Бета: MS WORD

Название: Все не просто. Часть 3, Иной выбор

Статус: не закончен/в процессе написания

Размер: От небольшой повести до большого цикла, идей много, но как пойдет…

Жанр: Всего понемногу. Пока экшн, драма, позже возможен дарк…

Пейринг: О пейрингах позже…

Персонажи: Наруто в главных ролях, а так же все остальные представители мира Наруто, ну и моих немного для разнообразия…

Рейтинг: Потому как возможно все, то пусть будет NC-17

Размещение: Если кому-то хочется разместить, то только с моего разрешения

Предупреждения: ООС

От автора: Глава получилась с акцентом на отношения Наруто и Коноховцев. Ну и как всегда, с новыми ответами и загадками 

Саммари: Читая данное произведение, почаще вспоминайте его название. Ибо в этом мире все совсем не просто. Каждый поступок, каждый выбор, каждая случайность тянут за собой сотни причин и следствий, неуловимо изменяющих окружающий мир. Подобно Нитям Судьбы они вплетаются в Гобелен Мироздания, образуя узлы и связки в жизни любого смертного. Как может повлиять на Великий Гобелен один измененный узелок?

Дисклеймер: Кишимото Масаши.

 

 

Глава 12. «Игра Генералов»

 

 

Каждому воину необходимо иметь цель. Только в процессе ее достижения человек может научиться чему-то новому. Достигнув цели, поставь перед собой другую, лишь так ты сможешь строить свою жизнь самостоятельно. Иначе ты – лишь бездушная кукла в руках другого. (Тогаши Йошихиро. Из поучающих лекций для Узумаки Наруто)

 

Корень Анбу… Пожалуй, одна из самых засекреченных структур за всю историю Селения. Никто не знал почти ничего о ней. Сколько слухов, фантазий и легенд ходило вокруг шиноби, принадлежавших к Корню. Они не имели своей судьбы, единственной осью их жизненного пути было лишь слепое подчинение приказам руководства… (Летопись Конохи)

 

Деревня Скрытая В Листве, Спустя два дня после образования команды №10

 

 — Что мы будем делать?

  За низким столиком расположились друг напротив друга три человека. Прервавший затянувшееся молчание Хомура Митокадо, один из двух старейшин Конохи, не отрывал внимательного взгляда от Данзо. Спустя несколько секунд его поддержала и сидевшая рядом Утатане Кохару:

 — Это переходит уже все границы! Мало того, что нас сместили с поста советников, так этот юнец даже не отреагировал на наше замечание!

 — Успокойтесь. – После еще одной минуты молчания произнес Шимура Данзо. Затем медленно поднялся и, тяжело опираясь на сучковатый посох, прошествовал к окну, — Я предупреждал вас, что следующий его ход будет именно таким.

 — И мы просто оставим все как есть? Данзо!.. – Пожилая женщина даже слегка подалась вперед от переполнявших ее эмоций. Ее спутник, напротив, оставался невозмутимым, лишь взгляд его скользил следом за главой Корня.

 — Ты забыла, зачем именно мы затеяли эту партию? Не заставляй меня думать, что твой острый ум поддался влиянию времени. – При последних словах Шимура развернулся, повторно оглядывая аскетичную обстановку своего кабинета в резиденции Корня Анбу, где и проходило это импровизированное совещание. Подавившаяся очередной репликой Кохару уселась на место, стерев со своего лица всякое подобие эмоций. По губам Хомуры скользнула легкая усмешка, после чего он повторил свой вопрос:

 — Я так и не услышал, что именно нам теперь делать?

 — Все идет по плану. Меня больше волнует другое, — Взгляд Данзо принял отсутствующий вид, словно шиноби погрузился в глубокие размышления, — На шахматной* доске появилась новая фигура… Пока она еще не принадлежит никому.

 — Ты имеешь ввиду мальчишку?.. – Начала было старейшина, но ее перебил Хомура:

 — Какова вероятность его опасности? Он может нам помешать?

 — Это нам еще предстоит узнать. – Медленно ответил глава Корня, — Но мне не нравится ни его активность, ни мягкотелость Минато.

