Храм Покрова Богородиці «на Рові», званий також собором Василя Блаженного, височіє на Червоній площі Москви, поруч із Кремлем, навпаки Спаської башти. Він був поставлений тут у 1561 році в пам’ять про взяття російським військом Казані – столиці могутньої ханства, що загрожувало Росії і через сторіччя після закінчення татаро-монгольського ярма.
Друге (народне) ім’я храму дано на честь похованого під його папертю шанованого москвичами святого, сучасника спорудження собору.
Адже спочатку храм виглядав не так, як зараз ! Ось дивіться …

Що стояло раніше на місці Покровського собору точно не відомо. Руські літописи містять уривчасті і суперечливі повідомлення про дерев’яних і кам’яних церквах. Це породжувало чимало припущень, версій і легенд.
За однією з версій, незабаром після повернення Івана IV Грозного з Казанського походу 1552 р. на місці майбутнього храму Покрова на Рву на брівці Москви-ріки, на пагорбі була закладена дерев’яна церква в ім’я Живоначальної Трійці із сімома межами.
Святитель Московський митрополит Макарій порадив Івану Грозному створити тут кам’яну церкву. Митрополиту Макарію належала і основна композиційна ідея майбутнього храму.

Перше ж достовірна згадка про зведення храму Покрова Богоматері відноситься до осені 1554 р. Вважають, що це був дерев’яний собор. Він простояв трохи більше півроку і був розібраний перед початком будівництва кам’яного собору навесні 1555 р.
Покровський собор зводили російські зодчі Барма і Постник (є версія про те, що Постник і Барма — імена однієї людини). За легендою, щоб архітектори не змогли створити нового кращого творіння, цар Іван IV по завершенні будівництва видатного шедевра архітектури велів їх засліпити. Згодом була доведена неспроможність цього вимислу.

Будівництво храму велося лише 6 років і тільки в теплу пору року. У літописі міститься опис «чудесного» набуття майстрами дев’ятого, південного престолу, після того, як всі споруду було практично завершено. Однак чітка симетрія, притаманна собору, переконує в тому, що у зодчих спочатку було уявлення про композиційному будову майбутнього храму: передбачалося поставити вісім частин навколо центральної дев’ятою церкви. Храм будували з цегли, а фундамент, цоколь і деякі елементи декору були виконані з білого каменю.
Вже до осені 1559 р. собор був в основному завершений. У свято Покрови Богоматері освятили всі церкви, за винятком центральної, так як «болшая церква середня Покрив того році не було».

Приставка «на Рові», що зустрічається в літописних свідченнях про соборі, пов’язано з тим, що через всю площу, названу згодом Червоної, вздовж кремлівської стіни c XIV століття ішов глибокий та широкий оборонний рів, який був засипаний у 1813 р.
В первозданному вигляді собор проіснував до 1588 р. Тоді з північно-східного боку до нього була прибудована десята церква над могилою юродивого Василя Блаженного, який проводив багато часу біля споруджуваного собору і заповів поховати себе поряд з ним. Відомий московський чудотворець помер у 1557 р., а після його канонізації син царя Івана IV Грозного, Федір Іоаннович повелів спорудити церкву. В архітектурному відношенні вона являла собою самостійний бесстолпный храм з окремим входом.
Місце знайдення мощей Василя Блаженного позначили срібною ракою, яка згодом була втрачена в часи Смути на початку XVII ст. Богослужіння в церкві святого незабаром стали щоденними, а починаючи з XVII століття, ім’я приділу поступово переноситься і на весь собор, стаючи його «народним» найменуванням: Храм Василя Блаженного.

В кінці XVI століття з’явилися фігурні глави собору — замість первісного згорілого покриття.
В 1672 р. з південно-східного боку до собору прибудували одинадцяту церква: невеликий храм над могилою Івана Блаженного – шанованого московського юродивого, похованого біля собору в 1589 р.
Собор мав незвичайну архітектурну композицію — 9 самостійних храмів були побудовані на єдиній основі – подклете – і з’єднані між собою внутрішніми склепінчастими переходами, що оточують центральний храм.
Архітектура храмів зводиться до трьох видів: шатровому, баштовим великим і баштовим малим. Всі вони об’єднані використанням єдиного композиційного прийому «восьмерик на четверику» – це означає, що восьмигранник ставиться на кубічну основу. Але обсяги приміщень різні, так і поєднання їх незвичайні. Як пише один з основних дослідників собору, А. Л. Баталов, «подібність і відмінність, єдність і відокремленість – примирення цих суперечливих почав стає головною темою в архітектурі собору і відповідає основній ідеї його програми».

