превратил себя в темноволосую девушку неприметной внешности. На мне было длинное потрепанное платье какого-то ужасного крысиного цвета из простой материи, полностью скрывающее мою фигуру. Двигаться в нем было неудобно и непривычно, но что поделать, издержки профессии. Я огляделся по сторонам. Если сперва меня встретили настороженными и заинтересованными взглядами то, видя мою неказистую внешность, быстро потеряли ко мне интерес. Я медленно пробирался между столами. Кто-то ущипнул меня за задницу. Я крепко стиснул зубы и кулаки, чтобы не свернуть этому гаду шею. Миссия превыше всего, так нас всегда учили. И теперь, я как никогда отчетливо это понимаю. «Терпи Наруто, терпи. Для нас главное найти способ выбраться из города. Не обращай на них никакого внимания!» После того, как меня ущипнули второй раз, ногтями впился в кожу, чтобы не сорваться. И вот, когда я уже собрался разобраться со своими обидчиками, я заприметил возле стены именно тех, кто был мне нужен. Контрабандисты. За столом сидело двое мужчин, что-то тихо обсуждая. Они выделялись из общей массы людей более собранным видом и более аккуратной одеждой. Я направился в их сторону, изо всех напрягая свой слух. Я уловил кое-что из их разговора.
 «Да, это точно те, кто мне нужен!» 
-Простите! — я остановился перед ними и поклонился. — Я проходила мимо и случайно услышала ваш разговор. И так как все равно уже подслушала, то разрешите мне дослушать все до конца. Мне это очень важно! — и решительно отодвинув стул, мягко на него приземлился, уставившись на них во все глаза.
 Они опешили от такой наглости. И минуты три царила абсолютная тишина.
-Ты или очень смелая, или очень глупая. – саркастически сказал первый, опуская руку на пояс. По его напряженной позе я понял, что он собрался прирезать меня прямо здесь и сейчас. — Так врываться в чужой разговор, это…
-Прошу! — воскликнул я и резко поклонился, забыв, что сижу за столом. В результате своим лбом я крепко впечатался в стол. — Оооой-йо, больно, блиииин!
 Собеседники были еще больше изумлены моим поведением, оба замерли, смотря на меня круглыми глазами. Теперь тишина затянулась минут на десять.
-Ну ты… это… ты вообще кто?
 Я усиленно растирал ушиб на лбу, который моментально начал краснеть и припухать.
-Как меня зовут не важно. Важно то, что мне и моим друзьям нужно выбраться поскорее из города, а все выходы пока закрыты. Вы мне поможете?
-Нашла дурачков. — зло ответил первый. У него был очень выразительный профиль, темные волосы, лицо пересекал неровный шрам, тянущийся от брови, через скулу к подбородку. — И что, мы вот так просто тебе поможем, за спасибо?! А не пойти ли тебе, деточка, подышать свежим воздухом?! Смотрю, кровь в голову стукнула. Ходят ту всякие! — он смерил меня колючим взглядом.
 У второго мужчины была неброская внешность, волосы немного светлее, чем у напарника, и очень живые глаза. Он рассматривал меня с живым интересом, и мне все время казалось, что видит насквозь, сквозь личину Хенге, хотя это и невероятно. «Да и не может же он знать, что я парень. Или может?» — мелькнула лихорадочная мысль.
-Ты это… — собеседник выдержал паузу. Смотря мне в глаза, он стукнул кулаком по столу. — Ты вообще чего сюда приперлась? Не видишь, взрослые люди серьезный разговор ведут.
-Прошу! — я сделал мегакавайные глазки. Это всегда срабатывает.
 Мужики сглотнули и переглянулись, отодвигаясь от меня подальше.
-Мне очень-очень важна эта информация.
-А с чего ты решила, что мы будем с тобой ею делиться? — хмыкая, произнес второй. Еще раз оценивающе пробежавшись по мне взглядом.
-Потому что я от Вас не отстану, пока Вы мне не выдадите эту информацию.
-Нашла чем нас напугать. — хохотнул первый.
 Я загадочно улыбнулся:
-А это мы еще посмотрим!
-Мечтай, мечтай, малявка! Вон из-за нашего стола, быстро! — показывая жестом, что выгоняет меня, сказал первый.