 — Если бы он просто отдал приказ о ликвидации, все было бы гораздо проще… — Заворчала Кохару.

 — Вам не нужно беспокоиться об этом, это мое дело. – Подвел итог беседы Шимура Данзо, — Сейчас нужно заняться…

 

Деревня Скрытая В Листве, Спустя день после образования команды №10

 

 — И ты смеешь называть это выполненной миссией? – Возмущенный голос Кохару прокатился по небольшому помещению, где проходило очередное заседание Совета Селения.

 — В этот раз даже я поддержу нашу уважаемую старейшину, — Обмахиваясь веером, произнес посол Дайме, — Мой повелитель был сильно возмущен предоставленными результатами. Мало того, что у вас нет живых свидетелей, и вы не смогли узнать, кто же стоит за нападениями. Но вы еще и не вернули похищенные деньги, что было вашей первоочередной задачей. А сегодня я к тому же узнаю, что шиноби, ответственные за выполнение этой миссии, были награждены и повышены в звании. Согласитесь, Хокаге-сама, выглядит все это, по меньшей мере, странно.

 — Что ж, отвечу по порядку. – Намикадзе прошелся взглядом по всем присутствующим, в очередной раз «зацепившись» за вечно молчаливого представителя Учих. «Хоть они и получили свой голос в совете, но по большому счету это не примерило их с новым положением дел. Нужно бы еще раз переговорить с их старейшинами, нельзя пока допускать брожений в их рядах…» Минато, словно встряхнув себя изнутри, бодрым голосом продолжил, — Команде было поручено лишь сопровождать и охранять следователей нашего уважаемого Дайме, и не более того. К сожалению, ваша группа была уничтожена до прибытия в нужную точку. Вины моих людей, как все вы прекрасно знаете, нет. Более того, были устранены нападавшие, что является уже перевыполнением задания, ведь ничего не мешало им просто вернуться в Селение и доложить о случившемся. Что до награждения, то напоминаю… — Четвертый внимательно посмотрел в глаза покрасневшей от злости Кохару, — Повышение или понижение в звании – прерогатива исключительно Хокаге. Это же относится и к решениям, касающимся судеб ожидающих принятия в Деревню людей. – Йондайме отметил, что советница проглотила явно заранее заготовленную фразу. Достаточно просто было просчитать все их действия.

 — И тем не менее… — Посол даже не скрывал своего недовольства, — Все мы понимаем, что это не более чем пустые слова, призванные оправдать вашу неудачу. Конкретных результатов у нас нет, как нет и гарантий того, что в ближайшее время нападения не возобновятся.

 — Хм, а я разве закончил?.. – Взгляд Минато обрел твердость, — В настоящее время мною сформирована специальная следственная группа, которая занимается этим делом. Хочу отметить так же, что подобные нападения происходили совсем недавно во многих соседних странах, что позволяет нам говорить о серьезном планировании мероприятий. Следовательно, организацией занимается весьма профессиональная группа, поиски которой нами и ведутся – Намикадзе замолчал, оглядывая зал. «Посол прямо светится, видимо, это куда больше того, что ему поручил Дайме… Хьюга доволен. Еще бы, почти четверть группы – представители его клана… Нара… Данзо невозмутим… Советники… Анбу и Учиха… Как приятно, когда все в этом мире неизменно… А теперь… Цуми**!»

 — Вместе с этим, учитывая напряженные отношения в мире, я выношу на голосование предложение о снятии с должностей советников Хомуры Митокадо и Утатане Кохары. Пора уже предоставить нашим уважаемым старейшинам долгожданный, как я думаю, покой. Одновременно с этим предлагаю назначить на данные посты весьма уважаемых и широко известных даже за пределами нашей Деревни шиноби. Это Саннины Скрытого Листа, Жабий отшельник Джирайа и ниндзя-медик Цунаде…

 

Деревня Скрытая В Листве, Спустя два дня после образования команды №10

 