Найбільш живе і яскраве вислів про це храмі належить 20-річному Михайлу Лермонтову: «…за самою стіною, яка вправо спускається з гори і закінчується круглою кутовий башнею, покритої як чешуею зеленими черепицями; трохи лівіше цієї башти є незліченні куполи церкви Василя Блаженного, сімдесяти приделам якої (це, звичайно, не так – А. К.) дивуються всі іноземці, і яку жоден росіянин не потрудився ще описати докладно».
Екзотичним «букетом» побачив цей собор майже через 100 років художник Аристарх Лентулов.
Німецький природодослідник першої половини XIX століття Іоганн Генріх Блазиус, який відвідав Росію в 1840 році, спочатку прийняв його за групу скель або колосальне рослина. Але ось що відкрилося йому потім: «Тільки піднявшись нагору, починаєш мало-помалу розуміти, що всі частини храму розташовані симетрично…».
І – закономірний фінал: «Замість заплутаного нестройного лабіринту це ультранациональное архітектурне твір являє повний сенсу зразковий порядок і правильність» (!). В устах педантичного німця така оцінка, безперечно, – найвища похвала.

Подивимося на собор спочатку зверху, з куполів. Скільки їх?
Довільне нагромадження куполів виключається, це всього лише свідомо підготовлений творцями храму обман зору. До того ж, візерункові голови – не изначальны. Вони в кінці XVI століття замінили постраждали при пожежі значно суворіші і більш скромні «шоломи».
Почнемо від голови над центральним шатром. Відразу видно, що навколо основного намету по діагоналях стоять 4 маленьких голови на низьких барабанах, під якими розташовані три ряди напівкруглих кокошників «вперебежку». Уявімо собі на мить, що більших, стоять поруч з ними голів немає. І ось, перед нами п’ятиглавий храм, відрізняється лише різко підвищеної центральною частиною: 1 + 4 = 5.

А тепер порахуємо інші куполи. Їх всього 4, і розташовані вони по сторонах світу навколо головного намету, що теж сходять до традиційного для візантійських і російських храмів пятиглавию, хоча і значно більш рідкісного, ніж перше. І тут: 1 + 4 = 5.
Не приймаємо в розрахунок невеликий низький купол зліва від вівтаря – це главку приділу над мощами святого Василія Блаженного, він тут з’явився пізніше, в 1588 році. Точно так само доведеться виключити з нього і шатрову дзвіницю, збудовану в 1683 році замість колишньої дзвіниці праворуч від вівтаря. І тоді виявляється, що враження неймовірного, незбагненного многоглавия досягнуто простим з’єднанням двох традиційних п’ятиглавих храмів, як би вставлених один в іншій. При цьому глав виходить, звичайно, не 10, а 9 – центральний намет «працює» на обидва пятиглавия.
Але малюнки, зроблені іноземцями, а також стародавні опису собору дозволяють сказати, що куполів тут було набагато більше.

Зовні по периметру головного намету розташовувалося ще 8 (!) зовсім маленьких главок. 4 такі ж розділу стояли навколо самого великого, Входоиерусалимского вівтаря, що знаходиться в центрі західного фасаду собору, навпаки Спаської башти. На жаль, при ремонті 1780-х років вони були розібрані – мабуть, епосі класицизму цей ліс куполів (9 + 8 + 4 = 21!!!) здався «архітектурним надмірністю». А шкода…
Ще кілька цікавих соборів: ось подивіться, це Сама голлівудська церква в світі і найбільша споруда зі скла, а ось знаменита і Церква Хатльгрімскірк’я Грундтвіга. Подивіться на Кафедральний собор в Мілані (Duomo di Milano) і знаменитий Ульмський собор (Ulmer Münster)