«Ха-ха! Не ту напали! Мы еще посмотрим кто кого. Кто еще первый сдастся!» — подумал я, хищно улыбаясь. Мои собеседники заметили эту усмешку, и на их лицах отразилось сомнение в моем психическом состоянии.
-Эээ… мисс, вы бы послушали совета моего друга и свалили бы по добру по здорову. — осторожно вмешался второй.
 Мы встретились взглядами, я невольно вздрогнул. Казалась, что я смотрю в глаза старца, много повидавшего на своем веку, но мужчина был с виду молод, хотя, если вспомнить Цунаде, то и тут могла существовать какая-нибудь чудодейственная техника омоложения. Собеседник только молча покачал головой. Я понял, что этот точно не уступит. Если с первым еще можно было договориться и как-то его уломать, то вот со вторым — сразу видно, что на уговоры он не поддастся.
 Я судорожно вздохнул. Похоже мой план резко обломался на этом месте. Но я бы не был Узумаки Наруто, если бы сдавался так просто.
-Нам нужно через Перевал.
 Именно так, с большой буквы. Ничего конкретного мне Патрик и ребята так и не рассказали, но и с их недомолвок это было довольно зловещее место. Только психи рискнуть идти через него, но мы то как раз и из таких. Я внутренне усмехнулся. Если уж я что решил, я никогда не отступаю.
 Собеседники вытаращились на меня и на несколько минут над столом повисла тишина, при этом мои собеседники молча переглядывались, взглядами ведя беседу.
-Девочка, ты это серьезно? — спросил первый, хмурясь.
-Абсолютно.
-Да только психи рискнуть идти через Перевал! — хохотнул второй и, развеселившись еще сильнее, обратился к напарнику. — Джон, да я готов их вывести из города. За одно только удовольствие видеть придурков, которые рискнут туда сунуться. Я предлагаю помочь им выбраться.
-Ты серьезно? — удивился тот, которого зазвали Джоном.
-Вполне.
-Ну, если ты готов ради них рискнуть, тогда ладно. Пусть так и будет.
-Когда же вы готовы выходить? – спросил собеседник, откинувшись на спинку стула и окидывая меня взглядом с головы до пят.
-Ричард, ты действительно готов рискнуть ради неизвестно кого? Посмотри на нее, это даже не красотка, чтобы так стараться.
-Нет, Джон, тут ты не прав. Я своим метким глазом сразу определил, что эта девчонка не так проста. Загляни ей в глаза. А после ее слов, уверен на все сто процентов, что я не пожалею, если увижу ее спутников.
-Ну, если ты так говоришь. — протянул напарник с сомнением. Он оценивающе прошелся по мне взглядом, что-то прикинул в уме, покрутил плечами, пожевал губу. Потом его плечи поникли, он горестно вздохнул. Мне стало ясно, что Джон смирился с неизбежным. Это означает — нам помогут. Значит, мой план все-таки сработал. — И когда вы все-таки готовы выходить?
-Да прямо сейчас.
-Что?
-А что я тебе говорил. Вот это сорвиголова! — кивнул на меня Ричард.
-Что-то мне это не нравится. — помрачнел еще больше Джон. — И сколько вас? 
-Нас всего пятеро. Мы уже готовы и собраны, так что ждать нас не надо.
-Ладно. Раз уж так вышло. То у меня будет одно условие.
-Какое условие? — насторожился я.
-Раз вы идете через Перевал. Психи! — не удержался от комментария Джон. — То у меня будет для вас поручение. Если согласны, тогда прямо сейчас и выходим. Если нет, то не взыщите, ищите себе других помощников, чтобы выбраться из города.
-Так что за условие? — не унимался я.
-Сразу за Перевалом, в долине, будет небольшой городок. Надо передать туда маленький презент.
-И все? — озадачился я.
-Все. — усмехнулся Джон.
-А в чем подвох?
-Да ни в чем. Просто через Перевал самая быстрая дорога, а эта вещь должна попасть в тот город, как можно скорее.
-Что-то это теперь мне не нравиться. — пробормотал я.
-Кто не рискует, тот не пьет шампанское. — хохотнул Джон.
 Ричард все время внимательно следил за мной. От его пронизывающего взгляда мне стало не по себе.
-Хорошо. Я соглас… на. – я чуть было не проговорился, что я парень. Надо себя контролировать все-таки.