  Солнце медленно садилось за горизонт. Наруто, в одиночестве устроившись на крыше гостиницы, в очередной раз наблюдал этот величественный процесс, находясь мыслями далеко отсюда. «Какая ирония… Когда я в последний раз сидел на этом же самом месте, то наблюдал «рождение» дня… А теперь… смерть?.. Йоши скорее всего сказал бы, что это всего лишь начало чего-то нового…» На губах юноши застыла грустная улыбка. «А дед Акияма нагрузил бы меня нарядами, чтобы я не занимался всякой глупостью… Интересно, где вы сейчас?.. Что думаете о пути, выбранном вашим учеником?.. Я теряю всех, с кем сближаюсь… Потерял всех учителей… Даже с Мастером поругался… Может, все дело во мне?.. Может, я проклят?..» Подросток поднес левую руку поближе к лицу, словно пытаясь разглядеть что-то невидимое. «Может, мне нет места в этом мире?.. Зачем я существую?..»

 — Медитируешь?

  Наруто отдернул руку от лица и слегка повернул голову, разглядывая появившегося на крыше шиноби. Лицо его было невозмутимым, следы недавней вспышки эмоций исчезли, словно ее и не было. Жабий отшельник между тем присел рядом с юношей.

 — Из доклада Ино следует, что ты был ранее знаком с нападавшими на караваны Дайме. Это так?

 — О, так это допрос? Странное вы место выбрали, Джирайа-сан. – Спокойный, уверенный ответ, лишенный даже толики эмоций. «Как будто со статуей разговариваешь» промелькнула мысль у отшельника.

 — Нет, нет что ты! Тебя ни в чем не подозревают…  — Тут же замахал руками Саннин, — Просто я… эээ… не знал, как именно начать разговор.  – Голос его посерьезнел. — Даже мне было понятно, что ваша встреча там была неожиданной для обеих сторон.

 — Было время… — сжатый кулак Наруто чуть дрогнул от напряжения, — Когда они были моей единственной семьей… Семьей, которую я бросил…

 — Вот как. – Джирайа поднялся, потянулся, после чего направился к краю крыши. Не дойдя до нее пары шагов, он бросил в сторону Наруто небольшой свиток, — Как один из советников Хокаге, поручаю тебе собрать в архивах нужные мне сведения. Подробности, а так же пропуск внутри.

 — Почему я?

 — Надо же и тебе с историей своего нового дома познакомиться. – Почти уже спрыгнувшего с крыши шиноби догнал вопрос:

 — Кто вы? Золото или серебро***?..

 — А к старшим фигурам ты меня не причисляешь? Впору расстроиться… — Джирайа сделал шаг вперед и пропал из виду. «Сколько бы ты не закрывал глаза на правду, Минато, но ничего не изменится. Чем дольше я наблюдаю за ним, тем больше убеждаюсь, что он – твой сын. Не знаю, что случилось с ним за это время, у меня нет ответов. Но и оставлять ситуацию такой нельзя. Надеюсь, что не испорчу все окончательно.»

  До оставшегося в одиночестве юноши донесся его удаляющийся голос:

 — Все зависит от того, кого ты считаешь королем… Только от этого…

 — Король, да?.. Совсем как тогда…

 

Небольшая деревушка в Стране Риса, Спустя шесть лет после нападения Кьюби на Коноху

 

 — Эй, старик…

 — Ммм… ня-нням… мням…

 — Йоши!!! Я к тебе обращаюсь!!! – Звук удара, затем звон упавшей посуды.

 — Наруто!!!

 — Отвечай, когда тебя спрашивают!!! – Сопение и тихая возня, сопровождающиеся глухими ударами.

  Спустя минуту Наруто был связан и приставлен к стенке в углу, а Йошихиро вернулся к прерванной трапезе, потирая время от времени пострадавшую от кулачков мальчика ногу.

 — Йоши…

 — Чего тебе?

 — Ты научишь меня? Сегодня, ты разогнал бандитов! Научи меня этому!

  Тяжелый вздох. Немигающий взгляд, направленный в огонь в небольшом камине.

