Василь Миколайович Кочетков народився в 1785 р. в Самарській губернії у родині солдата-кантониста, тобто людини, приписаного з народження до військового відомства. До нього, природно, належав і Василь почав військову терені ще при Катерині II в рядах музикантської команди.
За часів Вітчизняної війни 1812 року , Кочеткову було 27 років, і не бажаючи відсиджуватися в тилу, він просить про переведення в стройові. Визначено прославлений лейб-гренадерський полк, невдовзі зарахований до гвардії і наречений лейб-гвардії гренадерським. У 1812 році, беручи участь в арьергардных боях, полк цей відходив до Можайська, і Кочетков бився в його рядах при Бородіна, бився під Лейпцигом, брав Париж і закінчив кампанію в чині фельдфебеля.
У 1820-му його переводять в лейб-гвардії Павловський полк, з яким він пройшов Російсько-турецьку війну 1828-1829 років. Потім була війна з польськими бунтівниками, і російська гвардія неабияк попсувала супостатів на Гроховском полі та при Остроленке, а в 1831 році Він брав участь у штурмі Варшави.
При Олександрі I і його сина Миколу I солдатська служба тривала двадцять п’ять років, і Василь Кочетков давно б міг з чистою совістю піти у відставку, але це не по нутру старому служаці. В 1843 році, у віці 58 років, він убуває на кавказький військовий театр у складі Нижегородського драгунського полку. За рік Кочетков був двічі поранений: у шию навиліт і в обидві ноги з роздробленням лівої гомілки, але щоразу повертався в стрій.
В боях при аулі Дарго в 1845 році він знову був поранений у ліву гомілку і потрапив у полон до чеченців. Пробувши в полоні дев’ять місяців і 23 дні, Кочетков втік, коли рана зажила, проявивши при цьому чудеса винахідливості, за що був нагороджений Георгіївським хрестом 4-го ступеня.
У 1849 році Кочетков зі своїм полком був в Угорщині, беручи участь у бойових діях проти повстанців.
Повернувшись із походу, він за вислугою років здав іспит і був проведений в підпоручики, але відмовився від звання, отримав на рукав мундира срібний шеврон, офіцерський темляк на шаблю і право на отримання 2/3 окладу підпоручика. До 1851 року Кочетков прослужив при штабі Кавказького корпусу, а потім вийшов у відставку.
Василий Николаевич Кочетков — знаменитый солдат трёх императоров Война и мир
Через два роки після його виходу у відставку почалася Кримська війна, і Кочетков за призовом знову вступив на військову службу, потрапивши в Казанський кінно-єгерський полк. Він був у числі захисників Севастополя, де брав участь у вилазках з командами мисливців, а при обороні Корніловського бастіону знову був поранений осколками бомби, бомби поруч. По закінченні війни за особистим наказом імператора Кочетков був переведений в лейб-гвардії Драгунського полку, а в 1862 році зарахований в почесну роту палацових гренадер з виробництвом в унтер-офіцери.
У 1869 році він подав рапорт на Найвище ім’я з проханням дозволити йому перехід в частині, що діють на середньоазіатському театрі військових дій. У Середній Азії Кочетков брав участь у боях за Туркестан і Самарканд, а в 1874 році в загоні під командою генерал-ад’ютанта Кауфмана, здійснивши марш через пустелю, брав Хиву. У тому ж 1874 році його знову ж таки за Височайшим повелінням відкликали в Росію, визначивши на службу в конвой імператорського поїзда, але в 1876 році на Балканах повстали Сербія і Чорногорія. На допомогу слов’янським братам у складі п’ятитисячного загону російських добровольців вирушив і 92-річний Василь Кочетков. З початком російсько-турецької війни вступив у 19-ю кінно-артилерійську бригаду. Особливо запеклі бої зав’язалися на Шипці, і саме там Василь Кочетков втратив ліву ногу.
Мундир Кочеткова був унікальний: на його погонах сплелися вензелі трьох імператорів, яким присягав старий служака. На рукаві мундира у вісім рядів йшли золоті і срібні нашивки за вислугу і відмінності, а на шиї і грудей ледь вміщалися 23 хреста і медалі.
Закінчивши війну, Кочетков знову повернувся в роту Палацових гренадер, прослужив у ній ще 13 років, а потім вирішив повертатися в рідні краї. Але, як сказано в «Віснику військового духовенства», «смерть застала бідолаху-солдатика абсолютно несподівано, в той час, коли він, отримавши звільнення у відставку, повертався на батьківщину», 30 травня 1892 року. Тобто було йому 107 років. З них більше 80-ти в армії.
Ех, трохи не дотягнув до російсько-японської. А то б він показав самураям… «Kuzkina’s mother»!..
Василий Николаевич Кочетков — знаменитый солдат трёх императоров Война и мир

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Please enter your comment!
Please enter your name here