-А где ваши люди? — наконец вступил в разговор Ричард.
-Ожидают меня на улице.
-А почему же вы их не пригласите внутрь?
-Да тут тесно, да и не хотим мы привлекать внимание.
 Ричард хитро прищурился. По моей спине пробежал холодок. «Нежели я себя чем-то выдал?! Главное, чтобы этот контрабандист и не подумал сдавать нас властям. Может, припугнуть его. Что если что-то такое сделает, то мы его сами сдадим. Нет, не дело это. Что-то я стал слишком подозрительный. Надо больше доверять людям!»
-А вы в курсе, что сразу за перевалом находятся земли Хамси?
-В курсе. — я выдержал его прямой взгляд.
-И вы надеетесь там пройти?
-Естественно!
 Он первым не выдержал и прервал нашу зрительную дуэль.
-Что ж, так тому и быть. Зови своих людей и через тридцать минут, чтобы были у входа в таверну.
-Хорошо. — ответил я, резко поднимаясь. Разговор немного затянулся, мне было уже тяжело сохранять невозмутимый вид и предельную концентрацию для Хенге. Надо было срочно выбираться отсюда, пока техника не развеялась или кто-нибудь не заподозрил неладное.
-Подожди! — вдруг Ричард резко схватил меня за руку. Я расслабился, медленно повернулся к нему с вопросом в глазах. Он очень внимательно посмотрел мне в лицо, после чего отпустил. — Нет, ничего. Извини! Можешь идти.
 Только на улице я смог перевести дух. Поскорее забежав в тень, я позволил технике сползти с меня. Когда я перестал тратить чакру на поддержание Хенге, мне стало гораздо легче дышаться. Оттерев пот со лба, я, наконец-то, вздохнул с облегчением.

***

 Обратно я летел сломя голову. Город я знаю слабо, к тому же свернул пару раз не туда, куда надо. Да что там говорить, я потерялся. Потому, когда в наглую налетел на ночного стража порядка, слегка растерялся. Но тут я вспомнил, по каким злачным местам мы ходили с Джираей и пришлось сыграть одну из этих женщин, с которыми Эро-санин так часто общался. Честно говоря, я так до сих пор и не могу понять, чем эти женщины на самом деле занимаются, но вот все их повадки запомнил хорошо. Проворковав что-то ему на ухо, выяснил нужное мне направление. Этот прохиндей, что решил меня полапать, теперь валяется на мостовой с расквашенной физиономией. «А вот не фиг лезть к приличным девушкам!» — подумал я про себя, тут же ошалев от этой мысли. «Нет, надо срочно возвращаться в свое тело, а то я стал уже как-то странно рассуждать. Сакура меня точно прибьет!» Я ужаснулся, представив, что она со мной сделает, когда узнает. Но тут же успокоился. Ведь я же в другом мире. «Нет, есть и в этом что-то хорошее!» Мысли в моей голове мелькали, как Кьюби с подожженным хвост, носились, как сумасшедшие, сталкивались и сбивали меня с толку. «Что-то я, в последнее время, стал слишком много размышлять. Не к добру это!» С размаху налетел на большую коробку у здания. Зло выругался.
-О, Кайла, наконец-то ты вернулась. Мы уже начали волноваться. — раздался приглушенный голос Патрика.
-Я все устроила. Нас выведут из города.
-Как? — в один голос крикнули «близнецы» и Мартин.
 На них тут же зашипел Грыз, чтобы вели себя потише.
-Да вот так. Но у нас не осталось времени. Бегом к таверне, а то уйдут без нас. Нас ждать не будут.
-Так чего ждем? Вперед. 
 Все дружно двинули за мной. В этот раз таверну «Красный Боб» я нашел довольно быстро. Мы притаились за одной из телег. Я снова применил Хенге. На голову намотал платок.
-Сорвиголова, это ты? — возле нас незаметно возник крепкий мужичек. Он появился так внезапно, что мы все дружно вздрогнули от его тихого голоса.
-Да. — Я вышел вперед.
 Мужчина удовлетворенно хмыкнул. Я узнал в нем Джона.
-Что ж, твои спутники не выглядят хиляками, так что помогут перенести товар. Хватайте каждый по мешку и айда за мной.
 Я тоже попытался схватить мешок, как меня резко дернули за руку.