 — Я… не считаю это хорошим поступком… И уж тем более, не буду учить тебя подобным вещам… То, что я сделал… отвратительно…

 — Но почему?.. – Притихший мальчик вглядывался в своего спутника, — Ты же спас жителей…

 — Это одна из вещей… которые я считаю непростительными… — Правая рука Тогаши с силой сжала небольшую жестяную кружку, сильно ее деформировав. Впрочем, мужчина будто не заметил этого, — Подчинение других… Ты не знаешь, что это… когда ты чувствуешь… как тебя ломает чужая воля… как твое тело перестает тебе подчиняться… Все, что тебе остается – молча «кричать», пытаясь… обрести свободу… Это очень страшно…

 — Йоши… — По щекам Наруто бежали слезы, — Хватит…

 — Прости, я тебя напугал… Ты бы хотел такой силы?

 — Думаю… да! – Тихий ответ.

 — Зачем она тебе? – Чуть не подавился содержимым небольшого котелка мужчина.

 — Ты же не применяешь ее во вред. – Наруто говорил медленно, словно боясь, что ошибается. Но в голосе его присутствовала некая твердость, подтверждающая всю серьезность его слов, — Я бы использовал ее также. Для защиты тех, кто мне дорог…

 — Ты все еще несмышленый ребенок, Наруто… — Со вздохом сказал Йоши, желая разрядить обстановку.

 — Эй, не смей называть меня ребенком, слышишь, ты! – Тут же завелся мальчик.

 — О чем я и говорю… — Усмехнулся Тогаши. Понаблюдав некоторое время за потугами ребенка освободиться от связывающих его веревок, мужчина окунулся мыслями в далекое прошлое, — Знаешь, мой учитель когда-то загадывал мне одну интересную загадку, смысл которой я понял только сейчас…

 — Неужели такая трудная?.. Или просто ты… — Негромкое бубнение доносилось из угла.

 — Наруто!!! – Увидев, что притихший ребенок снова внимательно прислушался, Йоши продолжил. – Он говорил мне, что Мир Шиноби похож на шахматную доску, на которой расположились все люди. У каждого своя роль. Но всеми нами управляют… Те, кто ведут партию… Можно лишь встать под чьи-то знамена, иного не дано. Даже считая, что не участвуешь в игре, ты лишь содействуешь плану одной из сторон. Я тогда по наивности считал, что все это бредни старого маразматика… Как может кто-то управлять мной без моего желания?.. А он лишь посмеивался и говорил, что единственное решение, которое шиноби может принять самостоятельно, это выбрать своего короля. И каждый раз спрашивал: «Кто же такой король?» Я ни разу не смог ответить правильно и страшно злился, пару раз даже поругался с сенсеем…

 — Король… шахматы…глупость какая-то… — Едва слышно пробормотал ребенок. Повернувшийся в его сторону Тогаши лишь усмехнулся: связанный Наруто тихо сопел, умудрившись заснуть даже в такой неудобной позе.

 

Деревня Скрытая В Листве, Спустя три дня после образования команды №10

 

  Дверь промелькнула перед самым носом Наруто, чуть не слетев при этом с петель. Проследив ее движение, юноша поправил платок, закрывавший левую половину лица, и уставился на причину возникшего шума: из здания Центральной библиотеки Конохи выходила поряком раздраженная Яманака Ино. Заметив на себе внимательныйи слегка вопросительный взгляд товарища, девушка лишь раздраженно пожала плечами:

 — Учитель аннулировал мой пропуск! Как же меня это достало. Наверняка придумал очередное задание… — Встряхнувшись, куноичи с новым интересом посмотрела на Наруто, — А ты что здесь забыл?..

 — У меня есть одно дело в архиве, — Обогнув Ино, подросток направился дальше.

 — Эй, ты завтра на финальные бои идешь? – Прокричала ему в спину девушка.

 — Я буду занят.

