Коли наприкінці 1970-х років подружня пара археологів виявила в Танзанії неподалік від вулкана Садиман близько 70 відбитків, це стало знаменною відкриттям серед вчених. З’ясувалося, що сліди були залишені близько 3,6 мільйонів років тому. А належали вони гоминидам – сімейства найбільш прогресивних приматів, до якого належать також люди і великі людиноподібні мавпи.
Обстежити дану територію подружжя Луїс і Мері Лікі почали ще в 1935 році. У процесі своїх археологічних пошуків спочатку вони виявили зуби австралопітеків – вищих приматів, володіють ознаками прямоходіння. Однак тоді точно встановити тих, кому належали ці зуби, вчені так і не змогли. Тільки через 40 років ідентифікували знахідку як останки гомінідів. Крім зубів також археологам вдалося зібрати досить значну колекцію інших останків австралопітеків.
Следы в Танзании, оставленные более 3 млн лет тому назад путеествия, Путешествие и отдых
Але крім останків було виявлено ще й сліди, що належали прямоходячим гоминидам. Знахідка була близько 70 слідів, розташованих в подвійну ланцюжок, довжина якої дорівнює 23 (за іншими даними – 27) метрам. Ці сліди були названі «відбитками Лаэтоли» — через однойменної місцевості в Танзанії, де вони були знайдені.
Відбитки до того ж були різними за розмірами. Як пізніше вчені припустили, найбільші сліди належали самця, трохи менше – самкам, найменші – дитинчатам. Самок було кілька. Швидше за все, тут прогулювалася сімейство стародавніх гомінідів. Але куди і з якою метою вони рухалися – цього поки що вченим встановити не вдалося.
Следы в Танзании, оставленные более 3 млн лет тому назад путеествия, Путешествие и отдых
Археологічна знахідка подружжя Лики дала змогу вченим вивчити механізм ходьби і будова стопи стародавніх гомінідів. Тим більше, зробивши аналіз вулканічного туфу, в шарі якого були виявлені сліди, вчені встановили приблизну дату появи слідів – це сталося 3,6 мільйонів років тому. Тобто відбитки Лаэтоли – це найдавніші сліди найбільшого австралопітека, відомого сучасній науці.
Згідно проведеної експертизи, австралопітеки з Лаэтоли були невисокого зросту або мали короткими ногами. Висота самця була дорівнює 130-160 см, самки – всього близько 110 див. Великий палець ступні був долучаться до ступні. А при ходьбі вони спиралися не на передні відділи стопи, як людина, а на п’яти. Хоча однозначні висновки про те, як ходили і виглядали істоти, які залишили свої сліди в Танзанії майже 4 мільйони років тому, вчені ще продовжують з’ясовувати.
Следы в Танзании, оставленные более 3 млн лет тому назад путеествия, Путешествие и отдых
Поряд з цими слідами також були знайдені останки і сліди динотериев – древніх представників хоботних, махайродов, чи шаблезубих тигрів, а також антилоп, жирафів, кабанів, страусів, фазанів та інших представників фауни того часу. Через деякий час на цій же території вдалося знайти ще одну доріжку відбитків ніг австралопітеків. Ці сліди перебували всього в 150 метрах від знайдених раніше. І також були поховані під шаром туфу.
Следы в Танзании, оставленные более 3 млн лет тому назад путеествия, Путешествие и отдых
Після виявлення відбитків Лаэтоли, їх вирішили законсервувати, засипавши шаром піску. Таким способом археологи хотіли захистити цінні знахідки від руйнування. Але через час на засипаній піском майданчику стали виростати молоді акації. Коли вчені вирішили перевірити, то виявилося, що коріння дерев дійсно руйнують стародавній унікальний пам’ятник. Оскільки перенести доріжки зі слідами не представлялося можливим, вирішили просто періодично видаляти дерева.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here