-Ну что Вы, мисс, — грозно прошипел мой недавний знакомец, — как можно девушку отягощать такими тяжелыми мешками. Вам положено разносить только кувшины с вином.
 Я автоматически схватил то, что мне дали в руки. Это оказался довольно увесистый глиняный кувшин.
-Да подносы. — язвительно закончил Джон. Потом галантно пропустил меня мимо, отвесив мне легкий поклон, и хлопнув меня по заднице.
 Я резко развернулся, яростно зашипев, намериваясь ему, как следует, врезать. Встретил заинтересованный и насмешливый взгляд. Этот гад, нарочно дал мне кувшин, чтобы у меня были заняты руки. Удержать кувшин одной рукой было невозможно, слишком широкое горлышко, плюс отсутствие ручек. 
-Быстрее, быстрее, время поджимает.- стал подгонять Джон, отвернувшись от меня и хватая сразу два мешка, направился к черному входу в здание таверны. 
 Мне только и осталось, что стиснуть зубы и поспешить за всеми. Сам себе я пообещал с ним разобраться, когда будем уже за пределами города. «Блин, как это бесит, когда каждый норовит хлопнуть по заднице. Просто зла не хватает, я бы их всех разенганом… Эх, нельзя светиться, а то бы я попробовал!»
 Мы прошли длинны узкий коридор и спустились в подвал. Джон резко остановился и кому-то кивнул. От стены тут же отделилась тень. Там, в нише, стоял человек, он приоткрыл неприметную дверь, которую тут же после нас закрыл. Там оказалось небольшое узкое помещение, уходящее вдаль. Что-либо рассмотреть было тяжело, так как факелы были только возле самой двери.
-Придется сделать пару ходок туда и обратно.- обратился к нам Джон, сбрасывая мешки в углу и беря из мешка пару факелов.
-Бутыль можешь поставить вон в тот угол. Будешь нам лучше подставкой для факела работать.- не мог не подначить меня контрабандист. Мне кинули несколько факелов.
 Дверь позади снова скрипнула. В помещение вошел Ричард с еще парой крепких низкорослых мужичков, широких в плечах.
-О, старая знакомая! — приветливо помахал мне Ричард. — Смотрю, решили нам помочь перетащить груз.- он кивнул на мешки в руках моих друзей. — Что ж, похвально. Я буду показывать дорогу, если не возражаете. — он слегка мне поклонился и забрал факелы, которые тут же поджег от тех, что крепились к стене.
 Мужичкам на плечи положили сразу по четыре мешка. Я удивился, они даже не крикнули, словно не такую уж и большую ношу переносят. Джон снова погрузил на свои плечи два мешка. Ричард вскинул один мешок, во второй руке он держал факел.
-Я пойду первым, указывая дорогу. Мисс, — кивок в мою сторону, — замыкающая, чтобы никто не потерялся. Туннель довольно длинный. Выходит далеко за пределы города. Его строили на время осады, чтобы можно было беженцам незаметно его покинуть. Но что делать?! Времена рыцарей прошли, про подземные туннели благополучно забыли. Что нам и радость!- он окинул нас внимательный взглядом хозяина, видимо остался доволен.- Не отставать! Никуда не сворачивать. По сторонам не смотреть, может потеряться. Туннели старые, но в них еще остались старинные заклятия, которые могут погубить нечаянно заблудшего путника. Так что, будьте начеку!
 Вся моя команда, как по команде, тут же начала озираться по сторонам дикими глазами.
-Я же сказал, по сторонам не смотреть.- резко бросил Ричард, смерив нас недобрым взглядом.- Тут много посторонних ответвлений. Вас может увести за собой призрак.
-Призрак? — воскликнул я в ужасе.
-Да. Призрак.- на меня хитро взглянули. — А что, боишься призраков?
-Нет. Абсолютно не боюсь. — бодро ответил я, стараясь, чтобы мой голос не сильно дрожал от напряжения.
 Этот подземный коридор мы одолели быстро. В пути ничего страшного не произошло, но мы натерпелись страху. Выскочивши на свежий воздух, мы судорожно разевали рты и хватали свежий воздух, только сейчас осознав, насколько душно было в подземелье. Дыхание сбилось у всех, из нашей команды даже звуков членораздельных никто произнести не мог. Наши провожатые довольно быстро отдышались посматривали на нас критически, пересмеиваясь между собой. Это злило и бесило, но и возразить мы не могли просто физически.