  Куноичи еще несколько секунд наблюдала за исчезающим в темноте силуэтом, после чего, пожав плечами, направилась в сторону Резиденции Хокаге. «Черт бы побрал этого молчуна!.. Так трудно ответить?.. Или взял пример с Хинаты?..» Девушка вспомнила встречу с подругой несколько часов назад. На все вопросы Хьюга отвечала невпопад. Наметанный глаз Ино отметил, что с куноичи произошло что-то по-настоящему выбившее ее из колеи. Однако при попытке добраться до причины такого странного поведения, она лишь отнекивалась, а спустя недолгое время просто ушла, сославшись на дела, чем сильно обидела подругу. «Что за день… Еще и к Ибики – сенсею на поклон идти, наверняка это он с пропуском поработал… Как же мне не везет…»

  Между тем Наруто приблизился к неприметным дверям в стене в глубине зала. На них не было ручек, лишь гигантский рисунок-печать во всю открытую площадь. Достав и развернув полученный от Джирайи свиток, юноша сложил несколько печатей. Сначала запульсировала синим светом печать на  свитке, затем, словно в резонанс ей, налилась красками и заиграла цветом гигантская печать на дверях. Раздался негромкий скрежет: створки дверей неохотно поползли в сторону. «Так вот он какой, архив Конохи…»

  Вот уже несколько часов подросток перебирал пыльные папки, старательно выискивая все данные, касающиеся некоего Корня Анбу, как понял сам шиноби, одной из самых засекреченных организаций в Селении Листа. Впрочем, особого успеха он на этом поприще не достиг: все, что ему удалось собрать, проштудировав более десяти последних лет, — лишь короткие подписи навроде «…этим делом занялся Корень…» и «…после вмешательства Корня, дело было…». Отодвинув в сторону уже изученные документы, Наруто откинулся на спинку стула. «Надо признать, что это с самого начала было бессмысленным делом… И о чем он думал, посылая меня сюда?.. Или это был лишь предлог?.. Познакомиться с историей нового дома, да?..» Юноша встал из-за переполненного различными папками стола и направился вдоль длинного стеллажа, внимательно разглядывая названия разделов. «Что же он имел ввиду?.. Я должен найти здесь что-то конкретное?.. Но что?.. Если я не получил уточняющих наводок, значит событие оставило после себя заметный след…» Юноша остановился перед небольшой полкой, на которой лежало едва ли с десяток папок. Раздел назывался «Кьюби-но-Ёко».

  Между тем к центральному входу в библиотеку уже во второй раз за день приближалась Яманака Ино. Три недавно окончивших Академию генина поспешили перебраться на противоположную сторону улицы, уж больно свирепым было в этот момент выражение лица девушки. Пинком открыв перед собой дверь, куноичи, даже не скрывая своего раздражения, прошествовала мимо замершего у входа шиноби. Тот лишь проводил ее взглядом. «Ну сенсей… Так меня подставить! Ааа!.. Всего-то надо выкрасть свиток из закрытого отдела, почти полностью изолированного от внешнего мира… И за кого он меня принимает? Я шпион, а не диверсант… Вот попала…». Ино оглядела большое помещение, почти полностью заставленное стеллажами с книгами. Длинная зала была на удивление безлюдной. «Так, где-то здесь должен быть замаскированный вход… А на нем печать как минимум третьего порядка****… Ксооо, за что мне это… Хотя… Вроде бы сюда направлялся Наруто… Если он еще не закончил… я смогу попасть внутрь с его помощью!.. В средствах достижения цели учитель меня не ограничивал.»

  Приободрившаяся девушка уже сделала несколько шагов по направлению к скрытому в глубину зала переходу, как вдруг почувствовала, как ее голова буквально взрывается изнутри. Мощный ментальный импульс почти подавил волю куноичи: если бы не постоянно поддерживаемая уже в течении двух лет защита на разуме, то девушка уже стала бы безвольной куклой в руках опытного марионеточника. «Ментал??! Здесь??! Что происходит?..» Уйдя несколькими кувырками назад с линии возможной атаки, Ино присела на одно колено, сложив пальцы в клановом знаке: она запустила ментальную сеть поиска противника. Меньше через мгновение пришел «ответ». Глаза девушки изумленно раскрылись. Ее противник даже не думал скрываться: из-за стеллажей вылетела тень. В десятке метров перед куноичи, почти полностью копируя ее позу, появился шиноби в маске Анбу. Но больше всего Ино поразили его действия. «Какого?.. Это же печать разума… Он из моего клана? Этого не может быть!.. Но…»

 — Кто ты? Назовись! Ты из клана Яманака? Эй! – Ответа девушка не дождалась, лишь почувствовала новую ментальную атаку на свое сознание. Однако теперь куноичи была готова к подобному: усиленная защита хоть и заметным усилием, но выдержала импульс. В ответном «выпаде» Ино выложилась по максимуму своих возможностей. «Черт, еще один такой «удар», и защиту мне не удержать… Надо продавить его щит, пока есть возможность…» Поединок сознаний начался.

  Впрочем, не прошло и десяти секунд, как в нем наступила развязка: сзади куноичи появился силуэт еще одного шиноби. Яманака слишком поздно вспомнила слова своего учителя о том, что ни один мастер Разума не будет работать в одиночку, насколько бы он не был хорош. Девушка прекрасно видела опускающийся на ее голову кулак, но ничего не могла с этим поделать: она была парализована действием своей же техники. Тихий звук удара – и безвольное тело замерло на полу.

 — Я поправлю ей память и оставлю где-нибудь на виду. – К стоявшему над девушкой шиноби подошел первым атаковавший ее Анбу. Его товарищ повернул голову в направлении скрытого входа в архив:

 — Поторопись. Объект проявляет активность.

  Меньше чем через минуту уже ничего не напоминало о том, что здесь произошел короткий поединок.

  Створки дверей неторопливо поползли в стороны. ИЗ полутьмы прохода медленно вышел сильно задумавшийся о чем-то Наруто. Сложив печать-ключ и запечатав вход, юноша, не оглядываясь по сторонам, направился к выходу из помещения. Не дойдя до него пары шагов, подросток вдруг остановился и резко «выбросил» в сторону правую руку. Из широкого рукава вылетела прямая лента. Почти моментально она пролетела несколько метров и ушла глубоко в стену. Казалось, что это была не цепь, а вытянувшееся в длину лезвие меча.

 — В прошлый раз здесь была пустая ниша. – Вроде бы в никуда бросил Наруто. Негромкий треск рассыпавшегося барьера. В том месте, куда попала цепь, появилась просторная ниша, в центре которой стоял шиноби в черных штанах и куртке. Лицо было скрыто маской Кота, за спиной виднелась рукоять короткого меча. Наконечник прошел в нескольких сантиметрах сбоку от головы неизвестного, однако тот был неподвижен, словно все в порядке.«Анбу? Или… Корень?..»

 — Что делает здесь Анбу?

  Вместо ответа шиноби схватился левой рукой за участок цепи и сильно сжал. На пол упало несколько капель крови. Почувствовавший в последний момент неладной Наруто успел лишь снять первое ограничение с печати на глазу: ему только и оставалось наблюдать за тем, как его подпитываемая чакрой цепь словно постепенно теряет некий внутренний стержень и все сильнее провисает. Прямая линия на глазах изгибается, приближаясь к полу. «Какого?.. Его чакра… пожирает мою?.. Что за?» Остановив вливание своей чакры в оружие, юноша внимательно наблюдал за процессом поглощения остатков чакры противником, пытаясь понять принцип его действий. Слишком поздно он понял свою ошибку: чакра этого шиноби была очень странной, даже без видимой подпитки она продолжила свое движение по цепи, словно пытаясь самостоятельно добраться до врага. Левая рука исчезает в складках рукава правой. Рывок – и в противника летит вытянутый, слегка округлый странного вида наруч. Большое утолщение снизу заканчивалось отверстием, откуда и выходила цепь. Анбу перекатом уходит с линии атаки и, достав из ножен клинок, устремляется к подростку.