 К нам добро направились Ричард и Джон. Первый протянул мне на вытянутой руке металлическую шкатулку. Я с некоторой опаской ее принял. С любопытством повертел в разные стороны. Всю поверхность шкатулка украшала причудливая вязь. Рисунок ни на одной из сторон не повторялся. С молчаливого разрешения хозяев сей загадочной вещи, я перевернул коробок и с интересом рассмотрел днище. Здесь так же было что-то изображено. Когда я долго всматривался, мне показалось, что линии начали расплываться, но чуть присмотрелся и линии вроде бы замерли, хотя общий рисунок мне рассмотреть так и не удалось. «Может, свет так падает. А может показалось?!»
-Вот эту шкатулку нужно доставить в город Самисон, что на той стороне Перевала. Найдете там заведение, что называется «Добрый Дракоша». Название дурацкое, понимаю.- скривился Ричард. Хотя нас оно просто слегка удивило. – Там отдадите Аннете, Катрин или Ярославу. Не удивляйтесь, это ветеринарная клиника. Хотя с виду, ну просто дурдом.
-Только вот пациенты у них весьма специфические.- встрял Джон, перебив напарника. Тот в ответ только недовольно скривился.
-Да. Вы ни в коем случае не должны пытаться открыть шкатулку. Иначе беда.- продолжил Ричард.
-А что за беда?- не удержался я от вопроса.
-Ну, этого вам лучше не знать. — коварно усмехнувшись, сказал Ричард. – Ничего хорошего в этом случае не светит.
-Да, и насчет пары ходок мы тоже пошутили.- усмехнулся Джон.- Можете быть свободны. Я представляю, как опасно возвращаться в город самым разыскиваемым людям.
 Я ахнул и отступил подальше, продолжая сжимать шкатулку и готовый к чему угодно. Парни напряглись.
-Да ладно вам! Думаете, мы ничего не заметили? — Усмехнулся Ричард.
-Красотка! – подошедший ко мне Джон, осторожно выдернул светлый локон из-под косынки. – Но внешность нужно скрывать получше, когда за вами такие важные шишки охотятся, да и весь город.- он расхохотался. – Ты нас почти обдурила, там, в таверне. Не знаю, как тебе это удается на землях, где магия не работает, да это и не важно. Доставьте шкатулку куда надо и там вам так же предоставят помощь.
-Да и накормят, и переночевать будет где. — подтвердил Ричард.
-Что ж, прощайте. Было бы интересно узнать, как вы пройдете Перевал. – сказал Джон и критически нас осмотрел. – Хотя, думаю, пройдете. Такие орлы! Ричард, идем! Нам еще пару ходок предстоит сделать.
-Прощайте! – Ричард приветливо помахал. Повернувшись ко мне, слегка поклонился. – Мисс! Рад был знакомству!

***

 Дорога до Перевала прошла совершенно спокойно. Мы никого не встретили по пути, ничего не задержало нашего движения. Правда идти в темноте было не совсем удобно, но нас уверенно вел Патрик, который, как только вышли за пределы городских стен, сразу почувствовал себя в своей тарелке. Все приободрились. Грыз нас вел какими-то таинственными звериными тропками. На рассвете мы вышли на сам Перевал. Первые лучи солнца красиво окрасили горы, открыв нам прекрасный вид. Прямо перед нами простирался замысловатое сооружение или это был город, но всего это было похожее на лабиринт. Все стены которого были выложены из странного камня. Мы осторожно продвигались вперед. Мы осторожно пробирались по длинным коридорам, неожиданно находя странной формы тупики, больше всего похожие на укрытия. Вдруг что-то вжикнуло возле уха, обожгло щеку.
-Ложись! — крикнул Патрик, падая на землю и увлекая за собой Мартина. 
 Мое тело автоматически выполнило команду старшего товарища. Над нашими головами продолжало что-то со свистом проноситься, вгрызаясь в стену напротив. Я присмотрелся повнимательнее. После того, как непонятный объект врезался в стену, выгрызая приличный кусок, на землю падал сплющенный кусок металла. 
-Патрик, что это? — спросил я недоуменно, кивков головы показав на неожиданного противника.
-А это и есть Хамси. И в нас стреляют. — ответил он мрачно.