  Наруто, с большим трудом уклоняясь от быстрых атак шиноби, лихорадочно пытался выстроить рисунок боя. Подгадав нужный момент, юноша метнул в сторону от себя небольшой свиток, после чего принял на зажатый в левой руке кунай удар нападавшего. Раздался скрежет стали, посыпались искры. Между тем свиток, закатившись под ближний к шиноби стеллаж, начал вздуваться, словно распираемый чем-то изнутри. Небольшая пространственная воронка «всосала» в себя изрядную часть шкафа, точнее почти все опоры, на которых собственно он и стоял. На замерших друг напротив друга шиноби начал заваливаться целый стеллаж. Грохот падения. ОТпрыгнувшие в последний момент противники стояли по разные стороны небольшого завала из книг и сломанных досок, внимательно разглядывая друг друга. Наруто, дождавшийся, наконец, необходимой паузы, не замедлил ею воспользоваться: чуть вздрогнув от вспышки боли, он отменил второй барьер. Несколько раз сжав левую руку в кулак, он снова встал в стойку, однако нападать не спешил. «Мастер тайдзюцу? Уровень не тот. Не применил ни одной техники. Боится привлечь внимание? Черт, не хватает данных для анализа. Придется рискнуть и заблокировать ему одну руку, чтобы он не смог увернуться!»

  Словно дождавшись невидимого сигнала, шиноби прыгнули навстречу друг другу. Брошенные Наруто в противника с двух рук кунаи прошли мимо цели. В последний момент юноша, заметив изменения в противнике, отказался от первоначального замысла: короткий клинок, который он и хотел перехватить, пусть даже ценой небольшой раны, неожиданно налился новым цветом. Через порезы на ладони, оставленные цепью, на сталь буквально перетекало большое количество чакры. С трудом увернувшись от опасного выпада, подросток все же не смог полностью изменить траекторию своего прыжка. Нога неизвестного шиноби с разворота ударила его в живот, отправив в недалекий полет до ближайшего стеллажа. Опрокинув два шкафа, Наруто с трудом выбрался из завалов книг. Дыхание его было сбито, при каждом движении в грудной клетке появлялась колющая боль. «Вроде ничего не сломал… Вот это сила… Третий ба…» Сильный удар в челюсть не дал юноше закончить технику. Из последних сил кувыркнувшись назад и оттолкнувшись руками от пола, подросток оказался на ногах в нескольких метрах от врага. «Черт, он просчитывает меня, остается только…»

   Сверкнувший клинок был перехвачен левой рукой подростка. С силой сжав основание лезвия и пойманную в захват кисть, Наруто почувствовал, что странная чакра противника начинает перебираться на его ладонь. Ко всем прочим ощущениям добавилась сосущая боль, словно невидимые насекомые потихоньку пожирали плоть. Однако в следующую секунду Наруто вздохнул свободно: по всему организму прокатилась невидимая волна, принесшая облегчение и забравшая с собой почти все болезненные ощущения. Сбылась надежда, на которую юноша поставил в этом поединке все. Перебравшаяся на руку чакра была поглощена, поле чего печать в экстренном порядке подлечила наиболее серьезные повреждения, хотя до состояния, в котором он был до начала сражения, было далеко. Наруто буквально чувствовал, что под маской на лице вражеского шиноби проступает выражение сильного изумления. Не теряя времени он молниеносно провел ладонью правой руки по широкой повязке на левой, вытягивая оттуда длинные иглы, после чего, завершая движение, распределил их, зажав в каждой руке примерно поровну. Два десятка быстрейших легких прикосновений к еще не опомнившемуся врагу и сильный завершающий удар в маску. Отброшенный на пару метров шиноби изломанной куклой растянулся на полу.

 — Я оставил в твоих тенкетсу свои иглы, заблокировав тем самым все опорно-двигательные функции тела. Ты можешь только говорить. Кто тебя послал? Каково твое задание? Отвечай! – Юноша наклонился, чтобы убрать обломки маски и посмотреть на лицо своего недавнего противника. Его глаз широко открылся. «Не може…» «Парализованный» шиноби выбросил вперед сжатые в кулаки руки. Страшный удар в грудную клетку отбросил подростка от поверженного, казалось бы, врага. Согнувшийся от страшной боли Наруто не мог даже встать на колени: все, что ему оставалось, это бессильно наблюдать, как поднимается его противник. По внешнему виду, за исключением сломанной маски, которая скрывала уже только половину лица, и потрепанной одежды, он выглядел совершенно не пострадавшим.

 — Как это… кха… возможно?..

  Не отвечая, шиноби неторопливо осматривал себя, особое внимание уделяя торчавшим иглам. Юноша, наблюдая за ним, лишь скрипел зубами от боли: прямо на его глазах пораженные тенкетсу рассасывались и исчезали, а рядом с ними вырастали новые, иглы вылезали из тела и падали на пол, словно выталкиваемые изнутри. Остатки маски упали на пол, открыв покрытое постоянно шевелящейся массой лицо с закрытыми непрозрачными стеклами глазами. «Полностью управляемая СЦЧ… Отсутствие техник… живая чакра… Я должен был догадаться…»

 — Ты ведь… из клана Абураме, да?.. Это не чакра… какие-то микроскопические насекомые… И ложная систем чакры… Мои способности хорошо изучили… Ксо!!! – Приближавшийся по мере монолога юноши шиноби при последних словах Наруто наступил ему на левую руку, блокируя ее. После чего присел на колено и поднес ко рту свою правую руку. Ухватив зубами край перчатки, он освободил от нее ладонь, после чего поднес ее к шее подростка. Наруто, извивался, пытаясь обрести свободу, но мог лишь бессильно наблюдать за тем, как с вражеской руки на его тело перетекают смертоносные насекомые.

  Юноша заорал от страшной боли, наполнившей все его естество. Она была везде, казалось, его тело растворяется в какой-то кислоте. Подросток в судорогах катался по полу с закрытыми глазами, пытаясь ослабить свои мучения. Не сразу он почувствовал, что боль постепенно утихает. С трудом разлепив глаз, он понял, что больше его никто не держит. Проведя левой рукой по телу, подросток поглотил доступную чакру, после чего замер в блаженстве: таким сильным был контраст. Стряхнув себя зеленоватую пыль, которая осталась после миллионов мгновенно высохших без чакры насекомых, юноша осторожно поднялся на ноги. Оглядевшись, он недоуменно замер: его недавний противник не только без видимой на то причины прекратил контроль своей техники, которая в буквальном смысле пожирала подростка, но и вообще не проявлял никакой агрессии. Недавний враг, фактически, уже победивший юношу, сидел на коленях в нескольких метрах от Наруто, и, сжав голову руками, лишь монотонно повторял:

 — Нет… Нет… Нет…

  Оглушив его и хорошенько связав, Наруто поглотил большую часть активной чакры на его теле. Не решился поглощать все, поскольку не был уверен, что этот Анбу не умрет: кто кроме самих Абураме знает, насколько они завязаны со своими насекомыми? Силы частично восстановились, однако чувство сосущей пустоты никуда не исчезло. «И что это было?.. Все так запуталось… Я уже ничего не понимаю… Могу лишь сказать, что партия, судя по скорости ходов*****, движется к своему финалу.

 

Деревня Скрытая В Листве, Спустя четыре дня после образования команды №10

 

 — Ты хочешь силы?

 — Нет…

 — Разве?.. Тебе нравится это клеймо? Ты хочешь провести с ним остаток жизни?

 — Я… не знаю…  

 

 

Еще одна иллюстрация: «Команда №10»

 

 

 

 

Сноски:

* Здесь и далее под шахматами понимается их японский вариант, известный как Сёги (Дословно: «Игра Генералов»)

** В переводе с яп. «Мат». Наиболее близкий разговорный аналог – «Шах и мат!»

***Здесь используются названия фигур в Сёги. «Серебро» и «Золото» считаются довольно сильными фигурами, так как могут достигнуть любой клетки на поле. Старшими называются фигуры, играющие наиболее важную роль в атаке. Часто именно от них зависит исход партии.

**** Техники – печати, в том числе и предназначенные для запечатывания помещений и проходов, делятся на девять порядков. С первого по третий – печати так называемого пассивного типа, предназначенные только ограничить допуск к объекту. С четвертого по шестой – техники, работающие с пространством. Седьмой и восьмой – активные ритуалы, имеющие в своем арсенале различного рода защитные меры, призванные оказать противодействие агрессорам. К девятому относятся самые редкие и самые мощные печати, работающие с внутренним миром людей и призванными сущностями иных реалий. 

***** В отличие от европейских шахмат, в Сёги скорость игры только нарастает ближе к концу партии. Ходы делаются все быстрее, темп атаки и защиты постоянно растет.